約翰福音 - 11 - 約翰福音 第十一集(麥克阿瑟)

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約翰福音系列 第十一集 重生的藍圖(約三3) 】麥克阿瑟

重生的藍圖
現在,請各位打開上帝的話語
翻到約翰福音第三章
我們要接著來看非常重要的經文
論及新生、重生的經文
我們要回到福音書中
談論重生的關鍵經文
在這裡,我們的師傅正是主耶穌基督
上帝的兒子
對大多數在教會一段時間的人而言
這當然是十分熟悉的經文
「重生」這項術語,長時間以來
已經成了福音派的行話
儘管這個術語我們十分熟悉
到處能聽到,我過去也一直聽見
大部份基督徒似乎不明白新生的意義
新生並不晦澀,也不難明白
全都包含在在「出生」這個比喻裡頭
然後我們再一起來看這段經文
上次我說過了,現在我再重複一次
我們得慢慢研讀這一段
因為它十分重要
所以今天早上不會講完這十節
卻要深深挖掘,讓你大得益處
並從所學的得著勉勵
「有一個法利賽人
名叫尼哥德慕,是猶太人的官
這人夜裏來見耶穌,說:
『拉比,我們知道
祢是由上帝那裏來作師傅的
因為祢所行的神蹟
若沒有上帝同在,無人能行』
耶穌回答說:『我實實在在地告訴你
人若不重生,就不能見上帝的國」
尼哥德慕說:
『人已經老了,如何能重生呢?
豈能再進母腹生出來嗎?』
耶穌說:『我實實在在地告訴你
人若不是從水和聖靈生的
就不能進上帝的國
從肉身生的就是肉身
從靈生的就是靈
我說:「你們必須重生」
你不要以為希奇
風隨著意思吹,你聽見風的響聲
卻不曉得從哪裏來,往哪裏去
凡從聖靈生的,也是如此』
尼哥德慕問他說:
『怎能有這事呢?』
耶穌回答說:『你是以色列人的先生
還不明白這事嗎?』
主在這裡的信息非常簡單:
只有重生,才能進入上帝國
上帝國是救恩的領域
是上帝所統治的百姓
他們有永恆的生命
並朝向天堂前進
進入天國的唯一方法,就是重生
這是唯一的方法
除此之外,沒有人能進入上帝國
我先前說過,重生是眾人皆知的概念
我們甚至會談論「重生的基督徒」
我們都非常熟悉
但我們似乎沒有掌握到這比喻的精髓
主用這比喻,重點就在於:
重生並不是由你決定的
你肉身的出生,不是你自己決定的
你靈性的重生,也不是由你決定
你肉身的出生,是被動發生的
完全不在你掌控之內
你靈性的出生,也是被動發生的
也完全不在你掌控之內
這兩種情況下,上帝造了你
雖然是藉由父母生下了你,卻仍是上帝造了你
你的父母可以給你肉身
但只有上帝能造給你新靈
從屬靈的角度而言
上帝藉由重生,再造了你
這是新的誕生
這單純的比喻,重點就在這裡
我們稱之為重生的教義
這代表什麼呢?這教義只是用來描述
人必須從上帝領受新的出生、新生命
新本質、新性情、新品格、新思想
並且這人對此一點貢獻也沒有
我上次說過,屬靈的出生
是上帝救贖工作中的第二項工作
要是拆開來看的話
上帝第一項工作是揀選
祂在創世以先,就揀選了我們
在羔羊生命冊上寫下我們的名字
預定我們成為祂的兒女
這是上帝的第一項作為
第二便是重生我們
揀選的工作發生在過去的永恆中
重生的工作發生在現在的時間裡
要明白重生的教義
就得先明白上帝救贖工作的本質
重點就在這
這比喻非常有啟發性
非常簡單、也非常基本
真的不應該對這比喻有所誤解
要進入上帝的國
無論你在道德、宗教、儀式、禮儀
這些人的善舉上達到什麼地步
都和要進入上帝國毫不相干
因為你對自己靈性的重生毫無貢獻
正如你對自己肉身的出生毫無貢獻
這一切都來自於
耶穌和尼哥德慕的談話
我要提醒各位,這是一段概略的敘述
只記下對話的摘要
還記得第2節說
尼哥德慕「夜裏」來見耶穌
這段對話要是沒有通宵達旦
至少也持續了好幾個鐘頭
所記載的是他們對話的摘要
是重要片段的回憶
但一定還有很多話沒有記在這裡
所以,我要大膽推測
他們可能討論的內容
我又不在現場,怎麼能辦到呢?
我能藉由聖靈所啟示給其他新約作者的真理而知
祂已啟示光照他們所需知道的事
耶穌在這裡所說的
只概述了重生的主題
新約的其他篇幅豐富了這主題
並加以擴充、闡明
現在談到這段經文
我給你們一個好的開始
我也喜愛這麼做
回到第二章23節
耶穌在耶路撒冷
你們已經知道那裡的景況如何
祂抨擊聖殿,把人從聖殿中趕出去
因為他們將聖殿變成買賣的地方
玷污了聖殿,也玷辱了上帝
到了23節,祂仍在耶路撒冷過逾越節
接在逾越節後的
是長達一週的除酵節
所以祂在那裡至少待了幾週
根據第23節,祂行了許多神蹟奇事
成了有力的證據
叫許多人信了祂的名
因此,我要你們首先注意
耶穌在耶路撒冷行神蹟
而且就行在眾多人群眼前
他們聚集在此
是為了猶太人一年一度的重要節期
而這些神蹟十分有力
想必是醫病、趕鬼之類的神蹟
因為這就是祂整整三年事奉的標誌
人們信了祂的名
然而,這種信並非使人得救的信心
接下來兩節經文講得很明白
因為耶穌並不把自己交託他們
「交託」和「信」是同個動詞
「耶穌卻不將自己交託他們」
祂不相信他們的相信
換句話說,祂知道那信不能使人得救
是不充分的信心
這樣的信沒有充足的內容
祂怎麼知道?「因為祂知道萬人
也用不著誰見證人怎樣
因祂知道人心裏所存的」
所以,這裡有兩件事正在運作:
一是膚淺的信心
或初步的信心
二是基督的全知
這裡描述了當時的人群
擁有的是這種初步、開端的信心
不能使人得救
接著顯明了主耶穌是上帝
因為唯有上帝才能知道人的思想
因此,基督的全知證明了祂的神性
也顯明了信心膚淺的靈魂光景
一旦來到第三章
這兩件事就合二為一
這段經文提到許多信了的人
前面第23節提到他們
而這裡則提到其中一人
他不僅代表自己,也代表其他同樣相信的人
因為他在第2節說:
「拉比,我們知道」
由此可知,他不僅代表自己說話
也代表那些信了的人
這表示他們先前曾會面
得出這樣的共識
「我們知道
祢是由上帝那裏來作師傅的
因為你所行的神蹟
若沒有上帝同在,無人能行」
這裡透露了他們的信念
他們相信什麼呢?
相信祂是師傅,是從上帝那裏來的
至少祂是先知
他們過去一生從未見過先知
因為到當時為止
已經400年沒有出過先知
有很長一段時間沒有過神蹟
只有回到舊約,在被擄歸回以後的先知身上
才能找到神蹟
因此,他們未曾親身經歷神蹟
卻知道在舊約歷史中
上帝用神蹟隨著祂的先知
如摩西、以利亞
他們知道,至少祂是先知
是從上帝那裏來的師傅
但他們並不認識
祂是上帝的兒子、彌賽亞
救主、和主等等
所以,他們的信心不能使人得救
他讓我們曉得,他們相信
耶穌是從上帝那裏來的師傅
「我們知道,因為你所行的神蹟
無人能行」
這些神蹟顯然是
為了證明祂的神性與神能
他們也認出這一點
第3節,耶穌不顧尼哥德慕說了什麼
祂讀出他的心思,說:
「我實實在在地告訴你
人若不重生,就不能見上帝的國」
尼哥德慕口中所承認的
記在第2節:
「因為祢所行的神蹟,我們認定
祢是從上帝那裏來的師傅」
但在他心裡想的卻是:
「我不知道怎麼進入上帝的國」
因此耶穌不顧尼哥德慕一見面就稱祂拉比
我猜這是出於禮貌的稱呼
祂也不顧他表白了自己的信念
直接對付他內心問題
這一段再次以超然的全知
證明了祂是上帝的兒子
因為祂能精確讀出人的心思
第二章最後所說的膚淺信心
在這裡也得到了證明
我們現在進到這一章
我想將它拆分為三個部分
第一、罪人的憂心
著眼於尼哥德慕心中的焦慮
上週我們談過了
第二、救主的道
回應了尼哥德慕的憂慮
第三、聖靈的工作
尤其顯明於第8節
讓我們再回頭看這新生的比喻
得著救恩的人,不是那些更努力的人
也不是那些行為比別人更好的人
也不是那些在道德、宗教上達到頂層
離棄特定惡行的人
不,人無法靠行為得著上帝國
上帝國只向重生的人敞開
「重」的希臘文anothen
意思是「從上頭」或「從上頭降下」
你必須從上頭領受生命
你無法對屬靈的重生有任何貢獻
正如你無法肉身的出生有一絲貢獻
上次說過,救恩國度的大門只為一種人敞開
就是完全放棄以人的努力當作得救手段
不再努力賺取自己進天國的門票
而藉著上帝的大能和旨意
從上頭生的人
讓我們記住這些重點
再回去看這段經文
回來看罪人的憂心
尼哥德慕是個法利賽人
出現在第1節
法利賽人根本就是典型的偽君子
其實在新約聖經裡
最多被耶穌定罪的就是他們(太二十三)
祂稱他們為地獄之子
他們讓更多人下到地獄裡去
祂也不斷說他們「假冒偽善」
不斷定罪、咒詛他們
在馬太福音第二十三章中,一個一個接連不斷
他們吩咐別人去做的事
自已卻不做
他們把律法主義的擔子放在別人身上
自己卻絲毫不幫忙分擔
他們是名副其實的騙子
狡猾奸詐,被描述為「粉飾的墳墓」
外面好看,裏面卻裝滿了
死人的骨頭和一切的污穢
尼哥德慕就是其中一人
他就像使徒保羅,為律法發熱心
遵循猶太傳統、在律法上無可指責
在行為上恪遵每一條法律、每一種儀式
歷來所有微小的傳統規條
他過著偽君子的生活
他們自己也知道自己裡外不一
因為哥林多前書二章說
「除了在人裡頭的靈,誰知道人的事」
所以,其實他心知肚明
他是假冒偽善的人
而且他登上了偽君子金字塔的頂端
因為他是猶太人的官,是猶太公會的成員
而公會是七十人組成的執政團
要加入其中
就必須成為所有偽君子菁英中的菁英
第10節,他被稱為以色列人的先生
表示他爬上了學術與聖經知識的頂端
因此被視為先生(教師)
他是極度虔誠、謹守的人
他在所謂猶太法利賽人貴族的頂端
他是菁英
論及道德熱心,在行為上遵守律法所有細節
他都做得比別人好
但他心裡曉得,自己不在上帝國裡頭
他心裡沒有確據能保證
他的靈魂屬於上帝
他心裡也沒有確據能保證
他的多而又多的罪孽過犯已得赦免
其中至少有一樣最常見的罪
就是假冒偽善
其中最大的罪,就是拒絕了得救之道
得救始終是藉著信心、恩典和悔改
他假冒偽善,與上帝也沒有關係
他不在天國裡,也欠缺赦罪的確據
他也不知怎樣進天堂
——這些他都知道
因為人的靈曉得人心裡的事
所以,他來見耶穌,而且是夜裡來
他需要幫助,想要知道怎麼進天國
他會怎麼說,你們都知道
他會說,「我不在天國裡
我知道我不在天國裡
我該怎麼做呢?
我所知道的一切,我都做了
我所知道的每條律法,我都守了
我所知道每條合乎聖經的律法,我都守了
我所知道每項拉比所傳的規條
我都守了
這輩子我一樣也沒有忽略
這就是為什麼我達到了今天的宗教地位
從某種意義上說,你可以說
他夠資格當上耶路撒冷的教宗
我的意思是,他已經達到巔峰
「我該怎麼辦?我要往哪去?
我還需要多做些什麼?
我生活中還有什麼事需要摒除?
我該停止哪件事不做?
有哪件我該做的事,我沒有做?
耶穌對他說的:
「你若想進入天國,就必須重生」
也就是說,「你的所作所為
都沒有任何貢獻
你的老我必須死去
你所成就的一切都必須死去
這裡的死
正如希伯來書九章所說的
只有重生的人才能進入
否則你見不到上帝國的
當然也進不去
你不可能成為天國的一份子
你的生命現在於天國無分
將來也無法進天堂得榮耀
祂不顧對方的問候,也不做回應
就算有所回應,至少約翰沒有記下來
祂讀出尼哥德慕的心思
直接對付他的思想
因為祂知道萬人的心思
祂曉得每個人在想些什麼,因為祂就是上帝
祂用一句聲明
把所有宗教的彩繪玻璃全打得粉碎
宗教行為和道德行為全都沒有用
都無法讓人進入天國
這就是重生的真理
而且它基於一項事實:
人最好的善行,仍是污穢的
一切道德行為,一切的虔誠
都無法滿足上帝,無法討祂喜悅
以弗所書二章說:
「你們死在過犯罪惡之中,祂叫你們活過來」
以弗所書四章:
你們「與上帝所賜的生命隔絕了」
是死人、盲人、無知的人、沒有希望的人
而且更是個假冒偽善的人
從這樣的起點出發,無法進入上帝國
除非你從上頭生、重生
就像你頭一次出生那樣
再次從上頭出生
你需要神再造你的屬靈生命
這裡帶出了重生的真理
我願意各位明白這點
今天早上來談一點神學
談到救恩⋯⋯當你說「我重生了」
可以是指整個救恩的範疇說的
你可以說「我重生了」
充分表達整個救恩的現實
你要是說「我歸正了」
也可以是指同一件事
你要是說「我得贖了」
意思也是在談「我得救了」
你更可以說「我已得稱義」
還可以說「我已得成聖」
這些都能夠描述你的得救
但是同時,這些詞彙也都能看作
構成救恩的不同成分
重生不同於稱義
稱義不同於成聖
成聖不同於歸正
歸正不同於相信
相信不同於悔改
這些都是描述整體的某種方式
卻能夠分做不同的部份
我們現在不談重生的籠統用法
當我談到重生時
會完全把這種意義丟在一邊
我們要談它的明確意義
看看聖經裡面所定義的重生是什麼
由我來幫助各位明白
你們當中有人研究過神學
當你們來到這段經文,見到這項重生的教義
遇到「重生」這個詞
你所觸及的正是這項真理:不可抗拒的恩典
如果你曉得加爾文主義
你就會記得這組詞彙
包括全然敗壞、無條件的揀選
有限的贖罪、不可抗拒的恩典、聖徒蒙保守
加爾文主義可用鬱金香(Tulip)
這個字的離合體表述出來
論到重生的教義
就會談到不可抗拒的恩典
明白嗎?有的人稱之為超然的傳喚
或不容抵擋的召喚,使使人得救的呼召
總之,這是指上帝吸引你
脫離靈性的死亡,歸向祂
是上帝把你從墳墓裏拉出來
這就是重生
是重生讓靈性死亡的罪人
能相信、悔改、向基督呼救
是重生讓我們能信靠基督
新約聖經清楚道出了這一點
例子比比皆是
我現在不能帶你一一看過
只來看一些經文
哥林多後書五章17節:
「若有人在基督裡,他就是」什麼?
「新造的人」,明白嗎?
若有人在基督裡,他就是新造的人
你經歷了重生,而重生就是全新的創造
還記得我說過,當耶穌對尼哥德慕說:
「你們必須重生」,意思是說
你歷來所做的一切都沒有功效
都是死行,毫無功效
不論你是娼妓,還是以色列的夫子
這些行為都不會讓你有什麼不同
你們都是落在同樣的光景
因為這些都不算什麼,也都無關緊要
你們必須重生,從上頭生
這是強而有力的真理
稍後會再回來談這一點
彼得後書一章3節:
「願頌讚歸與我們主耶穌基督的父上帝!
祂曾照自己的大憐憫
⋯⋯重生了我們」
願頌讚歸於上帝
我們將一切榮耀、功勞都歸給祂
是祂使我們重生
祂生了我們
新約不斷提到這一點
保羅在羅馬書第六章說得好:
「倒要像從死裏復活的人
將自己獻給上帝」
以弗所書二章4節
「上帝既有豐富的憐憫
因祂愛我們的大愛
當我們死在過犯中的時候
便叫我們與基督一同活過來」
那位使我們活著,造了我們
賜我們生命的,永遠都是上帝
我要暫時離開尼哥德慕和耶穌
帶各位來看看雅各書第一章
因為我要用這段經文
試著填補他們兩人之間可能有過的對話
我之所以這麼說
是因為這些內容遍佈新約聖經
上帝的靈把這些內容
也啟示給其他聖經作者
我要帶你們來看雅各書第一章
我們要看好幾處經文,但這裡尤其重要
從第13節開始,不斷談到罪和試探
講到試探、惡,以及上帝不試探人
第14節:「但各人被試探
乃是被自己的私慾牽引誘惑的」
後面接著說:「 私慾既懷了胎,就生出」什麼?
「生出罪來,罪既長成,就生出⋯⋯」
都同樣用了「生」
「⋯⋯生出死來」
這裡講到人的墮落光景
就是試探不斷臨到
從誘惑到私慾,再到罪、死
這些與17節形成對比
與這一切惡事——
試探、私慾、罪、死相對的是:
「各樣美善的恩賜和各樣全備的賞賜
都是從上頭來的,從眾光之父那裏降下來的」
每樣屬靈的美善恩賜
——這段話是全面性的
凡是聖潔、公義的
各樣全備的賞賜
都是anothen——從上頭來的
約翰福音第三章的重生也用了同個字
都是「從眾光之父那裡降下來的」
「降下來」是katabaino
「眾光之父」是古代猶太人
對上帝的稱呼
因為上帝在創世之初曾說:
「要有光」
祂是眾光之父
祂造了光以後,祂就把光附在日月星辰上
有些是從自身發出如太陽光
或是像月亮,返照出光來
因此,祂是眾光之父
是造物主,這點十分重要
屬靈的事
各樣聖潔、公義的恩賜
所有聖潔、公義
因而被視為全備的賞賜
都是從上頭來的——anothen
從眾光之父那裡降下來的
無一例外
這是全面性的,無一例外
上帝憑自己的主權造了光
使光從上頭普照
也賞賜各樣美善、全備的恩賜
都是聖潔、良善、公義的
接著這句話十分有趣
「在祂並沒有改變
也沒有轉動的影兒」
上帝確實造了光
但光也造成了影子,不是嗎?
光造成了改變
上帝造了光
但我們無法隨時享有全備的光亮
有光亮,也有黑暗
我們的一切都發生在
炙熱眩目的日頭與一片漆黑的黑夜之間
全都發生在這兩者之間
有黑暗的時間,有日出也有日落
上帝所造物理的光有這些變化
但祂賜下的屬靈恩賜,卻毫無改變
雅各的重點就在這裡,實在美妙
因為他在17節結尾說道:
「在他並沒有改變,也沒有轉動的影兒」
「轉動」在希臘文是個動詞
這動詞十分有趣
「轉動的影兒」的「轉動」,原意就是指「旋轉」
轉動的地球造成了影兒
太陽沒有轉動
是地球在轉動,而創造了陰影
但他說沒有改變時,用了動詞paralego
這個動詞衍生出「視差」的英文parallax
曾經在科學課讀過這個字嗎?
視差是指由於觀看角度不同
造成視覺上的位移或差異
例如,您從某個角度看建築物裡的柱子
看見的是某種樣子
換了另一個角度來看
又會看見不同的樣子
這就是視差
角度不同,看見的樣子也不同
在上帝所造的世界裡
在祂所造的光底下,有各式各樣的陰影
因為各樣的事都在轉變
有各種的視差
因為觀看的角度也不斷改變
但論到上帝
論到聖潔、公義的屬靈恩賜
從任何角度來看,他們從不改變
從來沒有過影兒
不論你從什麼角度看,他們永遠不變
祂最好的恩賜是什麼?
這些恩賜臨到何處?又賜給了誰?
這些恩賜臨到天國裡
並賜給那些天國的成員
這裡道出了祂最好的恩賜
以及獲得祂一切不變恩賜的管道:
「祂按自己的旨意」
這還需要特別解釋嗎?
「祂按自己的旨意⋯⋯生了我們」
祂生了我們
和15節的動詞一樣
「罪⋯⋯生出死來」
祂在祂的國裡生了我們
上帝恩賜的榮光實在驚人
這恩賜是其他一切恩賜的起點
讓人能夠領受後續
各樣美善、全備的恩賜
這既然賜給了我們,羅馬書八章說:
「豈不也把萬物和祂一同白白地賜給我們嗎?」
以弗所書二章說,祂救了我們
為要將「祂極豐富的恩典」賜給我們,直到永永遠遠
所以,我們要來看
雅各書一章18節這裡的起點
看看上帝是如何
把我們生在祂家中,生在祂國中
讓我們來問幾個簡單的問題
什麼、誰、如何、為什麼
什麼是重生?
雅各書一章18節:「祂⋯⋯生了我們」
祂給我們生命,讓我們活著,讓我們從死裡活了過來
這就是重生,很簡單
羅六23:「罪的工價乃是死
「惟有上帝的恩賜」是什麼?永生
新約各處都顯明了
是上帝賜給我們生命,這就是重生的意思
弗二1:「你們死在過犯罪惡之中」
這是每個人的景況
我們需要生命——屬靈的生命
讓我們來看看約翰怎麼對付這景況
我們無法看每個人是怎麼對付的,只能看約翰的
約翰壹書一章1節:約翰將耶穌
稱為「生命之道」,這生命已經顯現出來
然後他說:
「且顯現與我們那永遠的生命」
藉著基督——祂就是生命,從上帝領受了生命
這就是約翰親身嘗過的美妙經歷
再來看第二章,約翰接著怎麼說
二章28節,他稱信徒為「小子們」
他在這一章不斷這樣稱呼信徒
第1節、12節和13節
再來是18節都說我們是「小子們」
因為我們已經在上帝的家裡出生了
就知道凡行公義之人都是祂所生的」
他就是這樣描述信徒的
怎麼樣才算是信徒?
必須是從上帝生的
從上頭生的,領受屬靈生命
也可以說,是被拖出墳墓
從死裡被喚醒的
第三章⋯⋯順帶一提
從上帝生,就表示你行公義
為什麼?因為你是新造的人
「舊事已過,都變成新的了」
行公義就成了正常的標準
你是新造的人
三章9節,「凡從上帝生的」
約翰意指基督徒
「凡從上帝生的
就不犯罪[不慣常犯罪]」
為什麼?「因上帝的道存在他心裏
他也不能犯罪,因為他是由上帝生的」
從這裡可以了解到
約翰記述尼哥德慕時,把重點放在新生
而這也成了他在書信中
描述救恩的主要詞彙
再來看14節:「我們因為愛弟兄
就曉得是已經出死入生了」
他就是這樣描述得救的
你已經出死入生
你是新造的人
你行事公義,不再選擇犯罪
你愛你的弟兄
凡不愛弟兄的,仍是死的
四章7節:「親愛的弟兄啊
我們應當彼此相愛
因為愛是從上帝來的
凡有愛心的,都是由上帝而生」
這裡又用了同樣的詞彙
他沒有提到得救、稱義
而是用「由上帝而生」
因為這是新造的人一定有的特徵
以弗所書二10說,
祂再造了我們,是要叫我們行善
約壹五4:「因為凡從上帝生的
就勝過世界」
我們勝過世界,意思是說
我們不再愛世界和世界上的事
凡世界上的事就是肉體的情慾、
眼目的情慾,並今生的驕傲」
我們不愛這些事
我們已經勝了世界
約壹五12:「人有了上帝的兒子就有生命
沒有上帝的兒子就沒有生命」
因為,11節說:這永生在祂兒子裏面
從這短短的約翰壹書就能看出
在許多人心目中基督徒生命十分根本的要素
要是這樣,就從重生的教義開始
你就可以宣稱自己是由上帝生的
因爲生命中過去的某些事
再也不能主宰你的生命
你仍不完全,但你的生命目標
已經發生戲劇性的變化
你追求公義,遠避惡行
你行事與基督相似
或者你渴望行事與基督相似
你跟隨基督而行
你愛弟兄,你對這寄居的世界沒有興趣
因為你已得著了生命
彼得後書一章4節,彼得這樣說:
你們已經與上帝的性情有分
這句話多麼棒
是上帝的生命,你們有由上帝而來的生命
你們和其他世人不同
上帝兒女的榮耀
仍未顯明
世人不認識我們,他們並不曉得
我們雖然看似和其他人一樣在這世上生活著
我們心靈卻擁有上帝的生命
這就是重生。那麼,是誰重生了我們?
回到雅各書第一章
誰重生了我們?
我們有可能拒絕重生嗎?不能
⋯⋯生了我們」
施洗約翰、耶穌、眾使徒、
眾先知、傳福音的、新約的作者
從來不曾叫人做什麼事
使自己重生
或是必須說什麼話,使自己重生
或是做某種禱告,使自己重生
他們向人們傳講悔改與相信
卻從來沒有叫人想辦法重生
因為要重生自己,是不可能的
「祂按自己的旨意」,這是上帝獨作的
而不是神人協作的
你也曉得,你成為信徒
不是因為你心裡的渴望
不是因為你對過去生活產生懊悔
把這些都丟進攪拌機裡
再由上帝加上一點自己的大能
最後你再喝了這碗救恩仙藥
事情不是這樣的
「祂按自己的旨意」,是上帝獨作的
是祂揀選了你,賜你生命
這是造物主單方面的作為
唯有祂能辦得到,正如約翰福音一章12、13節
約翰說:「這等人不是從血氣生的」
不是來自血緣關係
「不是從情慾生的」不是來自婚姻關係
「也不是從人意生的」不是出於你的意願、渴望
「乃是從上帝生的」
回來看光的比喻
哥林多後書四章
如果要我在你們的書本或東西上簽名
你會看見我引用這段經文,因為這十分重要
哥林多後書四5:「我們原不是傳自己
乃是傳基督耶穌為主
並且自己因耶穌
作你們的僕人[或奴隸]」
再來看第6節
我們聽過了約翰的話、彼得的話
現在來聽聽保羅對新生的看法
「那吩咐光從黑暗裏照出來的上帝」
這是指創世記第一章
就是那曾說「要有光」的上帝
「已經照在我們心裏
叫我們得知上帝榮耀的光,顯在耶穌基督的面上」
你得救的原因,是上帝憑自己主權
點亮了你心裡的光
驅散了黑暗
讓你出死入生
出黑暗入光明,瞎眼得以看見
從無知到得以明白真理
歌羅西書一章13節,保羅說:
「祂救了我們脫離黑暗的權勢
把我們遷到他愛子的國裏」
祂把我們從
黑暗、死亡的權勢中揪起來
再將我們拉進祂愛子的國
這是上帝的作為
歌羅西書二章13節:
「你們從前在過犯和未受割禮的肉體中死了
上帝赦免了你們一切過犯
⋯⋯叫你們⋯⋯活過來」
聖經證明了,這是上帝的作為
重生,就是再造、新生、再次出生
是從上頭來的
只有上帝才能辦到
祂也已經憑自己的主權預定
要照著自己的時候,賜生命給祂樂意賞賜的人
約翰福音六44說:「若不是差我來的父吸引人
就沒有能到我這裏來的」
「吸引」是動詞helkuo
意思是「驅使」
這是一股驅使的力量
若不是上帝將人拽出墳墓、拖出黑暗
拖出撒旦的國度
父「吸引」——動詞helkuo
同樣也出現在約翰福音二十一章
用在拉漁網的「拉」
在約翰福音十八章出現時
是用在「拔劍」的拔
而在使徒行傳十六、二十一章
則是用在「強拉人上法庭」的「拉」
意思是強迫、迫使、拉、壓迫
這是大能的恩典
所以神學家才稱為不可抗拒的恩典
這恩典的工作不看人的功勞
這樣的恩典,是無所不能的恩典
是上帝的作為
再聽保羅的話,提多書第3章
只看新約論到這一點的部分經文
而我想這段經文講得最清楚
提多書三章5節
從第3節開始讀起:
「我們從前也是無知、悖逆、
受迷惑、服事各樣私慾,和宴樂
常存惡毒[kakia,惡的統稱]嫉妒的心
是可恨的,又是彼此相恨
我們就是這樣
但到了上帝——我們救主的恩慈
和祂向人所施的慈愛顯明的時候
祂便救了我們」——是祂救了我們
後面接著說:
「並不是因我們自己所行的義
乃是照他的憐憫,藉著」什麼?「重生的洗⋯⋯」
重生能夠洗去我們的過犯
使我們在聖靈裡得著更新
祂救了我們
要知道,你對自己重生的貢獻
就像拉撒路對自己復活的貢獻一樣少
拉撒路死了好幾天
屍體都發臭了,裹著屍布
耶穌對他說:「拉撒路,出來!」
他自己一點貢獻也沒有
你和我也一樣毫無貢獻
耶穌對尼哥德慕說:你的問題不在於
還有幾件事情沒做到
你的問題不在於
有幾件事你需要禁止不做
你的問題在於,你做了或沒做過的
都與重生無關
你需要做的,就只是留在墳墓裡
經歷從天上的新造
你會說,「那我該怎麼辦?
這事要怎麼樣發生呢?」
我們來回答這個問題:「如何?」
「什麼?」「新生」
「誰?」「由上帝照祂的旨意」
回到雅各書
這卷書是我們的立論根基
「祂按自己的旨意,用真道生了我們」
「真道」是指什麼?就是福音
「信道是從聽道來的」
悔改和信心來自於聽見關於基督的道理
羅馬書十章:
「沒有傳道的,怎能聽見呢?」
「凡求告主名的就必得救」
求告的就必得救
但誰能求告自己沒有聽說過的人呢?
若沒有奉差遣,怎能傳道呢?
我們奉差遣傳道
因為重生藉著真道而發生
重生不會憑空發生
幾個世紀以來,好些神學家說:
「重生可能發生在得救幾天前
幾個月前、幾年前」
這說法我不同意
哪有人會認為,一個人重生了
卻還沒有得救?
這不對,各位得明白這點:
重生是得救的要素,稱義也是得救的要素
得贖是得救的要素
成聖是得救的要素
這些都同時發生在一個神蹟裡
總是伴隨著兩件事:悔改和相信
我們只是照著「救恩的次序」
用了好些詞彙
是照著因果次序分析出來
除非人心經歷新造,否則不可能有悔改、信心
也不可能得到基督的接納
那麼重生發生在得救多久之前呢?
很難說,大概是天上的幾毫秒吧?
換句話說,重生是少不了真道的
這不是發生在幾週、幾個月前
上帝以祂的神能,藉著人所聽見的道
動重生的工
祂賜下悔改的恩賜
賜下信心的恩賜
祂稱人為義,救贖人、將人分別為聖
都一次同時發生在同一個神蹟裡
但要明白這一點:重生不是出於信心
重生不是出於悔改
重生發生在前
只有當你活過來,才能夠悔改、才能相信
而重生唯有伴隨著真道
彼得前書一章23節:
「你們蒙了重生」
彼得說:「你們蒙了重生,不是由於能壞的種子
乃是由於不能壞的種子」
所以你們蒙了重生,而得著永生
你們就不致滅亡
「是藉著上帝活潑常存的道」
就是傳給你們的道
重生是上帝賜生命給死人的大能作為
卻不是憑空發生的,不是單獨發生的
唯有藉著聽見真道而發生
再回到雅各書一章
我要用這章講的最後一點:「為什麼?」
重生是什麼?新生
是誰帶來重生?上帝
是祂照自己的旨意使人重生的
怎麼重生?藉著聽道、信道
真道也是重生的一部分,讓我們能聽能信
最後,上帝為什麼使人重生?
「叫」是eis和einai
在希臘文中用來引導目的子句
「叫這目的發生:
我們在他所造的萬物中,好像初熟的果子」
記得在舊約——申命記、利未記
讀過初熟的果子嗎?
出埃及記也有記載
初熟的,就是莊稼中最好的
莊稼中的精華
是農人首先收穫,要歸給自己的
這裡所說的就是這樣
上帝為什麼要使人重生?因為祂要收割福音
祂要從全人類中
收割福音的莊稼,帶回天堂
使自己心滿意足,得著榮耀
約翰福音六章:「凡父所賜給我的人
必到我這裏來」
這些人——得贖的罪人
是上帝賜給祂兒子的,是愛的禮物
上帝把他們賜給祂兒子,
好讓子能在永恆中,將這些交還給父
這是全人類福音的收割
上帝為什麼要對人這麼做?
為什麼他讓死人復活?
祂要聚斂福音的莊稼
成為祂自己的產業
要這些人在天上愛慕、事奉、敬拜祂
直到永永遠遠
在天上與祂團契
這就是耶穌對尼哥德慕談論的教義:
你們必須重生
否則就不能見上帝的國
那我該怎麼辦?
要怎麼讓重生發生呢?
你不能使自己重生
尼哥德慕說:
「人已經老了,如何能重生呢?」
他明白當中的喻意
「我怎麼讓它發生?」
我告訴你,你能做什麼
任何罪人都能做的:就是祈求
你可以求上帝施恩惠憐憫
賜你新生命
耶穌說了極大的奧秘:
「到我這裏來的,我總不丟棄他」
「你們祈求,就給你們
尋找,就尋見。叩門,就給你們開門」
這是奧秘中的奧秘
尼哥德慕的反應又如何?
他的反應相當驚人。下週再來聽
天父,為著這段奇妙的記載
我們感謝祢
感謝祢賜下如此榮耀、無法抵擋的
關於重生的真理
重生是你賜給我們的禮物
使我們能悔改、相信、跟隨祢
顯出公義、聖潔
逃避罪行,彼此相愛
還有最重要的,就是愛祢、敬拜祢
直到永永遠遠,得蒙測不透的福氣
這樣的恩賜實在無以言表
即便整個永恆的話都堆在一起
不論和諧與否
全從得榮耀的贖民口中發出
仍無法訴盡祢 的美善與恩賜
感謝祢賜下救恩
主啊,我們也為那些
未曾求告的人禱告
他們的心未曾像尼哥德慕一樣前來
因著曉得自己是疏遠、隔離、分開的
是死的、瞎眼的、看不明的,就說:
「請告訴我,我該怎樣進天國?」
並呼叫:「主啊,憐憫我是個罪人,救我」
但願今天在這裡有人到祢面前來
在祢面前懇求祢賜下生命
但願聖靈為這目的,使他們扎心
主啊,當我們今天為著祢所賜的生命
歡喜敬拜祢
也願我們樂於、渴望所別人分享這恩
宣揚祢的榮耀
我們禱告乃是奉祢兒子的名

約翰麥克阿瑟


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約翰·麥克阿瑟(麥卡瑟)是加州太陽谷恩典社區教會(Grace Community Church in Sun Valley)牧師—教師,主人神學院(Master’s College and Seminary)院長,著名的聖經教師和特會講員。著作超過一百五十本。包括《耶穌所傳的福音》(The Gospel according to Jesus,麥種)、《麥卡瑟新約註釋》(MacArthur New Testament Commentary series)和《麥卡瑟研讀本聖經》(MacArthur Study Bible)。同時也負責「賜你恩典」(Grace to You)機構。該機構事工包括製作全球性廣播節目及電視節目。

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