敬虔的家庭管理(華特斯)

5.教會的法庭

美國的政府分成幾個層級。有地方層級的政府,包括各個區、鎮、郡的政府。其次有州的層級的政府。最後,我們還有聯邦政府。各級政府對自身服務的公民都有特定的責任。每個層級的政府都有憲法為它限定的運作範圍。低層級政府的行動和決定,都受到較高層級政府的監督。如此一來,美國政府以獨特的方式落實且呈現美國各民族的合一。

或者,再想想你的家庭。你跟你的配偶與兒女,每天都以無數的方式互相交流。從前的基督徒神學家常提到「家庭管理」(family government),儘管這個說法在今天並不常見。當我們談到家庭管理時,是指家裡有「管理者」和「被管理者」之間的關係。

聖經要求父親行使神為家庭設立的僕人式領導,好使他的妻兒得享平安、興旺和幸福。敬虔的家庭管理具有的特徵是愛心,而不是苦毒;是秩序,而不是失序;是和諧,而不是紛爭。

現在,再想想你的大家族。你有堂兄弟姊妹、姑姑、伯伯、叔叔、侄女、侄子、父母或祖父母。即使你不再跟父母同住,甚至也不住在父母附近,他們仍然是你的父母。如今你擁有自己的家庭,你就不再像小時候那樣,服在父母的權柄之下。但即使如此,聖經仍吩咐你「當孝敬父母」(出廿12)。你繼續接受父母的建議和忠告;有時年長的父母會規勸兒子,在家庭管理的事上能聽取他們的智慧。這些例子提醒我們,我們自己的家庭是這大家族的一部分,而且這大家族的成員的智慧和領導可以使我們受益。

有關家庭和國家的這些例子,為我們的教會觀帶來-個問題。若教會就像家庭和國家那樣,也有一種治理在「促進」成員之間的「團契」;若聖經告訴我們,教會的範圍比地方會眾更廣闊,那麼聖經是否也指出教會的治理延伸到地方會眾以外?

在這一章,我們會談到聖經指出教會的治理的確延伸到地方會眾外。我們會進一步思考教會治理的本質、構成和責任。然後,我們會談論教會治理的不同層級,以及它們如何彼此關聯和互動。P169

延伸閱讀:耶穌如何治理教會 3.教會的權力(華特斯)

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