救主耶穌出生了(字字珠璣──細讀路加福音)

第六章

救主耶穌出生了

當那些日子,該撒亞古士督有旨意下來,叫天下人民都報名上冊。這是居里扭作敘利亞巡撫的時候,頭一次行報名上冊的事。眾人各歸各城,報名上冊。約瑟也從加利利的拿撒勒城上猶太去,到了大衛的城,名叫伯利恆,因他本是大衛一族一家的人,要和他所聘之妻馬利亞一同報名上冊。那時馬利亞的身孕已經重了。他們在那裡的時候,馬利亞的產期到了,就生了頭胎的兒子,用布包起來,放在馬槽裡,因為客店裡沒有地方。在伯利恆之野地裡有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們;牧羊的人就甚懼怕。那天使對他們說:不要懼怕!我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的;因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號了。忽然,有一大隊天兵同那天使讚美神說:

在至高之處榮耀歸與神!在地上平安歸與他所喜悅的人!

眾天使離開他們,升天去了。牧羊的人彼此說:我們往伯利恆去,看看所成的事,就是主所指示我們的。他們急忙去了,就尋見馬利亞和約瑟,又有那嬰孩臥在馬槽裡;既然看見,就把天使論這孩子的話傳開了。凡聽見的,就詫異牧羊之人對他們所說的話。馬利亞卻把這一切的事存在心裡,反覆思想。牧羊的人回去了,因所聽見所看見的一切事,正如天使向他們所說的,就歸榮耀與神,讚美他。

(路二1-20)

這一章是耶穌整個人生頭幾年的敘述。路加選擇用耶穌的三個坦人生片段來描繪耶穌如何長大(二40)。第一,祂成為一個新生兒(二1-21);第二,成為一個懷抱中的嬰孩(二22-40);第三,祂成為一個十二歲的小男孩(二41-52)。

耶穌的出現(二1-7)

路加以最簡單的方式,敘述耶穌出生的故事。在當時的西方世界,唯一的世界強權是羅馬帝國。透過控制各地省份的一套政治運作系統,羅馬皇帝和元老院的議員們一同統治著整個帝國。亞古士督(Augustus,現譯為奧古斯都)是耶穌出生時的羅馬皇帝,因此,耶穌照著神的先知彌迦的預言,出生在伯利恆(參彌五2)。在亞古士督的政治改革中,有一項就是要在整個帝國進行人口普查(報名上冊),好作為税收的依據。

路加告訴我們,這人口普查是在居里扭作敘利亞巡撫時所發生的事。然而,我們知道居里扭是從西元第六年才開始做敘利亞巡撫的,因此這裡有一些歷史學上的難題;不過這難題是可以克服的。例如,居里扭在當敘利亞巡撫之前,在那些東方省份中就已經具有相當的權力,有可能上層在當時已經授權給他去進行人口普查。或者,人口普查的作業早已開始,但要一直到居里扭擔任巡撫的任內,人口普查才告完成。

進行人口普查對諸省的百姓來說是相當擾民的事,因為每個人要回到故鄉才能進行登記(二3)。這就是為什麼我們看到耶穌的父親約瑟,帶著懷有身孕、即將生產的未婚妻馬利亞,千里迢迢地來到小城伯利恆。約瑟屬於大衛王皇族的一份子,而大衛的父親來自伯利恆(參撒上十六1)。伯利恆被稱為大衛之城(ニ11),因為大衛是在那裡長大的,也在成年之後常常回那裡拜訪(參代上十一17)。可能是因為馬利亞懷著身孕,所以長途跋涉的過程是以較慢的速度進行,以至於當他們抵達伯利恆時,找不到適合的客店。結果,耶穌被生在馬房中的馬槽裡(二7)。

榮耀之主進入我們人類世界的方式,真是令人吃驚!祂已經擁抱了貧窮、受拒絕和軟弱的人生,好成為我們的救主。

馬槽內嬰孩,馬利亞所生
萬民的主宰,為眾人棄絕
祂擔眾人罪,罪愆俱歸祂

Childina Manger by Mary MacDonald

這就是世人得救的開端:神成為人,並住在我們中間,把我們的世界當作祂的家(參約一14)。上帝從天上進入了塵世的方式,對世界、對你、對我都有驚人的意義。我們當默想「這位尊降卑、躺在馬槽中的神。」P36-38

榮耀之主已經擁抱了
貧窮、受拒絕、和軟弱的人生
好成為我們的救主

救主耶穌出生了(字字珠璣──細讀路加福音)