假如一隻鷹能在鐵籠中歡快,一隻羊能在水中愉悅,一隻貓頭鷹能在正午灼人的陽光下喜樂,一條魚能在旱地上開心——那我就承認一個未成聖的人會在天堂中快樂。《聖潔》萊爾 第2章 成聖

成聖(萊爾)

假如一隻鷹能在鐵籠中歡快,一隻羊能在水中愉悅,一隻貓頭鷹能在正午灼人的陽光下喜樂,一條魚能在旱地上開心——那我就承認一個未成聖的人會在天堂中快樂。《聖潔》萊爾 第2章 成聖
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摘錄

《聖潔》萊爾 第2章 成聖

「求你用真理使他們成聖」(約17:17)「神的旨意就是要你們成為聖潔」​(帖前4:3)

成聖這一題目恐怕是許多人極不喜歡的。一些人甚至帶著嘲笑和輕蔑轉離它。他們最不願做的就是成為一個「聖徒」,或是一個「聖潔的」人。然而,這個主題不該受到這樣的對待。它不是敵人,而是朋友。

……成聖「對於操練和預備我們進天堂是絶對必要的」。大多數人希望死後能上天堂,但是恐怕很少有人會勞神想一想,他們真的到了那兒是否會喜歡。天堂實在是一個聖潔的地方;那裡所有的居民都是聖潔的;所做的事情也是聖潔的。要想在天堂中真正快樂,清楚明白的一點是,我們還在地上的時候,為天堂作一些操練和預備是必要的。死後有個煉獄將罪人變成聖徒的說法,是人虛謊的發明,聖經中無此教導。要想在死後的榮耀中作聖徒,就必須死前是聖徒。許多人喜愛的觀點是,只要已經告解和赦罪,垂死的人就適合接受他們的大轉變,這真是個極大的謬見。我們不但需要基督的工作,也需要聖靈的工作;不但需要贖罪的寶血,也需要心靈的更新;不但需要稱義,也需要成聖。常常聽到彌留之人躺在床上說:「我只希望主饒恕我的罪,將我帶入安息。」但是,這樣說的人卻忘記了,如果我們沒有心境去享受它,那麼天堂的安息就是完全無用的!就算一個未成聖的人碰巧到了天堂,他又能做什麼呢?

讓我們合理地面對這個問題,並且合理地回答它。沒有人會在一個不適合自己的地方歡欣鼓舞,因為那裡的一切與他志不同、道不合,意氣也不相投。假如一隻鷹能在鐵籠中歡快,一隻羊能在水中愉悅,一隻貓頭鷹能在正午灼人的陽光下喜樂,一條魚能在旱地上開心——那我就承認一個未成聖的人會在天堂中快樂。

「認為今生沒有被潔淨、被聖化而變得聖潔的人,去世後會被帶入以神為樂的有福狀態中,這一段想法實乃愚昧至極,有害無比。其實,這樣的人既不能以神為樂,也不會把神視為一種賞賜。……的確,聖潔是在天堂得以完全的,但它的開端無一例外地始於這個世界」。(約翰.歐文《聖靈論》卷三575頁)

聖潔是基督教救贖的目標,基督徒被稱為義,是為了成為聖潔。萊爾主教在本書中指出了各種對於聖潔的錯誤理解,並從正面闡述了聖潔的本質和成聖的道路。該書繼承了奧古斯丁主義的聖潔傳統,是討論聖潔主題最為經典的著作之一,當代著名神學家巴刻受其影響頗大。該書自1879年出版以來,一直暢銷不衰。