約翰福音 - 12 - 約翰福音 第十二集(麥克阿瑟)

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約翰福音系列 第十二集 上帝的重生之工(約三1~10) 】麥克阿瑟

今天早上,請各位打開神的話
約翰福音第三章1~10節
過去幾週和我們一起查經的人
就知道這段經文有多麼重要
我們已經至少前進到第3節
好消息是今天早上
我們將一路講到第10節
什麼時候能講完,還說不準
但我今天肯定會講完第10節
現在我要來讀經
接會粗淺解釋一下
再深入挖掘藏在表面之下的內容
約翰福音三章1節
約翰寫道:有一個法利賽人
名叫尼哥德慕,是猶太人的官
這人夜裏來見耶穌,說:
「拉比,我們知道
祢是由上帝那裏來作師傅的
因為祢所行的神蹟
若沒有上帝同在,無人能行」
耶穌回答說:
「我實實在在地告訴你
人若不重生,就不能見上帝的國」
尼哥德慕說:
「人已經老了,如何能重生呢?
豈能再進母腹生出來嗎?」
耶穌說:「我實實在在地告訴你
人若不是從水和聖靈生的
就不能進上帝的國
從肉身生的就是肉身
從靈生的就是靈
我說:『你們必須重生』
你不要以為希奇
風隨著意思吹,你聽見風的響聲
卻不曉得從哪裏來,往哪裏去
凡從聖靈生的,也是如此」
尼哥德慕問他說:
「怎能有這事呢?」
耶穌回答說:「你是以色列人的先生,
還不明白這事嗎?」
這段經文裡五次提到重生
或從上頭生
anothen這個定可以翻成「重」
或「從上頭」,兩者都正確
耶穌的意思是,若有人想要進上帝國
救恩的領域、永恆的生命,使罪得赦
那人就必須從上頭生、重生
這就是重生的教義
是明白救恩的關鍵
大約25年前,最知名的佈道家葛培理
出版了一本書
大大勝過其他資源
成了代表性著作
書名是「如何重生」
屬於「如何」類的書
這本提供了重生的步驟
這作法想必是出於善意
而且也呼籲人悔改,信靠主耶穌基督
但這本書和其書名
並未認清耶穌在這裡教導的原則
這段經文的重點在於
必須要有某件你沒有參與的事
發生在你身上
根本沒有「如何重生」的方法和步驟
耶穌不曾告訴尼哥德慕
你當這麼說,這麼說,這麼禱告
祂不曾告訴他如何從上頭生
如何重生
祂的確講到人必須重生
第8節,祂對尼哥德慕說
「你們必須重生」
但這並非命令,而是陳述事實
人只有領受了上帝的生命
才能進神的國
除非你有分於上帝的性情,除非你是新造的人
否則你無法住在祂的國度裡
這比喻簡單易懂
幾乎不可能誤解
以出生作比喻
每個人都明白
你對自己的出生,並沒有功勞
沒有人寫書
教導該怎樣讓自己的肉身出生
你的出生,可由不得你
主用這比喻,原因就在這裡
正如你對肉身的出生毫無作用
你對靈性的重生也毫無作用
這比喻的重點就在這裡
耶穌說,人唯有明白
重生是百分之百的神蹟
並放棄自己對重生的一切努力
才能進入天國
天國是開放的嗎?天國是什麼意思?
得救的領域、到上帝那裡的道路
永生、天堂、今生與永恆的福份
──這些都是救恩國度的一部份
只有那些藉著上帝創造性的作為
從上頭生,自己沒有貢獻的人
才能得著這一切
上回我曾說過,神學家說
重生是上帝獨作,而非神人協作
這是上帝的作為,而不是人的作為
上帝從上頭行這神蹟
因此,罪人必須是這神蹟的領受者
沒有所謂的步驟和「如何」
主不用其他的比喻,而選擇用出生的比喻
因其就是這麼簡單、清晰、明確
我再重複一遍
你對自己肉身的出生沒有貢獻
對自己屬靈的重生也沒有貢獻
我們需要明白這一點
之前說過
這場談論重生、新生的對話
有三項要素
罪人的憂心,尼哥底母就是這樣
以及救主的道
最後,是聖靈的工作
我們要在這段對話中,觀察這些特點
我再重覆一次信息,免得你錯過了
救恩的國度、罪得赦免、永生、天堂
只有那些放棄一切自身努力的人
才能得著
這是上帝的作為
回來看這段談話
首先,罪人的憂心
有一個法利賽人
名叫尼哥德慕,是猶太人的官
這人夜裏來見耶穌,說:
「拉比,我們知道
祢是由上帝那裏來作師傅的
因為祢所行的神蹟
若沒有上帝同在,無人能行」
簡單回顧一下
尼哥徳慕是法利賽人
法利賽人是鑽研舊約律法的精英
他們謹守律法
和伴隨律法而生所有吹毛求疵的傳統
猶太人中沒有像他們這樣
謹守舊約和一切猶太傳統
他們十分孤傲
不想和一般民眾扯上關係
其實約翰福音後面有記載
他們認為除了他們以外的所有人
都應當受咒詛
其實他們才是無知、受詛咒的
他們不覺得自己有義務服事眾人
他們從不離開自己的圈子
是頭號的偽君子
是偽君子之中
最典型的偽君子
外面粉飾得好看
裡面卻裝滿了死人的骨頭
他們裝出敬虔的樣子
裝成領人進天堂的嚮導
實際上,他們卻叫人作地獄之子
他們到各處叫人作地獄之子
因為他們自己就是地獄之子
馬太福音二十三章記載,耶穌定法利賽人各樣罪
宣告各樣咒詛,而尼哥德慕就是他們之一
他就和過去的保羅一樣
保羅見證他以前是法利賽人
為律法發熱心
就律法來說,他無可指摘
他謹守各種傳統
法利賽人所要求的枝微末節
他樣樣都遵守,連小香料也獻什一
他們在宗教上一板一眼
卻只是偽君子
路加福音十八章,有個法利賽人
就像尼哥徳慕一般
主虛構了一個法利賽人
這個法利賽人進聖殿禱告
祂對上帝說:「我感謝你
我不像別人勒索、不義、姦淫
也不像這個稅吏
我禁食,凡我所得的都捐上十分之一
所有善事我都做」
這就是法利賽人,這就是尼哥德慕
他可不是一般人;他站在金字塔頂端
第10節說,他是以色列人的先生
法利賽人是教師
他是以色列地的教師
他是最傑出、享有尊名的教師、師尊
根據約七50,他是猶太公會的一員
他是猶太七十人議會的一員
這群菁英組成了以色列的最高法院
他是舊約專家
才智過人,功成名就
傳統記載,他是全耶路撒冷
最富有的三人之一
他的智慧,以及思考、推理能力
和生意頭腦,讓他極其成功富有
他坐擁一切
當然了,法利賽人都貪愛錢財
是耶穌說他們貪愛錢財
尼哥德慕貪愛錢財
有辦法讓荷包塞得滿滿
他非常富有
當然了,他將財富視為上帝的賜福
因為他很有錢
所以人們認為他大大蒙上帝賜福
他心裡知道自己是假冒的騙子
只是個偽君子
外表看起來敬虔,心裡卻空有恐懼、懷疑
焦慮讓他靈魂苦不堪言
這才是問題所在
他還能找誰?他可是大家的教師
於是他遇見了耶穌
你猜怎麼著?耶穌是比他更高層次的教師
因為尼哥德慕從未行過神蹟
從未見過神蹟
也沒有見過誰行神蹟
沒有遇過有誰看過神蹟
因此他來見耶穌,說:
「我們知道你是上帝那裡來的」
他心裡知道,自己不是從上帝來的
但因著耶穌所行的神蹟奇事
他便知道,耶穌是從上帝那裡來的
終於來了一位比他更高的教師
他的心靈深切渴望真實
因此才有了這段開場白
這只是他嘴巴上的話
但耶穌知道他的心聲
第3節,耶穌不顧他說的話
「耶穌回答說」,是用第三人稱
我們要在這裡進行神學討論
談談天國;祂不是針對個人
而是以第三人稱的口吻
「實實在在地」,意思是
這全新的
第5節又說,「我實實在在地告訴你
人若不重生,就不能見上帝的國」
你若不重生,連門都進不去
他為什麼這麼說?
這與尼哥德慕的開場白無關
耶穌這麼說
是因為他曉得罪人心裡的憂慮
祂知道尼哥德慕在煩惱什麼
祂怎麼知道的?回到二章24節:
「他知道萬人」
二章25節:「也用不著誰見證人怎樣
因他知道人心裏所存的」
而這裡恰恰證明了這段經文
祂無所不知,曉得萬人的心思
祂清楚知道他們心中的渴望
這裡有個忠心的宗教家
是個法利賽人
是律法主義者中的律法主義者
他達到猶太教的巔峰
卻不在天國內,他自己也知道這點
他滿心懼怕,沒有平安,沒有喜樂
心裡沒有赦罪的確據和平安
他的心哭喊:「我該怎麼辦?」
「我該停止什麼事不做?」
因為他只知道「做」
這是憑靠行為的體系
我們的主對他說:「人若不重生
就不能見上帝的國」
意思就是,你必須回到原點,從頭來過
過去幾週我告訴你們
這句話的意思是:
人累積的所有敬虔、道德、善行
加總起來等於零
在上帝眼中什麼都不是,毫無意義
他正處於一無所有的狀態
他自己也曉得──這是罪人的憂心
來到第3節:救主的道
祂說,「人若不重生,或從上頭生
就不能見,不能進入
不能有分於上帝的國」,這就是重生
你們必須重生,你們得擁有新性情、
新的生活、成為新的人
我們仔細談過這一點
一章13節:不是從情欲生的
不是從血氣生的,乃是從上帝生的
我們談過雅各書第一章:
賜給我們生命的是上帝
我們談過以弗所書第二章:
和基督一同活過來
我們談過提多書三章:重生的洗
我們談過彼得前書一章:重生
我們談過這裡其他的新約經文
還有許許多多經節都指出
救恩是上帝的工作
是從天而來的神蹟
我們一點功勞也沒有
在創世以先蒙揀選,我們沒有功勞
在時間中重生,我們沒有功勞
這是上帝的作為
現在回到這段故事,在第4節
尼哥德慕如何回應第3節耶穌說:
「人若不重生
就不能見上帝的國」
耶穌是用第三人稱說話
他們正進行神學討論,而不是針對個人
傳道人常說:
「尼哥德慕不明白這句話
他不懂耶穌在說什麼,滿腹疑惑」
所以,第4節,尼哥德慕回答說:
「人已經老了,如何能重生呢?
豈能再進母腹生出來嗎?」
有人則認為,他是用反諷語氣說的
他覺得這太荒謬,簡直是笑話
因為人不能重生
這顯示他不僅無知
還嘲笑耶穌所說的話
這說法並不正確的
並非這段經文的意思
他知道耶穌剛剛看清了他的心思
他沒有對耶穌說
「你為什麼提這件事呢?」
「為什麼對我說上帝國的事呢?」
他沒有這麼問
他知道耶穌剛才看清了他的心思
他知道耶穌剛才說:
「你無法讓自己出生
你也無法靠著行為讓自己進入上帝國」
這人活在充滿比喻的環境中
拉比常用比喻、寓言故事
善於用文字描繪、借喻
他十分聰明,是以色列的先生
他是邏輯學家
畢生投入於神學討論
他完全明白耶穌的意思
百分之百了解
他也跳進第三人稱的討論
說:「人已經老了,如何能重生呢?」
我也用你的比喻
「人不能再進母腹裡,對吧?」
這就證明他完全明白耶穌的意思
耶穌說,人進上帝的國
卻對此毫無功勞
他聽得懂,他明白了比喻的用語
因為拉比、教師常常使用比喻
因此,他也拿這比喻,說:
「你的意思是,這是人辦不到的
你說的是我不可能做到的事」
他完全明白耶穌的意思
他完全明白
耶穌沒有告訴他該如何重生
他清楚得很
耶穌告訴他,根本就沒有重生的步驟
恐怕他比大多數福音派信徒,更明白重生
要是連法利賽人的偽君子
身處在假宗教裡
都能在一場談話中
領略重生教義的簡單真理
教會為什麼卻不能明白呢?
我們走到什麼境地了?
為什麼這麼多傳道人
在教導重生的步驟?
他的反應正是律法主義者的反應
「你在開玩笑嗎?
我一輩子不斷勞力要進入天國
現在你告訴我
進天國只能靠著
某件我不能決定的事」
這就是恩典福音的核心,不是嗎?
他過去所知道的,就是透過宗教、
儀式、道德、善行來掙得天國
所以耶穌才說:「實實在在地」
因為祂本質上是在說
你已經落入撒旦可怕的謊言
以為你可以掙得自己的得救
我告訴你實話──真理
他這一輩子頭一回聽見
他經歷過許多神學討論
卻是這輩子頭一次聽見
上帝必須在他心裡運行創造之工
是從天上臨到他的
他沒有任何功勞
這讓他十分詫異、瞠目結舌
耶穌原本可以對他說:
「我明白這對你來說,是很大的衝擊
我明白,不好意思
我得重新調整你的思想」
但祂不這麼說
耶穌對他說,「你是以色列人的先生
還不明白這事嗎?
要是連這事都不明白
你是怎麼升到這個位置的?」
祂不讓尼哥德慕找藉口開脫
尼哥德慕不明白新生
這是無法辯解的
他不明白重生,是無法辯解的
他絕無法找理由開脫
哇!但主要幫助他
所以給他兩項提示
第一項提示在第5節
第二項提示在第6節
好的教導就是這樣
成效佳的教師,會這樣引導學生
他們不直接給出答案
而是引領學生去找答案
來看第一項提示
「尼哥德慕,你從沒聽過這樣的事
還稱為以色列的先生?你沒聽過?」
這樣說好了,第5節
耶穌回答說:「我實實在在地告訴你」
這裡還是用第三人稱
還在談論神學
「我實實在在告訴你
人若不是從水和聖靈生的,
就不能進上帝的國」
在談話中,有人給你出謎語
你猜不出來,你會先問什麼問題?
「可不可以給點提示、線索?」
尼哥德慕已經到了極限
他剛剛聽見此生從未聽見的事
「可以給點線索嗎?」
耶穌說:「我給你一點線索
人若不是從水和聖靈生的
就不能進上帝的國
尼哥德慕,這是否喚起你的記憶?
『水、聖靈』,聽見了嗎?」
傳統上講到這段經文,會說:
「水和聖經的意思是這樣的
水是指人的出生,因為孩子出生前
先有破水
所以,你必須先有肉身的出生
以及後來靈性的重生
你必須先從水生──肉身的出生
然後才是靈性的重生」
是這樣嗎?
你的意思是,
耶穌對尼哥德慕說的是:
「第一,尼哥德慕,你必須先存在」
「你必須是人,若不是人就不能得救」
這太荒謬了
而且,我們現代人講「破水」
希伯來人從來不這麼說
當時沒有這種講法
這看法並不準確
祂不是這個意思
還有人說:「水表示洗禮」
這是很流行的觀點,解經家長篇闊論
原因是這裡並沒有提到洗禮
你得自己發明出來才行
他們提出基督教的洗禮
但要到使徒行傳第二章才有這回事
尼哥德慕不知道基督教的洗禮
祂是在提示他
尼哥德慕的範圍在哪裡?
他在哪生活、行動、存在?
在哪裡?在舊約
「這是否點醒了你,尼哥德慕?」
聽好了,他知道舊約
他可能背下了大半的舊約經文
他很熟悉先知書
水和聖靈,會讓他聯想到哪段經文?
來看以西結三十六章
這是最叫人驚奇的舊約經文之一
它描述了上帝拯救的原則
當然了,它描述了上帝向以色列人
施行拯救的作為
但這拯救的作為
也同樣施行在外邦人身上
以及整個歷史中
還有來信靠基督的猶太人
救恩運行的方式是這樣的:
以西結書三十六25
注意看「我必」和「我要」
為什麼呢?因為這是上帝的作為
這是上帝從天上獨自成就的作為
「我必」和「我要」共出現五次
上帝說:「我必用清水灑在你們身上
你們就潔淨了
我要潔淨你們,使你們脫離一切的污穢
棄掉一切的偶像
我也要賜給你們一個新心
將新靈放在你們裏面」
親愛的朋友們,這裡有水和聖靈
水和聖靈不過是指創造,新的創造
上帝自己在罪人心裡成就的重生之工
祂應許有一天
祂不僅要在要成就在
個別猶太人和外邦人身上
也要成就在全以色列國中
我也把新心、新靈放在你們裡面
從你們的肉體中除掉石心
賜給你們肉心
我必將我的靈放在你們裡面
使你們順從我的律例
我要、我必⋯⋯
然後,「你們(要)⋯⋯
謹守遵行我的典章」
第28節:「你們要作我的子民
我要作你們的上帝」
這就是水和聖靈
以西結書三十六,這段偉大的「新約」經文
尼哥德慕十分熟悉
他也一定知道在第三十七章
上帝預言將來拯救以色列
第3節,祂稱以西結為人子,說:
「這些骸骨能復活嗎?」
遍滿骸骨平原的圖像
表述了以色列的靈性死亡
「『這些骸骨能復活嗎?』
我說:『主耶和華啊,祢是知道的』
祂說:『你向這些骸骨發預言說:
「枯乾的骸骨啊,要聽耶和華的話
我必使氣息進入你們裏面
你們就要活了」』」
換言之,上帝將來要賜生命給以色列
祂不僅個別拯救他們
更要拯救整個民族
同一章12節:「主耶和華如此說:
『我的民哪,我必開你們的墳墓
使你們從墳墓中出來
領你們進入以色列地
我的民哪,我開你們的墳墓
使你們從墳墓中出來
你們就知道我是耶和華
我必將我的靈放在你們裡面
你們就要活了
我將你們安置在本地
你們就知道我──耶和華如此說
也如此成就了
這是耶和華說的』」
這是上帝主權的作為
就是將來要賜生命給以色列民
這也是祂拯救每一個人的計畫與手段
這是上帝的作為
回到約翰福音
尼哥德慕知道這段以西結書的經文
他也熟悉可敬的先知以西結
所寫的第十一章
他必定讀過很多次
也可能背起來了,因為這是個應許
結十一19:「我要使他們有合一的心
也要將新靈放在他們裏面
又從他們肉體中除掉石心
賜給他們肉心,使他們順從我的律例
謹守遵行我的典章
他們要作我的子民,我要作他們的上帝」
這是上帝的作為
在舊約中明白宣告出來
來看耶利米書
只看其中兩段經文
耶二十四7:「我要賜他們認識我的心
知道我是耶和華
他們要作我的子民
我要作他們的上帝
因為他們要一心歸向我」
這是再造,是新心、新靈
經過洗滌、潔淨
我們最熟悉的耶三十一31:「日子將到
我要與以色列家和猶大家另立新約
不像我拉著他們祖宗的手
領他們出埃及地的時候與他們所立的約」
他們違背的這約是摩西之約
「我雖作他們的丈夫,他們卻背了我的約」
第33節,耶和華說:「那些日子以後
我與以色列家所立的約乃是這樣:
我要將我的律法放在他們裏面
寫在他們心上
我要作他們的上帝
他們要作我的子民」
我要造新的子民,賜他們新心
洗滌、潔淨他們
這完全是新約的用語
再一個例證,翻到詩篇五十一篇
詩篇五十一篇是大衛寫的
他是信徒,是合上帝心意的人
在詩篇五十一篇之前,他寫了許多詩
但在五十一篇,大衛的處境非常特殊
因為他犯下了大罪
各種長時間預謀、精心策劃編排的罪行
全都始於他王宮平頂上閒遊時
看見了拔示巴,就貪戀她
然後他就想辦法和她發生關係
將她帶到宮中,並讓她的丈夫
在外為保衛以色列而打仗時
被遺落在戰場上死去
他串通士兵一同謀殺她丈夫
於是他就將她佔為己有,犯了姦淫
落入如此可悲的處境慘
他們的孩子出生,又死了
整個可怕的故事各位都明白
但這是長期預謀的罪
大衛因自己的光景枯竭貧乏
彷彿不確定自己是否得救
彷彿他與上帝沒有關係
詩篇51篇,他向上帝呼求:
「上帝啊,求祢按祢的慈愛憐恤我!
按祢豐盛的慈悲塗抹我的過犯!
他禱告彷彿自己是個未歸信的人
「求祢將我的罪孽洗除淨盡
並潔除我的罪!」
這是新約的用語
他說話彷彿自己是未重生的罪人
因為這是他的感受
「我向你犯罪,惟獨得罪了你
在你眼前行了這惡」
而且我從出生就是個罪人
第5節,「我是在罪孽裏生的」
也就是說,我生來就是個罪人
他的意思不是說
他的母親懷了他是不正當的事
他意思是,他在就母腹中就有了罪
「祢所喜愛的是內裡誠實」
意思是,我的內心必須完全改變
所以他說:
「求祢用牛膝草潔淨我,我就乾淨
求祢洗滌我,我就比雪更白」
第10節,「上帝啊
求祢為我造清潔的心
使我裡面重新有正直的靈
不要丟棄我,使我離開祢的面
不要從我收回祢的聖靈」
這是新約的用語
大衛是深深悔改己罪
但他禱告就像個未重生的人
他知道重生是什麼意思
這意思是被洗淨,領受新心、新靈、
新性情,並成為新造的人
大衛知道這一點
並在詩篇五十一篇記下這點
尼哥德慕也知道這篇詩
常常引用、背誦,這也是所有詩篇中
最廣為人知,大家最熟悉的詩之一
有沒有可能他知道,舊約所說的救恩
是上帝按著自己心意的主權行動
是因為「祂樂意」賜人新心、新性情
從上頭將罪人洗清呢?
還是說他落入撒旦的可怕謊言中
以為自己可以靠行為賺得救恩?
耶穌不容他找藉口開脫
祂說,「你是以色列人的先生還不明白這事嗎?」
背道的猶太教,無視新約救恩的真理
採信了撒旦的謊言
以為人可以賺得進天國的門票
這是第一項提示
第二項提示在約翰福音三章6節
我們要開始進行一點推論
「從肉身生的就是肉身」
暫停一下,「從肉身生的就是肉身」
這就是第二項提示,尼哥德慕,有項基本原則
你和你所屬的整個體系都忽略了:
從肉身生的,就只能是
什麼?「肉身」
你不能讓肉身生出靈,這是不可能的
基本上祂就是在指控尼哥德慕不明白
舊約中罪的教義
──舊約中的全然敗壞的教義
罪人毫無能力與意願行善
尼哥德慕,你是以色列人的先生
還不明白新約的救恩?
這救恩是藉著重生的洗、道的洗
藉著賜下新心靈,將聖靈放在人心裡
你還不明白這是上帝的作為嗎?
舊約聖經到處都訴說這件事
你還不明白肉身只能生出肉身?
這是一個提示
尼哥德慕會有什麼感想?
讓我們往回找出答案
有段我們很熟悉的經文
創世記第六章
上帝道出祂將淹滅全世界的理由
我說的全世界,就是指全世界
從亞當到挪亞,千千萬萬的人
都會被洪水淹沒
除了挪亞的和他的妻子
三個兒子和他們的妻子
這八個人被上帝稱義
是因著信,本乎恩
但世上其他的人都被淹滅了
為什麼?
全人類就在這裡終結了
第3節,「人既屬乎血氣(肉體)
我的靈就不永遠住在他裡面」
問題就在這裡
「肉體」正是耶穌所說的「肉身」
是指墮落、敗壞、罪惡的人性
第5節道出肉體結出的果子
「耶和華見人在地上罪惡很大
終日所思想的盡都是惡」
這是聖經裡關於人類敗壞
最明確的聲明
每個人心裡的每個念頭
終日盡都是惡
肉體生出惡
因為它只能生出惡來
你若要進上帝的國,就需要新心
第八章,洪水開始退去
全人類都淹滅了
到了第八章
我們期盼看見更美好的世界
將動物獻給上帝為祭
這意味著挪亞承認自己是 ⋯⋯什麼?
一個罪人
這就是人要獻祭的原因
耶和華聞那馨香之氣,就心裡說:
「我不再因人的緣故咒詛地
(而且,人從小時心裏懷著惡念)」
除了上帝不再淹滅我們以外
至今什麼也沒變
「你知道這點吧?尼哥德慕
你當然知道
你曉得在人裡頭,沒有能討上帝喜悅的事
尼哥德慕,你必定記得約伯記中
約伯的見證,記在十四章4節:
『誰能使潔淨之物出於污穢之中呢?』
約伯自答:『無論誰也不能!』
你必定記得十五章,以利法的見證:
『人是甚麼,竟算為潔淨呢?
婦人所生的是甚麼,竟算為義呢?』」
哈,不可能的
可憎、敗壞的人不可能算為義
他一定記得二十五章比勒達的話:
「這樣在上帝面前,人怎能稱義?
婦人所生的怎能潔淨?
在上帝眼前,月亮也無光亮
星宿也不清潔
何況如蟲的人,如蛆的世人呢!」
約伯的朋友和他自己
都曉得全然敗壞的神學
而約伯記寫成的時間
大約是創世記的先祖時期
這並非新的訊息
還有我剛才讀過的詩五十一5,大衛說:
「在我母親懷胎的時候就有了罪」
你認為尼哥德慕曉得這節經文嗎?
以賽亞書六十四6:
「我們都像不潔淨的人
所有的義都像污穢的衣服
我們都像葉子漸漸枯乾
我們的罪孽好像風把我們吹去
並且無人求告祢的名⋯⋯
祢⋯⋯使我們因罪孽消化」
舊約是這樣教導敗壞的
而耶利米也是這樣教導
耶十七9:「人心比萬物都詭詐
壞到極處, 誰能識透呢?」
人心就是這樣
使徒保羅曾經有段時間
認為自己是聖潔、公義的
他過去真的這麼想,後來他明白真相
就把自己一切的義都視如糞土(腓三)
保羅明白舊約教義
翻到羅馬書第三章
保羅在羅馬書第三章,指控全人類
猶太人和外邦人,說他們都犯了罪
他意指,外邦人有罪,猶太人也一樣有罪
為了證明這一點,從羅馬書三章10節
保羅開始引用了一系列舊約經文
從10到18節
都直接引自舊約聖經
大多來引自詩篇和以賽亞書
保羅說,「容我來定義罪
沒有義人,連一個也沒有
沒有明白的,沒有尋求上帝的
都是偏離正路,一同變為無用
沒有行善的,連一個也沒有
他們的喉嚨是敞開的墳墓
他們用舌頭弄詭詐
嘴唇裏有虺蛇的毒氣
滿口是咒罵苦毒
殺人流血,他們的腳飛跑
所經過的路便行殘害暴虐的事
平安的路,他們未曾知道
他們眼中不怕上帝。」
這些都是舊約在描述罪的惡毒
尼哥德慕,你是怎麼了?
保羅過去是法利賽人
他知道這些經文,最終看見了亮光
沒有一個因行律法能在上帝面前稱義」
從肉體生的,就是肉體,除此無他
即是有舊約作見證
舊約教導了這一切罪的惡毒
那麼舊約是怎麼教導的?
得救是本乎恩,是上帝的主權行動
祂並不受人的任何行動限制
人需要靈性的重生
人需要被洗淨,需要被改造
人的舊心需要被新心取代
人的舊靈需要被新靈、新性情取代
人若要進入上帝國
就需要聖靈住在他裡面
這不是他自己能辦到的
因為他是肉體,肉體只能生出肉體
「尼哥德慕,你是以色列人的先生
還不明白這事嗎?」
祂不容他找藉口開脫
第7節,主說:「你不要以為希奇」
何必因我的話感到驚訝?
現在祂轉換為第二人稱的語氣:
「你們必須重生」
這事若沒有臨到你們
你們就不能進天國
而且你對此無能為力,因為你是肉體
肉體無法辦到
祂宣告,若少了上帝主權的恩典
和基督的福音,一切的虔誠都完全無效
「不要以為希奇」
何必感到驚訝?你明明熟讀舊約聖經
你採信了撒旦的謊言,眼被蒙蔽
「不要以為希奇」
這帶出最後一點──罪人的憂心、救主的道
最後是聖靈的工作
第6節後半段:「從靈生的就是靈」
這是只有聖靈能做到的事
祂是怎麼辦到的?
第8節,「風隨著意思吹
你聽見風的響聲
卻不曉得從哪裏來,往哪裏去
凡從聖靈生的,也是如此」
又來了另一個比喻
仔細聽好,這個比喻
將罪人之手帶來靈性重生
一絲一毫的可能性完全屏除了
你能用什麼辦法控制風怎麼吹?
什麼辦法也沒有
風是從上頭來的
你不能把風召來,你不能把它趕走
你不能寫一本書
談論如何提高社區風量的書
你辦不到
如何提到院子裡的風速
你也辦不到
這是完全出於上帝主權的工作
風是看不見的,也無法掌控的
更是無法抵抗、無法預測的
風不聽你發命召喚
不會因為你想要就出現
也不會因為你不要就消失
主用這第二個比喻來對付這位聰明、敏銳
思路清晰、邏輯通達的拉比
好告訴他,他對這項工作沒有貢獻
這是不可抗拒的恩典
正如約翰五21所說:
「父怎樣叫死人起來,使他們活著
子也照樣隨自己的意思使人活著」
是照上帝和子的意思
以及聖靈的能力
這實在是上帝的工作
尼哥德慕對此十分陌生
這和他所知道的一切相反
第9節,「怎能有這事呢?」
意思是,你剛才毀了我的一生
這就像保羅在往大馬士革路上的遭遇
保羅將過去全視為糞土
尼哥德慕還沒有領略這點
他能怎麼辦?他什麼也不能做
你會問:「他怎麼了?」
第10節他暫時消失了
他提了一個問題就消失了
他一生從來沒有想過這個問題
我該怎麼辦?
我剛才聽見,我什麼都不能做
我不懂
那我該怎麼辦?
尼哥德慕怎麼了?現在他暫時消失了
他後來又再出現
翻到約翰福音七章
耶穌來到加利利,猶太人想要殺祂
時值猶太人的節期──住棚節
他們來到這裡,公會再次質問祂
他們想要除掉祂
根據28節,祂在殿中講道,教訓人
人們聽了道,產生各種看法
有人認為祂是彌賽亞
有人認為祂是先知
這是彌賽亞」
根據43節,眾人起了紛爭
掌權者要祂死,派聖殿衛兵去捉拿祂
他們雖想抓住祂,卻無人下手
他們到了那裡,卻無法下手
差役便回到祭司長和法利賽人那裡
尼哥德慕正是其中一個法利賽人
他們問差役說:「你們為什麼沒有帶他來呢?」
我們派你們去捉拿祂
為什麼沒有帶他來呢?
差役回答說:
「從來沒有像祂這樣說話的!」
我們無法越過祂講的話
祂的話讓我們動彈不得
法利賽人回答說:「你們也受了迷惑嗎?
官長或是法利賽人豈有信他的呢?」
於是我們得知
這時尼哥德慕還沒有成為信徒?
這已經是一年後了,他當時就在公會裡
但50節,尼哥德慕站了出來
尼哥德慕從前去見耶穌,他是猶太公會的一份子
公會是由法利賽人和大祭司組成的
「不先聽本人的口供,不知道他所做的事
難道我們的律法還定他的罪嗎?」
就程序問題而言,暴民私刑是錯的
你們不該這麼做
就連羅馬人也照正當程序走
他跨出相當勇敢的一步,
當整個集團都要耶穌的命時
他還站出來守護律法
因為他想要保護耶穌
這時他還不是個信徒
這群領袖看著尼哥德慕
這位以色列的先生,說:
「你也是出於加利利嗎?」
嘲弄、挖苦的語氣
「你且去查考,就可知道
加利利沒有出過先知」
他們用嘲諷的語氣
斥責這位最傑出的教師
他讓人曉得他是傾向耶穌這邊的
他們便嘲笑他
嘲笑他們歷來敬重、推崇的這一位
順帶一提
這其實發生在夜間會晤的兩年後
兩年過去了
所以離基督的死期,只有一年時間
來看第十九章
兩年後,尼哥德慕仍然是個法利賽人
仍然在公會裡
但他為了耶穌站出來,提出來程序問題
現在來到第十九章
耶穌死了,38節:
「這些事以後,有亞利馬太人約瑟
是耶穌的門徒
只因怕猶太人,就暗暗地作門徒
他來求彼拉多,要把耶穌的身體領去
彼拉多允准,他就把耶穌的身體領去了」
接下去看:「又有尼哥德慕
就是先前夜裏去見耶穌的
帶著沒藥和沉香約有一百斤前來」
這是一種粉末狀的樹脂
用來撒在屍體上
減少肉體腐爛的氣味
而沉香有檀香的香氣
他帶來了34公斤重
這份量很大,因為這是他們向傑出的人
表示敬重的方式
尼哥德慕這麼做除了令人尊敬
也是十分大膽的行為
尼哥德慕加入亞利馬太人約瑟的行動
而約瑟已經是信徒
只是一直不願公開承認
如今尼哥德慕十分大膽,他來了,
我們現在得以確定,他已認定了主耶穌
他現身在那裡,將耶穌的身體取走
你可以想像這場景
尼哥德慕親手處理
那他曾一夜交談的身體
用細麻布包裹耶穌的身體
並且包裏前還加上香料
這是埋葬的習俗
他和他的朋友約瑟一起把耶穌安埋在園子裡
一座新墳墓中,尚無人安葬過
他在那裡將耶穌的身體親手安葬
尼哥德慕怎麼了?我告訴你怎麼了
上帝從上頭賜給他生命
賜給他新心、新靈
洗淨他,重生他
剩下的故事呢?
傳統說,在彼拉多審訊耶穌時
挺身而出為祂辯護的,就只有他一人
傳統說,他是彼得和約翰施洗的
傳統說,他大膽承認主耶穌
讓他被剝奪了原本的職份
失去了教師的地位
更被剝奪所有的財富、產業
他的全部家當
他被自己過去事奉的猶太公會
逐出耶路撒冷
他變得低微,在城外過活
他在城內的家人則過著貧苦的日子
有段奇特的傳統小故事
說他的女兒極度貧乏
甚至要從牛糞裡挖出碎穀片來吃
才能存活
有一位拉比經過,見到她
就同情她,問道:「你是誰?」
她答:「我是尼哥德慕的女兒」
拉比說,「你父親發生了什麼事?」
她說,「他成了耶穌的門徒
就被放逐」
拉比拒絕幫助她
幾個世紀以後,富丟斯(Photius)
指出某個古老文件記載了
尼哥德慕在第一世紀為基督殉道
和他是怎麼被暴民毆打致死的
這就是完整的故事
他失去今世的一切
卻得到了來世的一切
你們能怎麼做呢?
我要為你讀約六37:
「到我這裏來的,我總不丟棄他」
你可以求上帝賜你生命
唯有上帝能賜人生命
但你可以祈求
祂不拒絕誠心的禱告
你可以和路加福音十八章的稅吏一起說:
「上帝啊,開恩可憐我這個罪人!」
天父,我們再次感謝祢賜給我們
尼哥德慕的奇妙故事這段經文中驚人的敘述
感謝祢賜下其中的豐富
與神聖真理的輝煌
甚至沒有可以比擬
沒有可以相提並論的
神聖的真理,是世上最寶貴的寶藏
是世上最重要的事
比蜂房下滴的蜜甘甜
比金子可羨慕,且比極多的精金可羨慕
因明白神聖真理而臨到的甘甜和寶貝
以及無與倫比的喜樂,我們為此獻上感謝
我們明白,並領受了
這真理向通達人隱藏起來
卻向嬰孩顯明出來
全為著祢榮耀的緣故
這裡有些人像尼哥德慕一樣
我為他禱告
他們或許虔誠、道德
卻憂心忡忡,滿懷恐懼懷疑
明知自己內心偽善
明知自己不在天國之內
求祢為自己榮耀的緣故施憐憫
求祢照自己的意思拯救他們
用祢的道洗淨他們
賜他們新靈,將祢的聖靈放在他們裡頭
賜他們新生命,重生他們
求祢打開墳墓,吩咐他們出來
將他們從死亡黑暗的國
遷到祢的愛子國裡
使他們結出悔改、信心和順服的果子
願所求的一切
使祢得著稱讚與榮耀

約翰麥克阿瑟


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約翰·麥克阿瑟(麥卡瑟)是加州太陽谷恩典社區教會(Grace Community Church in Sun Valley)牧師—教師,主人神學院(Master’s College and Seminary)院長,著名的聖經教師和特會講員。著作超過一百五十本。包括《耶穌所傳的福音》(The Gospel according to Jesus,麥種)、《麥卡瑟新約註釋》(MacArthur New Testament Commentary series)和《麥卡瑟研讀本聖經》(MacArthur Study Bible)。同時也負責「賜你恩典」(Grace to You)機構。該機構事工包括製作全球性廣播節目及電視節目。

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