真教會的標誌(健康教會九標誌)COVER

真教會的標誌(健康教會九標誌)

在哪裡看見神的道被純正地宣講和聆聽,在哪裡看到聖禮按照基督的吩咐施行,我們就毫無疑問地知道,那裡有神的教會(基督教要義-加爾文)

在加爾文的 《基督教要義》中,第四卷探討了分辦真假教會的議題。在第一章第九節中,加爾文寫道:「在哪裡看見神的道被純正地宣講和聆聽,在哪裡看到聖禮按照基督的吩咐施行,我們就毫無疑問地知道,那裡有神的教會」*

從那個時候開始,正確的懲戒就順理成章地成為教會的第三個標誌,雖然大家都同意第二個標誌——聖禮被正確地施行——已隱含了第三個標誌。 在《比利時信條》(Belgic Confession, 1561)第二十九條中說:

真教會的標誌是:如果純正的福音教義在其中被宣講;如果她繼續照著基督的吩咐去施行聖禮;如果為了懲罰罪惡而執行教會懲戒。簡言之,如果所有的事情都照著神純正的話語去管理,排拒所有違背神的話語的事情,並且承認耶穌基督為教會唯一的元首。

克勞尼(Edmund Clowney)總結些標誌為「真正傳講神的話語;恰當地執行聖禮:和忠心地執行教會懲戒。」標誌宣講福音和遵行聖禮,兩者都創造並保存了教會:我們可以從這兩個標誌中看見神話語的泉源,以及承載和展現神話語的可愛器皿。教會是從正確宣講神的話語產生出來的,教會的容納範圍與特色在於正確地施行洗禮和主餐。p29-30

*麥種基督教要義

健康教會九標誌 (狄馬可)

《健康教會九標誌》是一本最上乘、易於閱讀、也很有用處的書,可以幫助我們學習如何帶領一個教會進入靈性的改變。它所關注的不是教會的成長,而是教會的健康,這是一個以神為中心之事奉的正確目標。每一篇章給予了聖經的合理解釋,並且為講道、傳福音、門徒訓練、或教會生活的其他部分提供了實踐的建議。作為一個興旺發展的城市教會的主任牧師,狄馬可已經在他充滿活力的事奉中試驗了這些原則和作法。 ■菲利普‧萊肯(Philip Graham Ryken〕主任牧師,費城第十長老會

「關於教會的書籍多得很。這本書卻不同。幾乎很少有書籍在談論教會時,提供虔敬的、有經驗的、良好的判斷力、實際的應用,同時在聖經和神學上進行認真的思考。這本書卻是其中之一。如果你是一位基督徒領袖,要小心你手中現在拿的這本書:它可能給你的生活和事奉帶來改變。」■ 卡森(D. A. Carson)三一福音神學院新約聖經研究教授,著有《約翰福音註釋》、《神的全權與人的責任》等書

「後現代的美國到處充滿了屬靈事物——卻不是真正的基督教。這個事實的明顯證據,表現在聖經的教會論在許多部分都已經遺失了。改革總是指向教會—我們必須禱告, 盼望能在我們這個時代看到教會的改革。在《健康教會九標誌》的宣言中,狄馬可指出了關於新約教會的一個真正符合聖經的回歸。每一頁都滿載了縝密的分析和認真的思考。這本書屬於每一個忠心的牧師以及那些為著這個時代改革而禱告的人。」 ■ 阿爾伯特‧莫勒(R. Albert Mohler)美南浸信會神學院,院長