15.基督徒生活的基礎 - 12 - 忍耐到底

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基督徒被呼召活在世界中,但不屬於這個世界。那麼我們如何活在這個世界中,同時又不妥協我們的信仰?我們的信仰如何對我們周圍的人產生永恆的影響,並幫助他們歸向主耶穌基督?在這堂課中,傅格森博士從《彼得前書》中提供了原則和實際指導,教導我們如何在這個世界中作個對主耶穌基督忠心的見證人。

這是傅格森博士在《基督徒生活的基礎》系列中第十二篇信息。

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基督徒生活的基礎(傅格森)

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逐字稿

某方面來說,從本系列的開始到現在,我們已經有了長足的進展。但另一方面,我覺得我們投入的時間非常短暫。這幾個如此龐大的主題,我們分別只用了幾十分鐘就講完了。現在,作為這系列課程的總結,我接著想要談論的是「忍耐到底」,還有「向終點線奔跑」以及「在終點線的收穫」。所以在這最後一堂課裡,我想要單純地聚焦在希伯來書第十二章的開頭。經文我們都很熟悉了,就讓我用誦讀經文來開頭吧:「我們既有這許多的見證人,如同雲彩圍著我們,就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程,仰望為我們信心創始成終的耶穌,祂因那擺在前面的喜樂,就輕看羞辱,忍受了十字架的苦難,便坐在上帝寶座的右邊。」在先前的課堂上,我已經稍微談過了,當時這些希伯來人的處境。他們被人奪去大量的財物,當中有些人大概被奪去了繼承權。他們還另外失去了一些東西,就是以往的宗教儀式。以往那些色彩繽紛的聖殿儀式,那些宗教儀式在好幾個世代以來都是他們家族生活的一部分。從經文中看來,他們有些人在面臨基督徒生命中的困難與患難時,開始回首往日時光,並且問道:「這真的值得嗎?」基督徒確實會有這種經歷。我遇過有些基督徒,他們犧牲奉獻,但後來遇到了反對和困難,於是他們問這個問題:「這真的值得嗎?」而希伯來書傳達的偉大信息就是:無論你失去了什麼,你得到的都是更好的寶藏;無論你捨棄了什麼,你的收穫都遠遠更多,因為你得到的是聖殿所預表的一切,你得到的是舊約儀式所關乎的一切,你如今認識了救主耶穌基督。所以,在這封書信的結尾,希伯來書的作者想要提醒他們的,就是他在這整封信中一直在做的事情,他一直在敦促他們要持續堅定地仰望主耶穌基督。要注意的是,他以關於忍耐的勸勉作為這個部分的開頭,他使用的是運動員的比喻,對不對?基督徒的人生是一場賽跑,從作者此處的用詞來看,他顯然要我們明白,基督徒的人生並不是短跑,基督徒的人生是馬拉松,是一場路途漫長的比賽,而我們必須在賽場上長期堅持。所以,當我們看到那擺在我們前頭的整個基督徒人生路程時,有什麼能鼓勵我們的呢?有什麼能鼓勵我們持續奔跑?請看,作者用了一些鼓勵作為開頭,他說:「首先,路程已經擺在我們前頭了。」這真是一個很有意思的說法,對不對呀?你不能自行編造你的基督徒人生,上帝並不是說:「現在你成為基督徒了,至於你的基督徒人生,你要自己編一個。」上帝在聖經裡給了我們非常周到的指引,告訴我們何謂忍耐到底,上帝在聖經裡以具體的方式鼓勵我們忍耐到底。從某個意義來說,作者可能是想表達說:「要記得,你所奔跑的路是上帝親自為你計畫好的路。」我想,你有時候也會遇到一些基督徒,他們會把預定論、揀選論以及上帝的至高主權等教義視為一種威脅,但這些教義對新約聖經裡的基督徒而言從來不是威脅,對新約聖經裡的基督徒而言,這些教義是莫大的慰藉與鼓勵,告訴他們天父知道自己正在他們的人生中做些什麼。天父已將我的人生規劃好了,當我遵行祂在祂話語中所啟示的旨意時,我就能確定:祂完全清楚祂正在我的生命中做些什麼。如果這不是實情,我想我們會陷入絕望,因為就像這些希伯來讀者所遭遇的情況,有些情況確實是非常困難的。最近我有在陪伴一些人,我知道他們遭遇了一些人生困境,他們肯定感到難以承受,也無法從人的角度解釋這些困境。那麼,安慰在哪呢?可以在哪裡找到安慰呢?一部分的安慰就在於,雖然我不知道上帝這是在做什麼,但這也不足為奇,畢竟祂是宇宙的創造者與統治者,祂隨時都清楚知道自己正在做什麼。所以希伯來書的作者就是在說:「我的勸勉就是:繼續奔跑吧,上帝已將路程擺在你前頭了。」接著,他又做了一些補充,他說:「上帝不只將路程擺在你前頭了,也將目標擺在前面了。」你要持續注視這趟路程的終點,這趟路程的終點是什麼呢?這趟路程的終點就是得以仰望在這趟路程中一直陪伴著我們的那一位,仰望祂一切的榮耀。所以希伯來書的作者說:「要仰望耶穌」,這對我們而言是個偉大的用詞。在先前的課程中,我們有探討過那惡者的工作。那惡者對基督徒生命所存的一大詭計,其實就是要使我們的目光從耶穌身上移開,使我們注視自己,而非抬頭仰望,使我們左顧右盼,心裡想著:“別人的生活過得比我好,為什麼會這樣呢?”“她得到的東西好像比我的更好。”但是作者說:“你要專注仰望耶穌,因為你這麼做,就永遠不會迷失方向。”所以這是一個美好的勸勉,要我們忍耐到底。作者知道,他必須勸勉我們持續忍耐。他警告我們,要我們注意各樣的重擔。有一首詩歌的歌詞寫道:“重擔遍滿了整個路程”。基督徒生命就是這個樣子。在去年,我很榮幸能夠跟一位美國宇航員相處幾天的時光。他是一名敬虔的基督徒男子。他告訴我說,宇航員待在太空站裡的時候,會持續經歷一種偏頭痛,這類由大氣引發的情況顯然就連美國太空總署至今也無法解決。老實說,我從來無法想像像他那樣連續在太空站裡待6個月是什麼的感覺,還要持續經歷那種隱隱作祟的頭痛。但在聽他說的時候,我心裡想,基督徒在世上的生活跟太空站裡的情況有點類似。你必須明白,你在整個基督徒人生中肯定會一直有偏頭痛,因為在你的基督徒生命當中既有內憂也有外患。這位宇航員跟我談到他在處理這種隱隱作祟的頭痛時也持續專注於他的優先任務。我們基督徒也必須學會這麼做,否則我們可能會過度擔憂苦難的到來,而不再仰望主耶穌基督。所以我們該怎麼做呢?希伯來書的作者說,我們必須意識到我們生活中有各樣的重擔會拖累我們。所以他彷佛是將我們比擬為即將上場的運動員。他說我們首先該做什麼?運動員上場前做的第一件事是什麼?他們會脫去訓練用的運動服。你能夠想像有人在出席奧運比賽或美國代表隊選拔賽的時候身上穿著冬天的大衣嗎?想像有人從密西根過來戴著大帽子、圍著圍巾、穿著厚重的靴子,別人問他來這裡做什麼,他說:“我要參加一百碼短跑”或說:“我要參加馬拉松”。要知道,你是不可能穿成那樣來參加馬拉松的。老實說,我不確定作者在這裡提到的究竟是什麼樣的罪惡,但我認為他指出的這個事實對於豐衣足食的我們來說肯定是非常要緊的。我們生活中的一切都可能成為重擔,阻礙我們專注,也阻礙我們奔跑。我們必須學會的事情之一就是區分哪些事物對於我們榮耀基督的目標而言是真正必要的,以及哪些是完全次要的。可悲的是,我們有時候會把這兩者搞混。所以作者說:“當放下各樣的重擔。

”但他接著又非常具體地說:“要脫去容易纏累我們的罪。”這對我們來說是一個挑戰,不是嗎?如果我們要在生活中嚴肅地看待主,我們就必須要嚴肅地看待我們的罪,不是隨意處理,而是明白,犯罪就是在得罪主,罪是我們生命中的污痕。所以,要活出新約聖經所說的「敬畏主」,我們就要避免做出或成為任何不討主喜悅的事情或模樣,否則就會讓主在基督裡對我們的微笑變成皺眉,因為我們不討祂喜悅。所以作者真的是在告訴我們,我們必須進行某種自我省察,因為如果我們不讓恩典對我們動工,我們就無法在恩典中成長。還記不記得保羅是怎麼跟提多說的?他說:“上帝的恩典已經顯明出來,教訓我們除去世俗的情欲。”保羅這是在說,當我們犯罪的時候,我們絕不能說:“沒事的,上帝滿有恩典”,因為上帝在耶穌基督裡賜給我們的恩典是為了要處理罪,而不是讓我們容忍罪。如果我們容忍罪,就絕對無法在這場「馬拉松」當中存心忍耐,我們會落後,最終我們會跌出這趟路程之外。別忘了作者接下來說的話,上帝在這一切當中最在意什麼?就是要我們像祂,要我們聖潔。所以,這裡的第一個重點就是存心忍耐的勸勉。第二個重點就是這個關於重擔的警告。至於第三個重點則是聚焦於對我們的鼓勵。在基督徒路程中,什麼事情會鼓勵我們?作者提到了三件事。第一件就是圍繞著我們的見證人。他們完成了這趟路程,這是一幅令人驚奇的畫面,對吧?希伯來書作者把他在第十一章所提到的那些關於信心英雄們的所有內容總結成如此簡短的一句話。他一路從舊約聖經的開頭講起,陸續提到了這些偉大的信心英雄。他也強調說,他們都是憑信心而活的,他們盼望著上帝在耶穌基督裡將來的應許。他也說:“如今那應許已然到來,就當持續奔跑,也要想想那些如同雲彩圍著我們的許多見證人。想像他們正看著你,想像他們為你打氣,思想他們的生活榜樣,並讓他們作你的鼓勵。”還記得嗎?在這一系列課程剛開始的時候,我們探討了歸屬於教會的重要性,而這就是歸屬於教會之所以重要的原因之一。這就是其中一個原因,說明了如果你有得選的話,就應當選擇歸屬於一間有年長信徒的教會。那些長輩跑過了這趟路程,畢竟,教會生活裡的其中一件美事就是年輕信徒能夠看到年長信徒在晚年活出的基督徒生命。從來沒經歷苦難的人能夠在教會裡看到上帝憑著祂的恩典藉由年長聖徒的苦難培養出了什麼樣的生命。我在格拉斯哥曾經服侍過一間教會,教會裡有一對年長的女士,她們彼此是姐妹,兩人的丈夫都過世了,所以她們住在一起,她們甚至過起了像童年時期一樣的生活,也睡在同一張床上。她們告訴我,她們經常唱詩,每個晚上睡前,她們都會唱《祢真偉大》和《我們聚集生命河邊》。在去世之前好好把握時光。其中一位女士,她的背部有個非常嚴重且導致衰弱的毛病,使她的背幾乎彎成了兩節,她時不時必須去接受一些相當令人不舒服的注射。當她跟你說話的時候,她只能用這個樣子說話,但是她的生命充滿了何等的甘甜,能夠拜訪她,實在是莫大的殊榮。我以她牧師的身份拜訪她,她也像牧師一樣地接待我。每當離開她們家的時候,我常常在心裡想,她的生命因與基督的聯合而變得甜美,也因著恩典而變得甘甜,能夠被雲彩般的見證人圍繞實在是一大殊榮。他們不只存在聖經裡,在上帝安排下,他們也存在我們的基督徒生命中。我也想到了那個教會裡另一位年長的女士,那個教會的會眾當中有老有少,有富人也有窮人,教育程度也各不相同。我想到的這位年長女士大概在13或14歲的時候就輟學了,而我有一個兒子是一位外科醫生,這位女士通常不會跟外科醫生這種人有所來往,或者說外科醫生通常不會跟她有所來往。在她看來,她跟醫生各自屬於不同的社會階級。某個週末,我的這個兒子從倫敦回家,我在傍晚的崇拜結束時,看到他正坐在後排跟這位年長的女士說話。在下一個主日的傍晚,我再次看到這位女士坐在後排,於是我跟她說:“上周日的時候,我有看到妳在跟我那個兒子談話。”她說:“這實在令我感到很榮幸,他居然會來跟我說話,他真是謙卑,願意來跟我說話。”於是我坐下,對她說:“親愛的姐妹,妳有所不知,其實他只不過是稍微回報了妳一點而已。在他還小的時候,妳對他的生命帶來了許多益處。以前每逢傍晚的崇拜結束時,他總是在教會裡跑來跑去,那時妳總會問候他說:『你過得如何?你過得好嗎?』”對我來說,現在的父母所必須一再學習的重要課題之一,大概就是:父母為了耶穌基督的緣故而扶養子女時所需要的一切恩典。上帝並不只賜給父母而已。為耶穌基督的緣故扶養兒女需要的是一整個教會。

所以,這就是為什麼教會是如此令人驚奇的一個現實。上禮拜我發現我不由自主地對我太太說了一句話,我說:“我真的是很愛教會,我忍不住這樣愛教會。”當然,這是聖靈為我們做的事情。聖靈以雲彩般的見證人圍繞我們。單純從我個人的見解來說,要不是教會的鼓勵,我想我絕不可能進入到福音事工之中。若不是基督徒夥伴的鼓勵,我不可能在福音事工中持之以恆,也絕不可能在差勁的講道之後重新振作起來,擺脫那種因為無顏面對會眾而希望天塌下來的感受。若不是這些雲彩般的見證人鼓勵我繼續向前,我認為我不可能生存下來。所以這是非常重要的。但是除此之外呢,還有別的事情更加重要。重要的不只是那些在身邊鼓勵我們的人,還有走在我們前頭的耶穌基督。祂已經跑完了整個路程了。請看作者在第2節如何提到耶穌:“應當仰望耶穌”,然後作者用很有意思的一句話將耶穌描述為“為我們信心創始成終的耶穌”。 “創始”一詞的原文是非常難翻譯的。在其他的譯本裡,有的這樣翻譯:“為我們救恩統帥的耶穌”,也有的翻:“為我們信心開創與完成的耶穌”。這句話的意思其實是說,耶穌就是跑完這趟路程的第一人。正因為祂已經跑完了,所以祂開闢了這條讓其它人得以跟隨的路。我有時候會這樣想像:有一群突擊隊員正在穿越叢林,他們披荊斬棘在叢林中開了一條路。他們有任務在身,這個任務有時間限制,必須在時限之前完成。他們遇到了一個深谷,剛好他們的指揮官是一位奧運跳遠冠軍。他說:“把繩子拿給我”,他退了幾步,再向前奔跑,一躍而過,到了深谷的另一邊。他們搭起了繩橋,於是指揮官的手下都能跟上前去了,在時限內完成了任務。從某方面來說,這個畫面所要表達的就是主耶穌自從在童貞女馬利亞的腹中作胎兒的時候就一直在由我們的罪所構成的叢林中披荊斬棘,為我們開路。因此祂是我們救恩的統帥,祂帶領我們去的任何地方祂都已經親身走過了,這無疑是最大的鼓勵,尤其是在我們面臨困難、試煉、敵對與患難的時候,因為我們能夠轉向主耶穌對祂說兩件事:“主耶穌,現在我開始明白祢為我的緣故經歷了多少患難,我更加愛祢了。主耶穌,這條路祢已經走過了,所以祢一定能繼續帶領我走完全程。”當然了,還有第三個鼓勵,見證人圍繞我們,基督走在我們前面。不只如此,基督也在等候我們:“基督因那擺在前面的喜樂就輕看羞辱,忍受了十字架的苦難,便坐在上帝寶座的右邊。” 因那擺在前面的喜樂,不曉得各位還記不記得?在約翰福音第十五和十七章中,耶穌對祂的天父說:“父,我為我的門徒來向祢禱告,因為我對他們說過的一切是要叫我的喜樂存在他們心裡並叫他們的喜樂可以滿足。”而這就是基督徒生命最終的偉大目標,不只是跟隨耶穌,更是與耶穌在一起,不只是信靠耶穌,最終更是見到耶穌並且永遠以耶穌為滿足。所以,被呼召走上這條路是一件令人愉快的事,在奔走這趟路程的時候,我們也會得到支持,到了最後完成這趟路程,能帶給我們喜樂,因為屆時,我們將能夠與耶穌基督面對面,並且獲得一切的喜樂。

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