4. 明白聖經(史普羅) - 11 - 明白聖經11-聖經與文化(史普羅)

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聖經與文化
這次的釋經原則研討聚會
我們要來探討的
是基督徒在試圖明白聖經時
所遇到最困難的問題之一
這個問題就是
聖經與聖經寫作當時的文化,有甚麼樣的關係?
在第1次聚會的時候
我有提到說
在我們現在所處的21世紀
以及聖經寫作的第1世紀(和更早期)之間
存在著難解的歷史問題
那些充滿權威、用來規範教會生活的經文
在時間上是與我們相隔甚遠的
當我們試著做好釋經的工作時
我們會面臨雙重的挑戰
一方面的問題是
我們能不能了解
兩千多年前在異國文化中寫成的內容
同時
除了能不能了解這些內容以外
還有更困難的挑戰
就是要把兩千多年前所寫的東西
應用在我們現在的生活中
這就是我們所謂「跨文化交際」的問題
每一個待在外國的宣教士
都知道跨文化交際的問題
舉例來說
我有個朋友是在非洲內陸出生與長大的
他父親在當地的原始部落進行宣教工作
我這位朋友至少發現了6個從沒被發現過的部落
他是這些部落族人首次看到的白人
後來我這位朋友又回到非洲
前往這些部落宣教
他所面臨的困難之一
就是要把聖經翻譯成他們的語言
這真的很困難
因為這些部落並沒有「上帝是愛」的概念
他們的神明都是令人害怕、脾氣暴躁的邪靈
所以他很難把福音翻譯成他們的語言
其實,不只是在外國宣教會遇到這樣的問題
在我們國內也是一樣
我曾經和市中心貧民區的小孩講過幾次話
我向他們提到新約聖經裡的比喻
這些比喻經常借用第1世紀農業社會中的事物
像耶穌就經常提到羊與牧羊人
而這些小孩生活在非常封閉的貧民區裡
我試著跟他們講這些比喻的意思
我很驚訝地發現
這些小孩大多數
從來都沒看過羊
他們根本沒有離開過市中心
雖然他們在書上看過羊的照片
但他們並沒有真的體驗過農村生活
隨著我們的社會環境越來越工業化
我們距離聖經所描繪的農村生活就越來越遠
舉例來說
新約聖經就有一個地方讓許多讀者感到困擾
這個事件發生在有關耶穌生平的記載中
就是耶穌咒詛一棵無花果樹
你讀福音書就會讀到
耶穌走進這棵樹
經文說
耶穌餓了
祂遠遠地看見一棵無花果樹,樹上有葉子
就走過去,看看是否可以在樹上找到甚麼
接著,作者告訴我們說
當時還不是收無花果的時候
耶穌到了樹下
除了葉子甚麼也找不著
然後祂做了甚麼呢?
祂對這棵樹發出咒詛
隔天,門徒經過這棵樹的時候
發現這棵樹在耶穌的咒詛下,已經枯萎而死了
有些註釋家看到這段經文,就說:
這到底是怎麼回事?耶穌怎麼發這麼大的脾氣?
竟然咒詛一棵無辜的樹
只因為這棵樹沒有結果子
而且當時根本也不是結果子的季節啊
這要怎麼理解呢?
你會怎麼解釋?
這段經文也曾經很困擾我
耶穌因為這棵無花果樹沒有結果子,就咒詛它
也不管當時根本不是結無花果的季節
我在讀神學院的時候
曾經就這個問題問過我的教授
我的教授的確給了我一點幫助
這位教授在巴勒斯坦的考古研究上相當有名
他對巴勒斯坦當地的習俗相當專精
他對我們解釋說
巴勒斯坦當地有許多種原生的無花果樹
在這些不同種類的無花果樹當中
有些是混種的
有些比較早開花,有些比較晚
在巴勒斯坦,有一種特別的無花果樹
這種無花果樹的果子是最甜的
比其他種類的無花果樹都更受歡迎
而且這種無花果樹
結果子的時間,跟其他種無花果樹都不同
所以在某些季節中,大部分無花果樹有結果子
但有另一種無花果樹
會在其他無花果樹不結果子的時候,獨自結果
這種無花果特別受歡迎
不只是因為它特別甜
也因為它結果的時候,其他無花果樹都沒果子
這就像在一月吃到草莓,很特別
因為通常要到夏天才吃得到
這位教授接著說
要在巴勒斯坦找到無花果,重點不是季節
因為不管是甚麼季節
都有幾種無花果樹會結果
所以重點是看有沒有葉子
有葉子的無花果樹,就一定有結果子
耶穌遠遠地看見一棵無花果樹
這表示甚麼?
表示有無花果可以吃
所以祂走上前去,預期有無花果可以吃
因為這棵樹一切的外在跡象,都指出它有結果
但當耶穌走到樹下,卻發現沒有果子
於是耶穌就咒詛這棵樹
這是舊約聖經中先知常用的方式
舊約聖經並不是只用嘴巴或紙筆來表達
當他們要傳遞先知性的信息時
常會借助各種物品
例如用滾燙的鍋子來說明一些道理
或光著身體跑到街上去,藉此表達訊息
他們會用所謂的「實物教學」
耶穌這個行為也是一樣
祂要表達的信息與假冒為善有關
假冒為善的人,有敬虔的外表
但在仔細的檢查之下
會發現一點內涵也沒有
所以耶穌咒詛這棵空有外在跡象的無花果樹
藉由這個咒詛
來表明上帝對空有外在敬虔表象之人的咒詛
這種人擁有敬虔的外在表現
但卻沒有結出真正的果子
沒有生命
像無雨的雲
承諾說將帶來滋潤
卻從來沒實際履行承諾
這就是個很好的例子
我們如果不知道這些與無花果樹相關的資訊
就只會對這段經文感到困惑與驚訝
所以對於聖經時代地理、習俗等背景的研究
是相當重要的
當然,這個無花果樹的問題只牽涉到解讀方面
也就是對於經文含意的了解
就像我剛開始說過的
這只是問題的一半而已
其實,從某方面來說,連一半都不到
因為這方面的研究成果已經很豐富了
很多隨手可得的聖經辭典都有這方面的資訊
這些資訊針對古代紀錄與習俗做了嚴密的研究
能幫助我們更正確地解釋聖經
真正棘手的問題在於
聖經中這些古老的記載
能不能應用在我們的時代與文化之中?
聖經中有沒有哪些部份
純粹只是紀錄當時某地區的習俗
只適用於當時的時空背景而已?
還是說,我們在聖經中找到的所有原則
全都能夠跨時代、跨文化
適用於今天的教會生活?
我用比較具體一點的方式來講
我舉個例子
在21世紀的今天
在過去的10年內
每個教會和基督徒社群都因為一個問題
而飽受衝突所帶來的極大痛苦和混亂
這個棘手的問題就是:
女性在家裡,以及在教會裡,是扮演甚麼角色?
有些人認為
聖經從來都沒有限制女性在教會裡的參與
也沒有教導說妻子應當順服丈夫
確實有這種論點存在
不過只有極少數人是持這個論點的
這派人其實是不相信聖經的
自由派和保守派雙方,大多都同意說
聖經確實有教導女人要在家中順服丈夫
雙方也都同意說
使徒保羅確實針對女性在教會中的參與
設下了一些限制
然而,問題是
這些關於女性的限制與教導
至今仍然適用嗎?
你們知道這個問題引起了多少爭論嗎?
許多教會因此分裂
許多人因此受傷
許多人對這個問題感到憤怒
如果你以為
那些反對按立女性的觀點(例如有些宗派)
只不過是邪惡的大男人主義
那麼你就是把這個問題給過度簡化了
有些人環顧四周後,就說:
我們看到女性擁有一切所需的恩賜與能力
可以承擔教會內的職務
在我們看來就是如此
老實說
我在教會中也看到許多女性
擁有非凡的恩賜與才華
她們對現代教會的貢獻是無可抹滅的
如果單純只需要考慮能力層面的話
我當然也認同女性有能力
可以勝任教會中的任何職務
但我們看看新約聖經
我們看到保羅確實有針對女性設立限制
女性在教會中不被允許擁有某些特定的權力
這讓我們感到困惑
有些人對此感到憤怒,說:
那是使徒保羅個人的偏見
保羅是個大男人主義者
所以我們可以忽視這些限制
但另外有些人則認為
保羅這樣做並不是因為個人的偏見
使徒是上帝啟示聖經的媒介
聖經是上帝的話語
我們不能因為不喜歡就不管它
對聖經持這種觀點的人
就會遇到各種困境
因為聖經確實對女性設立了一些限制
他們如果認同使徒保羅所寫的內容
就會被視為對女性不友善
但他們若反對聖經有關女性的限制
就是在冒險違背聖經的原則
這就成了良心上的劇烈掙扎
現在有許多基督徒就經歷過這種處境
我現在並沒有要開放討論這個充滿爭議的問題
這個問題,每個教會與社群必須各自處理
這個問題之所以非常複雜,是因為
每個宗派對於教會權威的概念都不相同
對於教會職務的概念也不相同
對於按立的概念也不相同
在某些宗派裡,是可以按立女性的
在某些宗派裡,按立女性則會牽扯到重大問題
我沒有要在此解決這些問題
我只是指出這個問題當作例子
讓你們知道,把聖經命令應用在現代生活時
會遇到哪些狀況
這就是我提起這件事的用意
要讓你們知道這個問題是很嚴重的
我們把這些狀況濃縮一下
就會發現
這類議題都聚焦在一個關鍵問題上:
聖經是不是有一部份的內容
單純只是在記錄當時的習俗?
是不是也有部分的內容,記載永久的原則?
就是這個問題
是原則,還是習俗?
我先定義一下原則與習俗
所謂的原則,聖經原則
就是跨文化的教導、訓誡、命令
也就是說,原則適用於
每個地方、每個時代的每個民族
舉例來說
聖經有一個原則,禁止我們犯姦淫
也就是拜偶像
有些文化的偶像是木製的
有些是用石頭做的
有些是用金或銀做的
有各式各樣的偶像
每個文化的偶像都不一樣
但是全人類不分時空,同樣都適用這個原則
上帝厭惡我們敬拜偶像
這就是我們所謂的原則
地理因素與各種暫時的因素都不會影響原則
它不受制於文化界限
接著,就是所謂的習俗
各地的習俗,是特定的民族
在特定的時代與地區所形成的
有些人認為聖經中的一切都是習俗
沒有任何絕對的標準,沒有跨文化的原則
聖經只不過是記載
初代教會和更早期的原始基督徒
所持有的價值觀與概念
這是某些人對聖經的觀點
這種觀點認為聖經只是由古人的想法所組成的
而不是上帝默示的經典
裡頭記載的並不是上帝卓絕群倫的智慧
另一方面,也有些人相信聖經是上帝的話語
像我一樣
相信這是不同於其他書籍的一本書
是上帝的啟示
而不只是古人的觀點與洞見
是上帝祂自己的心思
有些持這個觀點的人
會更進一步地認為
既然聖經是上帝默示的
那麼聖經所有的內容就都不是習俗
聖經所記載的一切
都應當適用於每個時代裡的每一個人
因此沒有必要區分習俗與原則
這造成了很嚴重的問題
我認為我們可以在聖經中找到一些線索
這些線索告訴我們
聖經確實有提到原則與習俗的區分
我記得在60年代的時候
美國長老教會產生了一個很大的爭議
當時長老教會想要更新他們的信仰告白
在既有的信條與教義聲明以外
美國長老教會構想出了新的信仰告白
稱之為〈1967年信仰告白〉
這個信仰告白的內容
在正式被採用前
就已經在教會內部引發了爭論
〈1967年信仰告白〉當中有一部分
引起了不小的爭議
我來唸給你們聽
讓你們看看一間教會如何面對這個問題
〈1967年信仰告白〉有一部分的內容如下:
聖經是在聖靈的引導下寫成的
不過仍然是人的話語
並且是透過當時當地的語言、
思想模式和文學形式來寫成的
聖經反映出當時人們對於生活、
歷史和宇宙的觀點
因此教會在應用聖經的時候
必須具備對文學與歷史的了解
上帝是在多元文化的情境中賜下祂的話語
所以教會相信祂會繼續透過聖經
在每一種人類文化中
對這個瞬息萬變的世界說話
長老教會中的保守派
在當時幾乎是以暴力的方式來回應這段內容
他們說這段告白指稱聖經只不過是
古人的文學作品
不承認聖經是上帝的默示
具有跨文化的應用性
我認為這段信仰告白的內容
確實有一定程度的模糊不清
足以讓人據此來隨意解釋聖經
「在聖靈的引導下寫成的」是甚麼意思?
如果你相信聖經是聖靈默示的
你當然會相信聖經是聖靈引導寫成的
至少這句話有提到聖靈的參與
真正讓人火大的是
這段內容接著說
聖經雖然是在聖靈的引導下寫成的
卻仍然是人的話語
正統的教導
一直以來都說
雖然上帝是聖經終極的作者
不過祂使用人類來把聖經寫出來
所有有人類的元素存在
聖經不是用聖靈希臘文寫成的
上帝並沒有賜下新的語言給路加、
保羅、馬太等人使用
你讀聖經的時候
你會看到路加的寫作風格
還有保羅、馬太等人的寫作風格
聖經也確實反映出當時人們對於生活、
歷史和世界的觀點
聖經並沒有教導錯誤的生活與歷史觀點
只是反映出這類觀點而已
我們可以在聖經中看到農業社會的人們
對生命的觀點
因為那就是聖經寫作當時的背景
我也認同這個告白的結論
就是教會在應用聖經的時候
必須具備對於文學與歷史的了解
我們這一系列聚會一開始就在提倡這點了
我們也相信上帝會繼續透過聖經來講話
我認為祂不只透過聖經來講話
聖經是上帝的話語
見證上帝的話語
告白的這段話很薄弱
但至少是在對的軌道上
上帝確實在瞬息萬變的世界裡
各式各樣的人類文化中
透過聖經來對我們說話
如果我們認同聖經確實有一部份是原則
適用於每個時代,每個文化處境
但在同時
卻也認同聖經有一部份
只適用於當時當地的人
是習俗,而非原則
我個人認為這是我們唯一能採取的立場
說聖經全都是原則,或全都是習俗
都是過度簡化
都是錯誤的
我們必須面對事實
聖經確實有一部份是適用所有文化的
也有一部份是與我們現代文化比較無關的
我們一旦這樣聲明
聖經有一部份是原則,有一部份是習俗
我們立刻就會面臨一個極為麻煩的問題
這個問題就是
我們怎麼知道
哪一部份是原則,哪一部份是習俗?
上帝設立了一些原則
是要每個時代、每個地區的基督徒都遵守的
如果我們把這種原則視為當地習俗,與現代無關
那就會很嚴重地冒犯上帝
把上帝設立的原則
當作暫時且不太重要的規定
這種行徑是藐視上帝的權威
同樣地
把暫時性的習俗
當作每個時代都通用的原則
則是在危害上帝的百姓
這個問題並不容易解決
所以下次聚會的時候
我們要來檢驗這些問題
看看能不能找到一些可用來區分的準則
好讓我們能夠負責任地區分原則與習俗
因為我們知道這兩個都存在於聖經中
舉例來說,路加福音第10章告訴我們
耶穌立七70個人去傳道
並對他們說:不要帶錢囊
不要帶口袋
不要帶鞋
在路上也不要問人的安
要怎麼把這個吩咐應用在21世紀?
是不是只有赤腳傳福音,才能得到上帝認可?
比利葛理翰是不是粗心大意、態度草率
違背聖經
因為他去宣教的時候都會帶著公事包?
還是說,耶穌之所以如此吩咐那些門徒
是有特別的理由,只適用於當時的處境?
還有洗腳的問題
洗腳是不是只在當時有意義?
當時的人們大多赤腳走路
或者穿著涼鞋,所以雙腳時常沾上塵土
所以當時習慣一進屋子就要洗腳
還是說,耶穌其實是要
每個時代的教會都執行洗腳這件事?
我們處理聖經與文化之間的關係時
就會面對這些問題
在下次聚會中,我會告訴你們一些標準
可以幫助你們處理這類型的問題


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翻譯:易漢倫 / RTV

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