約翰福音 - 13 - 約翰福音 第十三集(麥克阿瑟)

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約翰福音系列 第十三集 上帝的召喚(約三1~10) 】麥克阿瑟

上帝的召喚
請打開聖經
翻到約翰福音第三章
這是整本聖經裡最關鍵的一章
它為我們的救恩觀定下基調
當然了,這章的真理
也以其他新約經文為基礎
我來讀這十節經文
但願各位能謹記在心
我今天上午要說的內容
將針對這段經文先前談過的部份進行補充
「有一個法利賽人
名叫尼哥德慕,是猶太人的官
這人夜裏來見耶穌,說:
『拉比,我們知道
祢是由上帝那裏來作師傅的
因為祢所行的神蹟,
若沒有上帝同在,無人能行』
耶穌回答說:『我實實在在地告訴你
人若不重生,就不能見上帝的國』
尼哥德慕說:『人已經老了
如何能重生呢?
豈能再進母腹生出來嗎?』
耶穌說:『我實實在在地告訴你
人若不是從水和聖靈生的
就不能進上帝的國
從肉身生的就是肉身
從靈生的就是靈
我說:『你們必須重生』
你不要以為希奇
風隨著意思吹,你聽見風的響聲
卻不曉得從哪裏來,往哪裏去
凡從聖靈生的,也是如此』
尼哥德慕問祂說:『怎能有這事呢?』
耶穌回答說:
『你是以色列人的先生
還不明白這事嗎?」
先前不斷提到,這段短短的經文
五次提到重生或從上頭生
兩個意思都對
都是準確的翻譯
我們需要重生,意思就是說
正如我們有肉身的出生,
也需要經歷靈性的重生
這樣的出生是從上頭來的
某種角度來看,我們原本肉身的出生
也是上帝的直接創造
我們的重生,也是從上頭而來
人無法對這出生有所貢獻
就如無法對肉身的出生有貢獻
這是上帝的作為
正因此,重生又稱為「從聖靈生」
賜給我們生命,是聖靈的工作
這就是「重生」的意義
主用這比喻,是因為它傳達了
我們對重生毫無貢獻的事實
你對自己原本肉身的出生毫無功勞
你對自己靈性的重生也毫無功勞
這是上帝的作為
所以神學家稱為「神恩獨作」
與「神人合作」相反
你我都沒有一點功勞
凡是重生的人,都對此沒有貢獻
人沒有辦法促成重生
這是上帝的作為
舉個讓人印象深刻的例證
回想一下上回談過的拉撒路
拉撒路死了,躺在墳墓裡
他死了四天,屍身也腐臭了
主來到他墳前,使他從死裡復活
所用方法就是召喚他出來
祂說:「拉撒路,出來!」
拉撒路就活了,從墳墓裡出來
成了新造的人
裹屍布已經褪去
他充滿了生氣
我們都是拉撒路的族類
都是靈性死亡的人
上帝賜給我們生命,方法就是召喚
耶穌賜生命給拉撒路
而祂宣告出生命的方法
就是呼召他脫離墳墓
凡蒙聖靈賞賜生命的
都是這樣
藉著上帝的呼召而重生
上帝說話,生命就臨到我們
請各位好好思想這種方法
因為這是新約中上帝使我們活過來
賜我們新生命的重要方法
重生是藉著上帝的呼召成就的
論到蒙上帝呼召,我們首先指的是
蒙召得生,蒙召脫出墳墓
這是和好的呼召,沒錯
這是稱義的呼召,沒錯
這是得贖的呼召
這是使人進入上帝永恆國度的呼召
這是使人成為兒子
得享所有兒子權柄、好處的呼召
這是愛主、服事主、
順從主的呼召
這是脫離綑綁,進入自由的呼召
這是喜樂、平安的呼召
這是聖潔的呼召
書信作者們將福音的呼召
稱作「從上面召」、「聖召」、「天召」
顯然這是少有的呼召
不可否認的呼召,不可反悔的呼召
新約聖經的用語強調了一項事實:
重生,是源於對上帝呼召的反應
我不斷重複「上帝的呼召」
因為我要你們在其他新約經文裡
注意這個詞
好讓你們在新約中讀到這詞時
能看出不同與以往的意義
這呼召是上帝的召喚
祂傳喚人來得生命
進入上帝的家、
上帝的國、上帝的院
站在上帝面前
得赦罪、稱義
永遠脫離所有審判和定罪
神學家為這呼召冠上許多形容詞
它被稱為有效的呼召
不可抗拒的呼召
大能的呼召、決定性的呼召等等
這些形容都十分合適
這是得救的呼召
是得生命的呼召
請翻到羅馬書第八章
我們要為約翰福音第三章作點補充
我們要來看看新約對這呼召的說法
好讓各位明白完全它的美妙之處
我們都很熟悉羅馬書第八章
尤其是28節,我們都愛這經節
常拿它應用在我們基督徒經歷中:
「我們曉得萬事都互相效力
叫愛上帝的人得益處
就是按祂旨意被召的人」
上帝叫萬事互相效力,叫我們得益處
因為我們蒙祂所召
再看29節,「因為祂預先所知道的人
就預先定下效法祂兒子的模樣
使祂兒子在許多弟兄中作長子
預先所定下的人又召他們來
所召來的人又稱他們為義
所稱為義的人又叫他們得榮耀」
這裏顯明了蒙召的絕對有效性
我們是預先定下的、蒙召的、
稱義的、得榮耀的
凡上帝預先定下的,祂就呼召他們
凡祂呼召的,祂就稱他們為義
凡祂稱為義的,祂必使他們得榮耀
一切全都從預定開始
以效法祂兒子的樣式結束
這就是上帝的旨意
隨著這旨意顯明於整個救贖歷史中
上帝使萬事互相效力,叫人得益處
要使祂原來預定的事走向結局
上帝的計畫,從預定到永恆的榮耀
包括了呼召和稱義
凡蒙揀選的,必蒙召
凡蒙召的,必蒙稱義
凡蒙稱義的,必得榮耀
羅馬書第十一章有一項應許
是給我們蒙召的人
羅馬書十一29:
「上帝的恩賜和選召是沒有後悔的」
「上帝的恩賜和選召是沒有後悔的」
我們正在談的是一種絕對有效的呼召
凡祂所召的
祂就使他們得稱義、得榮耀
來談談「呼召」這個詞
英文是很簡單的「call」
原文Kaleo發音也和英文很像
意思是召喚某人到自己面前
召喚某人到你那裡去
這個詞足以描述信徒
於是信徒就稱為「被召的人」
我們就是被召的人
動詞變成了名詞
我們都是被召的人
根據羅馬書八28,我們都是「被召的人」
真教會就是被召的人一同聚集
我們都喜愛「教會」這詞
「教會」沒有說出我們的身份
但「教會」是從希臘文
ekklesia翻過來的
ekklesia又是源於ekkaleo
意思就是「被召的人」
kaleo前面加上介詞ek──「出來」
我們是「被召出來的人」
我們被召出墳墓、召出死亡
召出無知、召出眼瞎
我們是被召的人
教會就是ekklesia
是「被召出來的人」
要是找得到哪個詞比「教會」的靜態用詞
更能解釋上帝的這作為,那就太好了
因為教會也被用來形容各個組織和建築物
因此,我們應該盡可能時常用「教會」
來指出我們是被召的人
為了讓各位更加熟悉這用法
我要稍微帶你看過新約書信
可以從第一卷書信羅馬書開始
羅馬書一1,保羅自視為
「耶穌基督的僕人保羅,奉召⋯⋯
當然了,他是個別被召
接著他談到贖民
第5節,談到那些受了恩惠
在萬國之中為祂的名信服真道的人
第6節,「其中也有你們
這蒙召屬耶穌基督的人」
第7節,「給你們在羅馬、
為上帝所愛、奉召作聖徒的眾人」
保羅在哥林多前書第一章
再次使用了這熟悉的用詞
哥林多前書第一章:「奉上帝旨意,蒙召作
耶穌基督使徒的保羅,同兄弟所提尼
寫信給在哥林多上帝的教會
(ekklesia,被召出來的人)
就是在基督耶穌裏成聖、
蒙召作聖徒的」
再到第9節,「上帝是信實的
你們原是被祂所召
好與祂兒子──我們的主耶穌基督
一同得分」
每當我讀到「召」這個詞
我要你們想起拉撒路
正是「拉撒路,出來」的呼召
使他離開墳墓,並賜生命給我們
跳到23節:
「我們卻是傳釘十字架的基督
在猶太人為絆腳石,在外邦人為愚拙
但在那蒙召的
無論是猶太人、希臘人
基督總為上帝的能力,上帝的智慧」
他傳福音,被人視為愚拙和絆腳石
直到所傳的福音臨到上帝的目標
人們就會活過來
再看26節:「弟兄們哪
可見你們蒙召的」
「可見你們蒙召的」
蒙召是怎麼發生的?第27節:
「上帝卻揀選了⋯⋯」
這就是你們蒙召的原因
是因上帝憑自己主權揀選而蒙召
加拉太書第一章
保羅在書信一開始,再次介紹自己
書信的開頭往往如此
因為這就指明了他寫信的對象
是什麼樣的信徒
他關切加拉太的教會
因為他們生命中發生了嚴重的妥協
他們落入了困惑
因此,第6節他說:
我希奇你們這麼快離開
那藉著基督之恩召你們的」
這是使人得救的呼召
「那藉著基督之恩召你們的」
這裡再次提到,是上帝召了你們
順從這呼召所要求的一切,不要悖離
再看以弗所書這卷美妙書信的第四章
第1節,保羅又說自己是為主被囚的
「我⋯⋯勸你們:既然蒙召
行事為人就當與蒙召的恩相稱」
「既然蒙召⋯⋯蒙召」
第4節,他又再指出
「身體只有一個,聖靈只有一個
正如你們蒙召同有一個指望」
歌羅西書第三章
也少不了這動詞
歌羅西書第三章談到,在基督裡復活
坐在上帝的右邊、已經死了
生命與基督一同藏在上帝裡面
基督是我們的生命
我們已經重生了
這些都是重生的用語
再看第15節:「又要叫基督的平安
在你們心裏作主
你們也為此蒙召,歸為一體
且要存感謝的心」
帖撒羅尼迦前書第二章
你可以在每卷書信裡看到這用語
我不會把每一處列出來,只舉些例子
第二章全在對帖撒羅尼迦人傳達這點
那召你們進祂國、得祂榮耀的上帝」
這用語絕不帶一絲含糊
這用語絕不反悔
也絕不造成困惑、讓人失望
這用語單刀直入
是有榮光的用語,是有美名的
應當產生服從和敬拜
帖後第二章,這是新約裡
偉大的二重奏之一
帖後二13、14:「主所愛的弟兄們哪
我們本該常為你們感謝上帝」
因為你得享現在的身份
全出於上帝的作為
「主所愛的弟兄們哪」
主決定要向你施慈愛,這是一切的起點
「因為祂從起初揀選了你們
叫你們⋯⋯能以得救」
「因為祂從起初揀選了你們
叫你們因信真道,又被聖靈感動
成為聖潔,能以得救
上帝藉我們所傳的福音
召你們到這地步
好得著我們主耶穌基督的榮光」
這兩節經文總結了所有救贖工作
開始先是愛,再來揀選
接著呼召、救贖、得榮耀
得救是聖靈做工,產生對真道的信心
這正是祂召你們進入永恆榮耀的原因
回到羅馬書第八章
預定、呼召、稱義、得榮耀
都是不可收回的
也沒有人會半途失落
來聽聽希伯來書作者的話
希伯來書三1,這是一段美好的陳述:
「同蒙天召的聖潔弟兄啊」
「同蒙天召的聖潔弟兄啊」
我們是怎麼成為聖潔的?
我們是怎麼擺脫污穢、邪惡、
墮落、敗壞的?
我們是如何成為聖潔的弟兄?
我們蒙了天召
天召我們出死亡、出黑暗、
出無知、出眼瞎,進入光與真理
再來看彼得前後書
新約所有作家都稱頌我們的呼召
論及這主題,這是最豐富的經文之一
彼前二9:「你們是被揀選的族類」
這是對教會(ekklesia)說的
是對被召的人說的
「你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司
是聖潔的國度,是屬上帝的子民
要叫你們宣揚
那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德」
這再清楚明白不過了
我們是如何成為特別的族類
有君尊的祭司、聖潔的國度、屬上帝的子民
能夠宣揚祂的美德呢?
這是怎麼辦到的?
祂召我們「出黑暗入奇妙光明」
「你們從前算不得子民
現在卻作了上帝的子民
從前未曾蒙憐恤
現在卻蒙了憐恤」
這是上帝的呼召
第21節:「你們在外邦人中
應當品行端正」
他談到受苦——蒙召為基督受苦
好與基督一同得榮耀
當你想到你的基督徒身份
或許基督徒是定義你自己的方式之一
你也認為自己是耶穌基督教會的一份子
但我想要特別指出,基督徒要認清自己
是上帝所召要出死入生的人
因為祂創世以先,就定意要愛你
這讓我們從新的角度來看基督徒
彼得前書三章,彼得勉勵我們
不以惡報惡,以辱罵還辱罵
倒要祝福——為什麼?
「因你們是為此蒙召
好叫你們承受福氣」
這句話定睛在永恆的榮耀
你們蒙召要進入永恆的榮耀
蒙召要領受上帝的福
你們還在地上的時候
要祝福人,不要以惡報惡
不要以辱罵還辱罵
要去祝福人
上帝召你們
是要賜你們永恆的福分
彼得前書最後一章
五章10節,彼得說:
「等你們暫受苦難之後」
受苦就是今生的情況
「那賜諸般恩典的上帝
曾在基督裏召你們
得享他永遠的榮耀⋯⋯
必要親自成全你們
堅固你們,賜力量給你們
願權能歸給祂,直到永永遠遠
阿們!」
最後是一段頌榮(doxology)
我們有十足的理由頌榮
因為剛才讀到你那從上帝來的呼召
永遠堅固
祂揀選了你,是因為祂定意愛你
祂呼召你,稱你為義
應許必使你得榮耀
沒錯,你將在世上受苦難
但是,「賜諸般恩典的上帝」
正提醒你,你不是主角,祂才是
這不在乎你是否配得領受救恩
或者是否配得保守救恩
這只在乎召你的那位
賜下的諸般恩典
而且祂不是召你得著暫時的救恩
而是召你在基督裡得永遠的榮耀
這就是你將要達到的境地
是祂召你前往的目的地
彼得後書…再多提一處
彼得稱自己為
耶穌基督的僕人和使徒
他在第1節說的話挺有趣的
「寫信給那因我們的上帝和救主耶穌基督之義、
與我們同得一樣寶貴信心的人」
你的信心是從哪裡來的?
你怎麼得著信心的?是領受的
當祂召你,就在包含在內了
你領受了你的信心
你領受信心,是藉著我們的上帝
和救主耶穌基督之義
「願恩惠、平安,因你們認識上帝
和我們主耶穌,多多地加給你們」
再看第3節,「上帝的神能已將
一切關乎生命和虔敬的事賜給我們」
仔細聽這段話:祂藉自己的神能
將一切關乎生命和虔敬的事賜給我們
這是什麼意思?揀選、呼召、
重生、稱義、成聖、得榮耀
這所有的一切
祂賜給了我們這一切
都是藉著使我們真知道那位
以自己的榮耀和美德召我們的
上帝藉著祂自己單方面的作為
──上帝獨作的作為,召了我們
並賜我們一切關乎生命、虔敬的事
這可不是某種少有人注意的、
用來稱呼上帝子民的名號
這是新約作者稱呼我們的方式
這不是普遍的呼召
也不是外在的呼召
這不是傳道人、佈道家發出的呼召
而是上帝向人內心發出的內在呼召
是人所無法抵抗的
外在的呼召像這樣:
當我傳講福音,當佈道家傳講福音
當你傳福音給朋友
當你向某人作見證,呼召他們歸向基督
回應基督、接待基督和祂的福音
這屬於外在的呼召,是人發出的
照這樣看,馬太福音二十二14
耶穌比喻的話正符合外在的呼召
祂說:「因為被召的人多
選上的人少」
還記得,最初蒙召赴會的人沒來
這是外在的呼召
福音的呼召從外在發出
人們拒絕這呼召
因為被召的人多,選上的人少
這指的是普遍的呼召、外在的呼召
可是當你進入新約,從羅馬書開始
讀過其他新約聖經,每次講到福音的「呼召」
都是指從上帝而來,內在、有效的呼召
能使靈性死亡的罪人活過來
新約作者就是這樣使用「呼召」的
這是上帝絕不讓步的傳喚
要召人進入祂的院,重得生命
被帶進祂的院,不是要被定罪、受審
而是要在那裡被宣告
得著赦免、公義和自由
並且被納為兒子,與上帝完全和好
這是上帝憑祂主權使人得救的呼召
因為祂照自己的旨意行,藉著祂的宏恩
將蒙揀選的罪人帶到祂面前
宣告祂赦免了那罪人
並賜他基督的義
收納他為兒子
應許他必在榮耀中得享永遠的豐富
這雖然如此美好,卻使某些人感到不悅
他們說,「拜託,上帝可不會
把又踢又叫的罪人,硬拉到祂的面前
祂不會違背他們的意志
侵犯他們的選擇權,強迫他們」
有人說,上帝不能這麼做
因為祂賜給我們自由意志
我們有自由和自由意志
就連上帝也不得侵犯
他們說:「 上帝可以敲碎棺材蓋
讓死人有一絲亮光和真理,得以相信
上帝能稍稍打開心門
卻不能強迫人
他們必須有選擇的機會
不多不少,他們有的只能是機會而已
最近有本暢銷書,是著名神學家寫的
名為《蒙揀選,卻是自由的》
這本書談論上帝的呼召
但他的說法卻令人無法接受
他說,讓上帝有權粉碎我們的自由
將我們拖進祂的國度
你得救時,是這種感覺嗎?
我不這麼覺得
我認為你是迫不及待的
我不認為你會覺得
得救是發生在你身上最糟糕的事
上帝為什麼得將不肯就範的你
強拉進來呢?這完全不是聖經裡的觀念
你活著的每一天
都為著上帝賜下的救恩感激不已
他那種想法是不合聖經的,是錯的
並沒有公允地呈現聖經的教導
從來沒有人是背著自己的意願得救
從來沒有
你不是背著自己的意思得救的
我也不是,從來沒有人是這樣得救的
凡是得救的人,都是願意得救的
凡是悔改信福音的人
都是自願悔改信福音的
其實,凡是得救的人
都有過得救的強烈渴望
如同耶穌所說,努力要進天國
他們自覺必須得救
因此他們流淚、捶胸,說:
「上帝啊,開恩可憐我這個罪人」
他們願意得救
為什麼願意呢?因為上帝使他們願意
詩篇一百一十3:
「當祢掌權的日子
祢的民要⋯⋯甘心犧牲自己」
當主發出呼召,「出來吧」
生命就臨到你死去的靈魂
這生命使你的意志活過來
這生命產生悔改和信心
你不會又踢又叫被拉來
只會帶著喜樂的眼淚而前來
問題在於
罪人是怎麼從不願意到願意?
沒有罪人有變成願意的能力
當我教導人類敗壞的教義、
墮落人類的本性時
我會從兩方面去談人的問題:
他不能靠自己得救,也不願意得救
明白嗎?不能,不願意
這就是敗壞的本質
他不只是不能,也不願意
都記在羅馬書第三章:
「沒有尋求上帝的」、「沒有義人」
以弗所書二章:
「你們死在過犯罪惡之中
⋯⋯那時,你們在其中行事為人隨從
今世的風俗,順服空中掌權者的首領
就是現今在悖逆之子心中運行的邪靈」
羅馬書五6用了「軟弱」這個詞
軟弱,而沒有盼望
不領會上帝的事
又如哥林多前書一、二章所說
他們在上帝眼中是「愚拙的」
哥林多後書四章:
「被這世界的神(撒旦)弄瞎了心眼」
罪人單憑自己
既不願也不能來就近上帝
墮落的影響太深太廣
及至所有層面
上帝必須憑自己的權能
召喚我們相信
祂必須在祂掌權的日子
使我們甘心
這不是讓我們又踢又叫、
抵死不從的作為
而是滿有恩慈、有能力、超然
從天上來的重生
讓我們的整個內心都更新
使我們在祂掌權的日子甘心
那自由意志又怎麼說?
我們不是自由的嗎?那當然
你有自由意志
世上每個人都有自由意志
其實,你每時每刻都在作選擇
你選擇到這裡來
一整天都不斷在作選擇
我不認為你生活中
充滿著某種可怕的強迫感
除非你對某種東西上癮
但一般在生活中,你享有自由
問題來了:你若沒有重生
你的自由就有它的限度
你可以隨意選擇
任何羞辱上帝的行為、態度
任君挑選
但你卻無法討祂喜悅
這事你辦不到
你可以選擇犯什麼罪
世人隨時都在這麼做
你是自由的,可以選擇要犯的罪
人們常說:「我要我的自由」
其實你已經擁有了,你可以選擇要犯什麼罪
要是你不想在監獄度過餘生
可能你要克制一點
要是你不想把車撞壞
就要受到一點限制,不喝酒過量
要是你不想失去妻兒
就要受到一點限制
把不道德的事藏在心裡
但你可以選擇要犯的罪
你卻無法選擇別的事
你不能選擇不犯罪
你不能選擇行討神喜悅的事
約拿單.愛德華茲談得更深入
在我心目中,愛德華茲無疑是
美國最偉大的神學家
或許也是最好的思想家
他寫道:「我們所作的選擇
並非真的由意志決定
我們所作的選擇,並非真的由意志決定,
而是由心思決定的
人心裡所想的,就作出什麼選擇
心思可不是中立的」
我正在引用愛德華茲的話
「心思是污穢的
借用耶利米的話來說
人的心思比萬物都詭詐,壞到極處」
因此,心思並非中立的
它認為某些東西是最好的
它有自由作選擇
愛德華茲接著說:「當罪人思想到上帝
他從不認為順服上帝是個好選項」
罪人從不這樣想
他的意志,有自由選擇上帝
沒有什麼事能阻止他選擇上帝
但他的心不會容許他順服上帝
因為這一點都不是他心所渴望的
愛德華茲說:「因此
除非上帝改變了我們的思維
否則我們的心思,總會叫我們遠離上帝
而這也正是我們照著做的」
罪人的處境讓他
無法不照著做
所以他若要能悔改、相信
必須由上帝改變他的思維
改變他的渴望、喜好、嫌惡
這通常稱為不可抗拒的恩典
不可抗拒的恩典(irresistible grace)
是鬱金香(tulip)離合體的一部分
但我不怎麼喜歡這用法
因為不可抗拒是負面的說法
我可不把這想成一種負面的經歷
你覺得呢?
我是指,要是稱作祂不可抗拒的恩典
「上帝不可抗拒的恩典救了我」
這有點像是在說,我得到了某件
自己不一定想要的東西
況且,「不可抗拒的恩典」這說法
有點多餘
其實至高主權的恩典,就是不可抗拒的
因為它出於至高的主權
因此稱為「不可抗拒的恩典」
有點過度修飾了恩典,定義也有點失準
恩典不是你可以抗拒的
它本質上是從上帝而來、
不可抗拒的恩惠
我們可以用個更合適的名稱
稱它為使人得救的恩典、賜人生命的恩典
罪人無法改變意思
因為他心裡的思想已經玷污了
無法讓自己的意志向上帝靠攏
就算憑靠邏輯、口才、好講道、
帶動情緒的音樂,都辦不到
上帝必須對墳墓說,「出來吧」
發出主權的超然呼召
將罪人從死裡召出來
這時他全體都得著了新的生命
新的思維、新的意志
因為上帝動了重生之工
早在1996年,我和一些朋友
以及最可敬、最優秀的主僕們
一同聚首談論聖經的事
這會議稱為「福音派信條聯盟」
會議在波士頓舉行
並訂定了「劍橋宣言」
其中有一段這麼說:
「神在基督裡的恩典,不僅是必需的
更是唯一足夠叫我們得救的原因
我們承認人類生來就是靈性死亡的
甚至連和重生的恩典合作也辦不到」
十分了不起的宣言
他們連和重生的恩典合作也辦不到
我引用這段話,免得你以為
這看法是我自己發明的
當然我知道你不會這麼想
因為我已經指出聖經也這麼說
這宣言只是道出今天你所看見的經文
救恩絕不是人的工作
人的方法、技術、策略,都無法成就重生
我們未重生的本性
是無法產生信心的
我們領受信心、領受新思維
領受新意志
教會歷史中我最喜歡的一段
就是在查理.衛斯理的時代
他從根本上否認了這項教義
他採取了阿民念主義的神學路線
他跟隨了歷史上名為阿民念的神學家
阿民念否認救恩全是上帝的工作
他認為救恩是神人合作的結果
這觀點不僅違背了約翰福音第三章、
新約的每一處經文
也與「呼召」的完整概念相悖
然而,這發展出完全成熟的神學
至今仍然存續
查理.衛斯理在神學上有些問題
可是他和哥哥約翰都贊同這觀點
然而,當你貼近查理.衛斯理的心
你會有不一樣的發現
聽聽查理.衛斯理所寫的
你一定聽過這詩:
「我靈受困,多年在牢獄中
被罪包圍,黑暗重重
主眼發出復活榮光
我靈甦醒,滿室光明!
枷鎖脫落,心靈獲釋
我就起來跟隨主行」
這傢伙骨子裡是個加爾文主義者!
開玩笑!還有誰能說得比他好?
我有位已經離世與主同在的好友
──吉姆.波伊斯
他寫了一篇關於約翰牛頓的小故事
我要用這個故事結束講道
牛頓在基督教家庭中長生
在其中學習聖經
但母親在他六歲時去世時
他被送去和親戚同住
這親戚痛恨聖經,嘲笑基督教
因此,牛頓離開去跑船
那段時間他過著不羈的日子
他出名的是能兩小時不停說髒話
一句都不重複
後來被強制徵召加入英國海軍
他試圖逃離,卻被抓回去,遭懲處公開責打
最終,牛頓上了商船,去到非洲
他在回憶錄中寫道
他去非洲只有一個理由:
「好讓我能任意犯罪」
牛頓淪落到葡萄牙奴隸販子手下
在他家裡受到殘酷的對待
這人經常外出遠征,捕抓奴隸
當他離開,權力就交在他非裔妻子手中
她是成群妻妾中的頭
恨惡所有白人男性
就把氣出在牛頓身上
他說,好幾個月時間
他被迫趴在泥土裡
像狗一樣吃掉在地上的食物
要是他用手去碰,就被狠狠毆打
牛頓日漸消瘦憔悴,終於成功抵達岸邊
被一艘往英國航行的英國船救起
當船長得知這年輕人待過英國海軍,懂得航海
就讓他當這艘船的大副
即便如此,牛頓仍陷入麻煩
有一天,船長上岸去
牛頓取了船上儲備的朗姆酒,把船員都灌醉了
他自己也喝得一塌糊塗
船長回來,便朝他頭打下去
牛頓落入水中
要不是有位水手立刻將他拉上岸
他早就溺死了
在一次遠航的尾聲,正靠近蘇格蘭
船遇上了惡劣天氣,開始解體
水滲進來,船開始下沉
牛頓這年輕的浪子
被派去滲水處抽水
風暴持續了好幾天,牛頓嚇壞了
他確信船將沉沒,他也將淹死
當他在船艙裡不停拚命抽水
那位賜諸般恩典的上帝
也是他想要忘記、神從未忘記他的上帝
使他想起孩提時期
在家裡學過的經節
救恩之路向他敞開
他經歷了重生,完全改變
後來,他又回到英國,開始學習神學
最後成了傳道人
先是在小鎮奧爾尼,後來在倫敦牧會
他的故事都記在這段詩句裡:
「奇異恩典,何等甘甜
竟拯救我如此罪人」
天父,感謝祢賜下真理
感謝祢做成拯救的工作
就是做在我們身上,大能的救贖之工
我們完全不配
我們做完了一切當做的,就只能說:
我們是無用的僕人
榮耀全歸於祢,讚美全歸於祢
為了使祢的榮耀得著稱讚
祢揀選了我們,救贖了我們
祢稱我們為義,又重生了我們
接納我們為兒子,使我們成聖
祢使我們與眾聖徒相通
並應許賜下永遠的榮耀
這一切都是祢大能的作為
我們為此讚美祢
我們怎麼能不敬拜,不愛祢?
我們怎麼能不順服祢?
我們怎麼能不在祢的供應裡頭
尋找無止盡的喜樂?
願這感謝的心情
永不在我們的心中褪去
我們獻上感謝和讚美,阿們

約翰麥克阿瑟


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約翰·麥克阿瑟(麥卡瑟)是加州太陽谷恩典社區教會(Grace Community Church in Sun Valley)牧師—教師,主人神學院(Master’s College and Seminary)院長,著名的聖經教師和特會講員。著作超過一百五十本。包括《耶穌所傳的福音》(The Gospel according to Jesus,麥種)、《麥卡瑟新約註釋》(MacArthur New Testament Commentary series)和《麥卡瑟研讀本聖經》(MacArthur Study Bible)。同時也負責「賜你恩典」(Grace to You)機構。該機構事工包括製作全球性廣播節目及電視節目。

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