耶穌基督的來歷和降生(卡森)

壹、序言:耶穌基督的來歷和降生

⋯⋯「耶穌」(Iesous)是「約書亞」的希臘文形式(參:徒七45;來四8的希臘文),後者無論是長的形式y’hasaac(「雅威是救恩」,出二十四13),或者短的形式,例如yesaac(「雅威拯救」,尼七7),都指出馬利亞的兒子是會帶來雅威所應許末世救恩的那一位。

在舊約聖經裡有幾位約書亞,其中起碼兩位是不顯著的(撒上六14,王下二十三8)。然而,新約聖經用另外兩位作為基督的預表:繼任摩西、帶領百姓進入應許之地的約書亞(在希伯來書四章是基督的預表),還有與所羅巴伯同時代的大祭司約書亞(拉二1,三2-9;尼七7:《和合本》作「耶書亞」),建造上主聖殿的「苗裔」(亞六11~13)。但是,天使沒有提起他們兩位,卻用詩篇一三0篇8節來解釋這個名字的意義:「祂(雅威)要將自己的百姓從罪惡裡救出來。」

猶太人很期望彌賽亞會「解救」以色列脫離羅馬的暴政,甚至潔淨祂的子民,不管是用命令還是訴諸律法(例如,《所羅門詩篇》十七篇)。但是,他們沒有預期大衛家的彌賽亞會用自己的生命作為贖價(太二十28),拯救祂的子民脫離罪惡。「救」這個動詞可以指從有形的危險(八25)、疾病(九21~22)、或甚至死亡(二十四22)拯救出來;這個詞在新約聖經通常指耶穌開始、並且在祂回來時完全實現的全面拯救。它在這裡把焦點放在最重要的一點上,也就是從罪中得救;因為從聖經的觀點來看,罪是一切災禍的基本(即使不總是直接的)起因。

因此,這節經文帶領讀者轉向耶穌來臨的基本目的,以及祂作為彌賽亞君王 ── 大衛王位的繼承人 ── 所開始之統治的必要本質。雖然對約瑟來說,「祂的百姓」會是那些猶太人,即使他也會從舊約聖經明白有些猶太人會在神的審判下,而其餘的要成為敬虔的餘民。無論如何,馬太很快就會說施洗約翰(三9)和耶穌(八11)都會設想外邦人與敬虔的餘民一起成為彌賽亞的門徒,並且成為「祂百姓」中的成員(見:十六18註釋:參:創四十九10;多二13~14;啟十四4)。因此,隨著馬太福音的展開,「祂的百姓」這個用詞也充滿了逐漸解釋明白的意義。他們是指「彌賽亞的百姓」。

……4,值得注意的是,在馬太福音後面非常重要的「神的兒子」這個稱號,沒有出現在第一至二章,它可能潛伏在二章15節之後。不過,如果我們說馬太沒有把童女生子與「神的兒子」連接上,那不是真的(雖然馬太通常把這個稱號與大衛的君王彌賽亞主義相連)。馬太福音第一至二章是為本福音書每一個主要論題精心打造的序言。

因此,我們必須明白,馬太是要告訴我們,如果耶穌在肉身上是馬利亞的兒子,在法律上是約瑟的兒子,在一個更根本的層面上,祂是神的兒子;馬太在這方面同意路加的陳述(路一35)。雙重的父親身份 ── 律法上和神的 ── 是明確的。

耶穌基督降生的事記在下面:他母親馬利亞已經許配了約瑟,還沒有迎娶,馬利亞就從聖靈懷了孕。他丈夫約瑟是個義人,不願意明明的羞辱他,想要暗暗的把他休了。正思念這事的時候,有主的使者向他夢中顯現,說:大衛的子孫約瑟,不要怕!只管娶過你的妻子馬利亞來,因他所懷的孕是從聖靈來的。他將要生一個兒子,你要給他起名叫耶穌,因他要將自己的百姓從罪惡裡救出來。這一切的事成就是要應驗主藉先知所說的話,說:必有童女懷孕生子;人要稱他的名為以馬內利。(以馬內利翻出來就是神與我們同在。)約瑟醒了,起來,就遵著主使者的吩咐把妻子娶過來;只是沒有和他同房,等他生了兒子(有古卷:等他生了頭胎的兒子),就給他起名叫耶穌。(馬太福音一章18-25節)



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