約翰福音 - 10 - 約翰福音 第十集(麥克阿瑟)

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約翰福音系列 第十集 耶穌教訓教師(約三1~3) 】麥克阿瑟

我想提醒各位
聽道並不是袖手旁觀的活動
不是坐著觀看而已,不是一種屬靈娛樂
聽道是一種會晤與對話
我總是深信,你們在聽道中的收穫
正是你們帶來聽道的聖經
釋經講道的功能之一
就是你讓你們越過傳道人,直接面對聖經
目的在這裡
你們帶自己的聖經來
就算你坐在遠處的角落
我無法吸引你的注意
上帝的話可以吸引你的注意
因為它就在你眼前,在你手裡
這非常非常重要
因為你們到這裡來,不是要與我會晤
我只是器皿
我只是一盞燈,是反射的光
要為你們指向真光——上帝的話
你們從聽道中得著多少好處
與你們有多麼深入思想經文成正比
位置往前坐,會容易些
但只要你手中有上帝的話
你就得讓你的心思投入於經文
我這麼說是因為
我們將要思想的經文
是聖經66卷書裏頭
最重要經文段落之一
其實可以說是最重要的
三、四段經文的其中之一
不僅是因為這段經文主耶穌親口說的
當然這也十分重要
聖經的每個部分都是主的話
雖然不全是主耶穌親口說的
而這段經文之所以重要
是因為這段內容的性質
與重生、新生息息相關
而重生是罪人得救
所經歷的頭一個神蹟
我們曉得救恩的教義
有許多基本要素
當中必然包括上揀選和預定的主權
還有真實的重生、真實的歸正
以及我們我們所喜愛
稱義的偉大真理
成聖也是要素之一
還有買贖的真理
以及信和悔改等要素
所有這些都是救恩這偉大神蹟
不同的層面和成份
接下來,約翰福音第三章
要來看重生的偉大真理
上帝拯救祂百姓的工作中
這是第二項工作。第一項是揀選
創世以前我們就在基督裡蒙揀選
預定要得救
時候到了,揀選就推動了拯救
而上帝拯救的頭一項工作
正是重生的工作
這也是這一章耶穌談話的主題
後來這一段經文成為很重要的根基
使我們認識上帝拯救祂百姓的工作
我來讀這十節
然後就開始解經
千萬別以為今天的進度有多快
因為趕著讀過這一章,只會扭曲真理
有一個法利賽人,名叫尼哥德慕
是猶太人的官
這人夜裏來見耶穌,說:
「拉比,我們知道
祢是由上帝那裏來作師傅的
因為祢所行的神蹟若沒有上帝同在,無人能行」
耶穌回答說:「我實實在在地告訴你
人若不重生,就不能見上帝的國」
尼哥德慕說:「人已經老了
如何能重生呢?
豈能再進母腹生出來嗎?」
耶穌說:「我實實在在地告訴你
人若不是從水和聖靈生的
就不能進上帝的國
從肉身生的就是肉身
從靈生的就是靈
我說:『你們必須重生』
你不要以為希奇
風隨著意思吹,你聽見風的響聲
卻不曉得從哪裏來,往哪裏去
凡從聖靈生的,也是如此」
尼哥德慕問他說:「怎能有這事呢?」
耶穌回答說:
「你是以色列人的先生
還不明白這事嗎?」
主耶穌在這十節裡
講到五次「重生」、「生」
今天的信徒相當熟悉「重生」的概念
至少這項術語已成了
再熟悉不過的福音派術語
有種說法已經風行了好一段時間
人們說自己是「重生的基督徒」
是為了澄清自己並非傳統的基督徒
這是一種基督教流行文化
重生變成了形容詞
──「重生」的基督徒
這幾十年來佈道家呼籲人們當重生
讓人們知道自己需要重生
再告訴他們如何重生
包話重生的步驟、途徑
以及重生的禱告
好些書以如何重生為主題
也不乏以此為題的文章、小冊子
這項描述「得救」涵義的術語
其實是最為人熟知的福音派術語
重生的概念我們都十分熟悉
甚至沒有真正明白何為重生
不假思索就採用了
幾十年來人們不斷聽見:
「重生的方法就是這樣」
但是重生的概念
根本絲毫無關罪人的行為
這也是耶穌使用這個比喻的原因
這個重生的比喻是要證明
耶穌在這裡所說的事
是必須發生在你身上的事,但你卻無能為力
無法以任何方式促成這件事
這個比喻描繪了一種屬靈的現實
是被生的人無法作出貢獻的
想想肉身的出生
我們當中有誰對自己出生
作出任何貢獻?一個也沒有
出生之前我們並不存在
我們對自己肉體的出生沒有一絲貢獻
主用這個比喻的原因就在這裡
因為我們對自己的屬靈重生
也沒有絲毫貢獻
主若要表達我們也能出一份力
祂大可以用別的比喻
但祂這樣比喻,為要清楚指明
新生命臨到我們
並非出於我們的行為
我們的新生命是得自別人
正如我們的肉身也是得自別人
我們並沒有使自己出生
我們是被生的
這正是這比喻的重點
人無法帶給自己肉體生命
人也無法帶給自己屬靈生命
重點就在這裡
屬靈的新生、重生、新造
不論你用哪個詞
都是指上帝的第二項拯救工作
完全屬於上帝的作為
上帝的第一項拯救工作是揀選
這是完全出於上帝主權的工作
第二項工作是重生,也全然是上帝的作為
今天這段經文是十分重要的基礎
人若不明白其中的真義,就不可能得救
有許多事,你不必明白
你不必明白,甚或是相信
上帝揀選的教義,才能得救
但你必須明白上帝使人重生的教義
才能得救
這不僅對得救十分重要
對傳福音和完成大使命也同樣重要
這是真理至關重要
因此我們將不斷面對它
我盼望你全然投入這段對話
好明白其中的奇妙啟示
這段故事大家都非常熟悉
大家都曉得尼哥德慕,對他的名字耳熟能詳
順帶一提,尼哥德慕是從希臘文
直接音譯成亞蘭文
原本希臘文的意思是「民中的得勝者」
字首「Nic」得自於「nike」
「nike」意思是勝利
他的父母給他取一個崇高的名字
把一個希臘名音譯成亞蘭文
他有純正的猶太血統
卻有這常見的希臘名
我們都認識他,曉得他的故事
卻實在無法參透
這段記述所蘊含的豐富神學
我要把這十節經文分成三部分
開始的1、2節,是罪人的憂心
接著是救主的道
再來是聖靈的工作
你可以把這簡短的大綱記下來
罪人的憂心、救主的道、聖靈的工作
這段述事不僅是一段故事而已
人們往往把它當成故事講
我們也不了解其中的深意
但是這回我們要深入探究這故事
可能是你們從未達到的深度
這十節經文裡的故事有深層的含義
可以讓我們談上整整一個月
但我向你保證
這要帶給你們極有價值的珍寶
我過去不斷告訴你們
整部約翰福音的目的有兩個
一個是辯論的目的
也就是為基督的神性辯護
提出證據,要證明基督的神性
每一段、每個事件
都為要向我們表明,祂是神的兒子
這就是它辯論的目的
第二個目的是傳福音的目的
我們認識祂是神的兒子
是要叫我們可以相信他
並因此得著永生
這是傳福音的目的
在這段述事裡也是一樣
首先,它有辯論的目的
證明耶穌是上帝
怎麼證明?因為耶穌知道尼哥德慕的念頭
祂是無所不知的
當中也有傳福音的目的
因為它提供了得救的必要真理
因此約翰兩個目的都達到了
既著重於辯論,也傳了福音
這個故事清楚表明的
我要在一開始就告訴你
我也會在最後告訴你
我還要在中間告訴你
它清楚表明了,救恩提供的對象
不是那些為宗教大發熱心的人
不是那些極力行善的人
不是那些高道德標準的人
不是那些遠離某些罪惡的人
不是那些減少惡行,發揚義舉善行的人
救恩不是要提供給這些人
救恩的國度、上帝的國度的大門
只為撇下這一切的人打開
明白嗎?上帝國的大門
只為一種人打開
就是完全放棄靠自己的努力進去
又從上帝那裡領受新生命的人
換句話說,他們不能只改進自己
他們必須換個新人
上帝國的大門,只為那些
不再努力掙得其中一席之地的人打開
並得蒙上帝賜新生命
也就是說,你得完全「刪除」整個生命
按下「重置」鍵,重新來過
我們來看這段經文的同時
我也要帶你回去看第二章23節
因為這是我們的出發點
耶穌人在耶路撒冷
正值祂事奉中的第一次逾越節
還記得嗎?祂事奉中最後一次逾越節
祂自己成了逾越節的羔羊
而這裡是祂事奉中的第一次逾越節
祂上到耶路撒冷
他在那裡和所有客旅一同住了幾週
因為逾越節後緊接著除酵節
所以這些節期長達數週
在這段節期中,23節說
耶穌在耶路撒冷過逾越節
有許多人看見他所行的神蹟
就信了他的名
祂在那個期間所做的,就是行神蹟
祂展現出上帝的權能
我們曉得異能有幾種類型
勝過魔鬼、勝過疾病、勝過死亡、勝過自然
這裡是指哪一種,我們不得而知
約翰沒有明說,只說有許多神蹟
因此有許多人信了祂的名
聽起來不錯,是一處出發點
是開始起步的地方
一開始你得先在某個程度上信耶穌
你得信祂的名,也就是信祂的身份
信祂說自己是誰
而且當時有許多人信了誰
是因著神蹟而信的
「交託」和「信」是同一個字
他們信了祂,祂卻不信他們的信
祂對他們的信心,沒有信心
祂不把自己以救主的身份交託他們
因為他們的信,仍不足以得救
他們雖信
但他們的信卻不足以得救
祂為什麼不把自己交託他們呢?
祂怎麼知道他們存什麼樣的信心呢?
「因為他知道萬人
也用不著誰見證人怎樣
因他知道人心裏所存的」
不論人口裡是怎麼說的
祂怎麼曉得他們信了祂的名?
他們會告訴祂
這不是一時之間一群人前來
說:「我們都信了」
這是為期數週的一段日子
祂教訓人,行神蹟
人們來來去去,對祂說:
「我們信祢,我們信祢是從上帝來的
祢是上帝差來的師傅
若沒有神的權能與祢同在
祢是無法做這些事的」
但耶穌並不認可這是使人得救的信心
也沒有和他們建立關係
為什麼?因為祂知道
這樣的信心不足以得救
祂怎麼知道?
因為祂知道人心裏所存的,祂無所不知
我們先前談過了,對吧?
這就證明了祂是上帝
在這些人當中有一位⋯⋯
就是許多因神蹟信了祂的人之一
叫作尼哥德慕,他也信了
這些人當中,我們只知道有他
因為只有他被記載在聖經裡
尼哥德慕的故事就是二章23節的例證
他也和那些人一樣
雖然信了,他的信卻不足以得救
耶穌怎麼知道的?他之所知道
是因為祂知道他心裏所存的
在開頭這幾節經文就出現例證
從各種層次剖析、各種觀點來看
這段記述都是相當震撼的
讓我們從尼哥德慕談起
先講所謂「罪人的憂心」
第1節講到尼哥底慕這人
「有一個法利賽人
名叫尼哥德慕,是猶太人的官」
他在以色列宗教體系中
是號備受尊敬的人物
非常受敬重
他可能是出類拔萃的宗教精英
因為耶穌在第10說:
「你是以色列人的先生」
他達到了猶太教的宗教頂點
因為他是「以色列人的先生」
前面加上定冠詞
他在宗教上虔誠謹守,卻又憂心忡忡
恐懼害怕、內疚自責、焦慮不安
疑惑而不踏實⋯⋯為什麼呢?
因為他是一個背道者
他是失常的宗教體系
──背道猶太教裡的一份子
他是個偽君子
他不認識上帝,也不是真心愛上帝
他的心從未經歷更新
他也只是偽善的法利賽人之一
耶穌知道他裏所存的
這顆偽善的心裡頭
充滿了恐懼、疑惑和戰兢
他怕什麼?他怕自己將來上不了天堂
這就是罪人的憂心
他擔心自己將來復活
不能得著天上永遠的生命
要是你達到了宗教的最頂點
卻仍沒有把握自己將來會上天堂
你就成了憂心忡忡的人
公然放蕩又不信的無神論者
都心懷恐懼,害怕公開審判
居高位的偽君子,恐懼的事又不相同
因為凡他所知道的事,他都已經做了
當恐懼戰兢臨到他
讓他認清自己不並認識上帝
他便不知所措
因為他已經到達頂點了
尼哥德慕就是這樣
根據約瑟夫的記載
當時以色列的法利賽人共有六千
他們是最為虔誠、最謹守律法的人
不僅是聖經的律法
還有他們編造的一切規條
目的是要產生他們所謂的聖潔
「法利賽人」的字根是「分別」
他們是「分別」出來的人
因著熱心律法,而與其他人有分別
與罪有別,與惡有別…等等
他們在背道、腐敗的猶太教中
位居核心
二章13~18節
耶穌進入聖殿所抨擊的,就是他們
祂作了鞭子,把人趕出聖殿
祂抨擊他們的宗教體系
他們極其虔誠
在許多方面成就了外在的善
聽聽他們其中一人──保羅的見證
記在腓立比書三章:
「若是別人想他可以靠肉體
我更可以靠著了
我第八天受割禮
我是以色列族、便雅憫支派的人
是希伯來人所生的希伯來人」
這表示他也曾追隨一切傳統
「就律法說,我是法利賽人
就熱心說,我是逼迫教會的
就律法上的義說,我是無可指摘的」
這就是保羅
這就是一位法利賽人的見證
宗教上的每件事我都謹守遵行
我守律法,我是潔淨的,我遵照傳統
每件事我都做到了
包括某些詭異的支微末節
舉例來說,根據記載
法利賽人在安息日不得照鏡子
他們的鏡子不是玻璃
而是一塊光滑的金屬
法利賽人在安息日不得照鏡子
因為他可能看見白髮,就想去拔出來
這樣就會違背安息日不工作的律例
法利賽人喉嚨痛時,通常會用醋漱口
當作消毒劑使用
但法利賽人在安息日不得用醋漱口
因為這也算是工作
他們必須立即把醋吞下去
法利賽人若要殺死在安息日下蛋的雞
這雞在安息日下的蛋,他就可以吃
他們就是這樣子
延伸出許多荒謬的道德規條
這些只是其中一部份
對法利賽人最清楚的描述
是出自主的口
馬太福音二十三章
記下祂死前一週的生活和事奉
翻到馬太福音二十三章
這將讓我們看清法利賽人的樣貌
這裡提到法利賽人和文士
因為文士也是法利賽人的一份子
馬太福音二十三章1、2節說
他們自己坐上摩西的位子
意思是,他們成了摩西律法的解釋者
就是上帝在出埃及記中賜給摩西的律法
還有,他們吩咐你們當行的事
自己卻不去行
他們是偽君子
把沉重的擔子加在你們身上
卻絲毫不願幫你分擔
第4節,他們一切所做的事
都是要吸引別人的注意
第6節,他們喜愛筵席上的首座
會堂裏的高位
又喜愛人在街市上問他們安
稱呼他們拉比
拉比是夫子的尊稱
是以色列人被擄到迦勒底時
在那裡所使用的術語
他們喜愛被稱為拉比
被尊稱夫子
他們想要被稱為父
彷彿他們就是真理的來源
他們想要被稱為領袖
然而,第13節說
「你們這假冒為善的文士
和法利賽人有禍了!
因為你們正當人前,把天國的門關了
自己不進去,正要進去的人
你們也不容他們進去」
你們阻止大家進天國
自己卻也不在天國裡
你們也無法幫助任何人進天國
你們不在天國裡,又阻撓別人進去
當時尼哥德慕就是這樣
他不在天國裡
他心裡知道自己不在天國裡
第15節:「你們這假冒為善的文士
和法利賽人有禍了!
因為你們走遍洋海陸地
勾引一個人入教,既入了教
卻使他作地獄之子,比你們還加倍」
第16節:「你們這瞎眼領路的
有禍了!」
這樣的話不斷重複著
第23節:「你們這假冒為善的文士
和法利賽人有禍了!
因為你們將薄荷、茴香、
芹菜獻上十分之一
那律法上更重的事
就是公義、憐憫、信實,反倒不行了」
第25節:「你們這假冒為善的文士
和法利賽人有禍了!
因為你們洗淨杯盤的外面
裏面卻盛滿了勒索和放蕩」
第27節:「你們這假冒為善的文士
和法利賽人有禍了!因為你們好像粉飾的墳墓」
第29節,「你們這假冒為善的文士
和法利賽人有禍了!
因為你們建造先知的墳
修飾義人的墓⋯⋯」
但歷來你們卻不住殺害先知
祂在33節總結說:「你們這些蛇類、毒蛇之種啊
怎能逃脫地獄的刑罰呢?」
法利賽人,包括尼哥德慕在內
他就站在金字塔的頂端
回到約翰福音三章1節,他是猶太人的官
猶太人的官?的確,他已經達到項點
他已經爬上最高的階層
是猶太公會的成員
約翰福音第七章記載了這一點
猶太公會從所有以色列的宗教領袖中
選出七十人領導者
當中有許多法利賽人
有好些撒都該人
都是精英中的精英,有些是最為富有的
有些是最優秀的學者
退任的大祭司組成了
這個稱為「公會」的七十人統治集團
他也是其中的一員
處在宗教金字塔的頂端
很少會有法利賽人歸向耶穌
在四卷福音書裡,就只有一人
那就是尼哥德慕
我們所知道的另一位法利賽人
就是保羅
耶穌親自在往大馬士革與他相遇
這是非常罕見的
尼哥德慕是四福音書裡
唯一提到歸向耶穌的法利賽人
他充滿了偽善之人的恐懼、焦慮
他害怕審判、地獄、刑罰
擔心被排除在天堂門外
這些事法利賽人全都相信
他們相信上帝有至高主權
也相信人自己要負起責任
他們相信天使、復活、天堂、地獄
他的神學有這麼多知識
這就讓他戰兢不已
順帶一提,任何人要得救
都必定會產生這種焦慮
因為要不是你心裡越發感到恐懼
你是不會尋求救恩的
第2節說,「這人夜裏來見耶穌」
有許多人針對他夜裡來
發表了各樣看法
讓我告訴各位這代表什麼意思
這表示他不是白天去的
就是這樣,不多不少
這段話就只有這樣的含意
你要是問我,他為什麼在夜裡來?
我不知道,我也不在乎
請你告訴我,哪個時段來就近耶穌最好?
任何時段都好
可能他太太要打掃後門
所以晚上才來找耶穌
我哪知道呢?但我也不在乎
這不是重點所在
夜晚並不是要比喻祂靈魂的黑暗
他來了,充滿疑惑,而且憂心忡忡
他帶著罪人的焦慮憂心前來
耶穌在馬太福音二十三章
大力抨擊法利賽人
我剛才讀給你聽了
「有禍了!假冒為善的文士和法利賽人」
這話一再重複
「你們的家成為荒場留給你們」
審判將臨到你們。你們殺害先知
又用石頭打死
那奉差遣到你們裏來的人,你們這些毒蛇
但就在祂事奉的開端
來了這麼一位法利賽人
耶穌敞開心胸接見他
從某種角度來看,耶穌對待他的方式
就是馬太福音十二章20節所說
彌賽亞的待人方式
這段經文引用了以賽亞書四十二章
說:「壓傷的蘆葦,他不折斷
將殘的燈火,他不吹滅」
當彌賽亞來的時候
他不會拒絕已被壓傷的人
這人就是被壓傷的蘆葦
他的火也即將熄滅
彌賽亞必接納壓傷的、將熄的
這正顯明在今天的經文中
對話是由尼哥德慕開始的
他對耶穌說:
「拉比,我們知道
你是由上帝那裏來作師傅的」
回到二章23節,許多人信了
他們信的是什麼?這裡就提供了解答
他們信祂是從上帝那裏來的
「或許只有尼哥德慕相信這點」
不,注意他的用詞:「拉比,我們知道
你是由上帝那裏來作師傅的」
而不單只談他自己
「你知道嗎?有許多人信了你
我們信的就是這樣:
你是由上帝那裏來作師傅的?
為什麼我們會信?
「因為祢所行的神蹟
若沒有上帝同在,無人能行」
「我們知道
祢是由上帝那裏來作師傅的」
哇,這是他的信仰告白
「拉比,我們知道」
順帶一提
他自己每天都聽見人稱他「拉比」
這是一項尊稱
現在他轉過來稱耶穌為「拉比」
這表示他至少認為,耶穌與他有同等的地位
是以色列人的夫子
「但祢比我更大。因為祢所行的神蹟
若沒有上帝同在,無人能行」
要記住,神蹟可不是生活中常見的事
這整個世代的人,從來沒有見過神蹟
四百年來沒有出過先知
他們不認識任何能行神蹟的人
他們的父祖也沒有見過神蹟
但這幾週在那裡
卻不斷出現神蹟
「祢所行的神蹟
若沒有上帝同在,無人能行
我們相信
祢是由上帝那裏來作師傅的」
這是很好的開始,對吧?
這是非常好的開始
也許就像摩西
上帝用神蹟圍繞著他的生命與事奉
來證明他的身份
也許就像以利亞、以利沙
神用神蹟證明他們的身份
也像先知以賽亞、耶利米
約拿、以西結
他可能心裡也想著:
或許祢就是彌賽亞
但他也像第一章的五位門徒
仍然需要更多資訊
還記得他們的故事嗎?
他們是施洗約翰的門徒
約翰說:「去跟從耶穌」
他們就跟了耶穌
晚上和祂同坐,問了各樣的問題
讓他們充滿信心
得以繼續相信、跟從祂
他還需要更多的資訊
但是,仔細聽好了,這樣驚人的宣告
竟是出自敵對陣營成員的口
最終把耶穌釘在十字架上的這些人
這有什麼重要性?讓我來告訴你們
這些人所屬的集團──
是地面上最心懷敵意、最有侵略性
最忿忿不平、最憎惡耶穌的仇敵
—-就是法利賽人
而他卻表白說:
「祢是上帝差來行神蹟的師傅」
這是客觀、第一人稱複數的
因為他說:
「我們」知道你是由上帝那裏來
這是客觀、第一人稱複數的親眼見證
能證耶穌所行的神蹟是真實的
所以約翰把這件事寫進來
這部份帶有辦論的目的
這不是出自約翰、彼得
腓力、拿但業的口中
這不是祂門徒的見證
這是祂仇敵之一的見證
說上帝賦予祂神聖使命
要作先知,傳講上帝的真理
這不是出於禮貌
這不是因為他心裡有疑惑
也不是出於親切或盼望如此
這是親口宣告並認定:
耶穌行神蹟的大能
證明了祂是上帝差來的師傅
說這話的人,最好的情況就只是冷漠
而最壞的的情況則是心懷敵意
所以耶穌不將自己交託尼哥德慕
就像他沒有將自己交託給
二章23節所說的人們
因為他們的信心不足以得救
但這樣的聲明足以證明
耶穌已經藉神蹟顯明
自己是上帝所差來的師傅
這只是個起點而已
要知道,我是稱許尼哥德慕的
他走的是少有人願意走的路
有哪個法利賽人願意像他這樣呢?
誰想要為拔一根白髮,給自己找麻煩呢?
他過著最為嚴謹的生活
相信我,一旦你加入他們
大家都會要你求遵守這些規矩
這是相當沉重的責任
他夜裏來或許是因為
這是唯一方法讓他不被其他成員看見
自己來與耶穌談話
祂達到了宗教體系的頂端
屬於最高、最尊貴的階級
他是極其吹毛求疵的
他連小藥草也獻什一
但他心裡卻充滿恐懼
想要得到更多關於耶穌的資訊
於是,這位憂心的罪人來了
來看第3節,救主的道
救主會怎麼回應他?
「耶穌回答說」
我很喜歡這段話
我不曉得為什麼加上了「回答」
因為尼哥德慕並沒有問問題
他是在宣告、表白
「我們知道祢是由上帝那裏來作師傅的
因為祢所行的神蹟,若沒有上帝同在,無人能行」
這是一句告白,而非提問
「耶穌回答說:
『我實實在在地告訴你
人若不重生,就不能見上帝的國』」
這看起來像不像不相干的話?
換作是我,我可能會說:
「非常感謝,尼哥德慕
聽到你相信我是由上帝那裏來的
是上帝差來的師傅
這讓我非常開心,謝了」
但耶穌不顧他說的話
完全不管他說了什麼
這裡記下的
是這段對話概略的呈現
讓我向你保證⋯⋯
三分鐘前我讀了這十節經文
這段對話,時間不止三分鐘
可能長達好幾小時
那段對話最主要的元素
在這裡記下了概略的摘要
所以,我敢肯定
耶穌有以恩慈的心,俯就尼哥德慕
並回應他的讚許
但是這裡的重點在於
尼哥德慕所說的話,耶穌並不看重
尼哥德慕心裡所想,才是要緊
要是回去看二章23~25節
耶穌知道萬人,知道人心裡所存的
祂無所不知
祂知道尼哥德慕在想什麼
祂知道罪人的憂心焦慮
祂知道重點在於他擔心自己死了
卻不在天國之中
他知道自己與神沒有建立關係
他知道自己不在天國裡頭
他知道自己並未走向復活的生命和天堂
這些是他知道的
所以耶穌不顧他嘴巴所說的
直接切入他內心的情況,看得一清二楚
「耶穌回答說:『我實實在在地告訴你
人若不重生,就不能見上帝的國』」
這就是重點:
他怕自己不在天國之內
他一切的虔誠、儀式
一切的禮儀、外在的宗教行為
還有他愚蠢地效法幾百年來
拉比們所累積的規條
他擔心這些都不能讓他進天國
那麼主的話是什麼意思?
上帝國可以從四個方面來理解:
(一)普世性的國度
詩篇九十三篇9,說「耶和華作王!」
祂統管宇宙,統管永恆
這是上帝國的其中一面
永恆、普世的國度
天國的第二個方面
是中保的國度
這樣的救贖性國度是祂在地上作中保
以人為媒介,使人得救
天國的第三個要素是千年國度
基督將在人類歷史尾聲作王一千年
祂國度的第四個要素
就在於新天新地與永恆的國度
因此,有普世性的國度
上帝統管萬有
有救贖性的國度
在人類歷史不斷前進
接著是基督在地上作王的千年國度
最後是永恆國度
他在這裡談論的
不是上帝對每個人的普世統管
不是將來的千年國度
也並非特指將來的永恆國度
而是指救贖的領域
是贖民的特別領域
贖民是那些得救免於受審
與上帝永遠和好,將來要復活進天堂的人
耶穌說,除非你重生了
否則你不得進入這個國度
至少就這段經文所顯示的
主的回應與尼哥德慕的話無關
祂直接對付他的內心
尼哥德慕自知在猶太教中
有一席之地,居於高位
因為他是亞伯拉罕的子孫
因為他是謹守的法利賽人
然而他在上帝國裡
卻沒有立足之地
亞伯拉罕是他肉身的先祖
但上帝卻並非他靈性的父
他並不比放蕩的外邦人好到哪裡去
他正指望自己的虔誠,能讓他進天國
但他心裡知道,這一點用也沒有
於是救主就把道路顯明給他,說
「我實實在在地」
在約翰福音裡出現25次
就在這裡的第5節
祂又說了一次「我實實在在地」
祂這麼說,是在糾正一種謬誤
這謬誤就在猶太教本身
「我實實在在地」是強而有力的語氣
現在我來告訴你真相
猶太人認為,所有猶太人
將來都必復活進天堂
因為他們都是天國的一份子
除非刻意背道,褻瀆上帝
這就是猶太人的觀念
所有猶太人都安全無虞
讓我告訴你真相
我要你把謊言丟棄
真相就是:「我實實在在地告訴你
人若不重生,就不能見(或有分於)上帝的國」
差別在哪裡?
任何形式、程度的宗教誠虔
在領人進天堂這方面,都是完全無用的
聽清楚了嗎?
任何形式、程度的宗教誠虔
在領人進天堂這方面,都是完全無用的
就算是最誠虔地奉獻自己
也完全無用
耶穌說,你必須重生
意思就是說,不用再做什麼努力了
因為你所做的一切都沒有用
你必須重頭來過
你得(喻意上)把自己殺死
用新造的你來取代
人們以為宗教的虔誠和行為應有的果效
都被祂的話徹底粉碎了
所有的宗教行為、道德行為
宗教成就、禮儀、儀式、奉獻
加起來不過是虛空
所有道德善行都算不得什麼
人類善行的功勞,總和都是虛空
其實這還比「虛空」更糟糕
保羅說,先前一切他看為有益的
如今認識了基督,才領悟到
這些不過都是糞土、肥料(腓三)
這就是耶穌的宗教觀
所有的虔誠都是完全無用的
就算你是教宗,你一切的虔誠也沒有用
你比不信的無神論者好不到哪裡去
這些都算不得什麼
救主的道是:你必須重生
祂重複說了五次
你必須重頭來過
丟棄所有的虔誠、宗教成就
道德成就、出於人的善舉
高尚的行為,都一概丟棄
這些只等於虛空
現在,你已經明白了何謂重生
但容我來解釋「重」這個字
「重」的希臘文是anothen
意思是「從上頭」
可以翻譯成「重生」
卻也可以翻譯成「從上頭生」
兩種翻譯都正確
你得再次從上頭生
你得經歷新造
才能從上頭進入天國
也就是說,你對此毫無貢獻
這就是為什麼祂以出生作比喻
我再重複一次開頭說過的話
你對自己肉身的出生毫無貢獻
你也對你靈性的出生毫無貢獻
這也不是人能辦到的
所以可以翻譯成:「你必須從上頭生」
順帶一提,這一章的31節最後
也出現了anothen
在那裡就翻作「從上頭」
「從上頭來的人」,用的是同一個字
第19章,anothen被翻成「從上頭」
這個字的意思就是「從上頭」
你必須從上頭生
你不是透過在這裡成就的事出生
只得透過上頭所成就的事出生
不在乎你是不是祭司
也不在乎你是不是宗教領袖
不在乎你是不是討厭宗教的無神論者
你們都在同一條船上
我知道,我們在美國
對無神論思想感到愁煩
無神論興起應該不比
假宗教興起更你愁煩才對
因為他們都在同一條船上
重生必須從上頭來的
回來看約翰福音第一章
在一開始約翰講得很清楚
兒女就暗示了出生,不是嗎?
要成為兒女,你必須被生
要成為上帝的兒女,你必須從上頭生
約翰的意思就是這樣
他說,只要信祂的名
就有權成為祂的兒女
「這等人不是從血氣生的」
就是說,這種靈性的出生
不是你繼承而來的
「也不是從情慾生的」
不是憑著努力就能得著的
「也不是從人意生的」
不是從人設想出來的宗教方法
從上帝生,就是指從上頭生的
重生是從天上發生的神蹟
尼哥德慕有肉身的生命
他對此沒有作出任何貢獻
他沒有屬靈生命,而且十分需要
他卻也對此毫無貢獻
因為這是上帝的作為
只臨到那些放棄靠自己的人身上
耶穌以自己威嚴的榮光
撼動了罪人一切的遮蔽處
以及所有罪人在傳統主義、形式主義
禮儀主義、律法主義、儀式主義
教會主義裡頭,所得著的安全感
並將屬靈真理的箭
射在這關鍵的一點上:
你不得仰賴這些事
它們不過是糞土
你必須重生
耶穌看重律法,而且大大看重
他就是律法的作者
祂成就了律法
但祂也知道律法無法使人得救
這人有個迫切的需要
也是每個罪人都有的需要
他需要重生,從上頭重生
基督這項偉大真理
從天上迸發出毀滅性的閃電
粉碎一切形式、規條、教條
粉碎一切律法主義的要求
一切擋在人與上帝之間的教會儀式
祂追溯到問題的根本──重生
尼哥德慕並不需要更多律法、規則
不需要更多服事、犧牲、禱告、蠟燭
他需要成為一個新造的人
唯有上帝才辦得到
這是每位罪人都需要的
下一次我們將談談他的回應
主,我們再次感謝祢,今天上午我們
享受了美好的時光,一同敬拜、團契
我們感謝祢賜下祢的話
祢的話照亮一切
我們就認清這世界
認清世人所不明白的事
感謝祢,有祢的話闡明了一切
我們在此為憂心的罪人禱告
就是假冒偽善的罪人
心裡知道自己不在天國裡
並未走在將來復活得永生的道路上
生活中不斷對自己的景況
感到恐懼、懷疑、害怕、焦慮、愁煩
當中有些人肯定嘗試過宗教的路
有些人更用極端的方式走過
但這卻對靈魂無所助益
主啊,我為那些人祈求
願他們終止這樣的路
並且求祢因他們信靠基督,賞賜他們生命
凡接待基督的人,上帝就賜他們權柄
作上帝的兒女,從上帝生
願祢今日賜下這生命
使祢得著永遠的榮耀
我們如此祈求,阿們

約翰麥克阿瑟


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約翰·麥克阿瑟(麥卡瑟)是加州太陽谷恩典社區教會(Grace Community Church in Sun Valley)牧師—教師,主人神學院(Master’s College and Seminary)院長,著名的聖經教師和特會講員。著作超過一百五十本。包括《耶穌所傳的福音》(The Gospel according to Jesus,麥種)、《麥卡瑟新約註釋》(MacArthur New Testament Commentary series)和《麥卡瑟研讀本聖經》(MacArthur Study Bible)。同時也負責「賜你恩典」(Grace to You)機構。該機構事工包括製作全球性廣播節目及電視節目。

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