2009福音聯盟全國大會:已託付給我們的福音(提摩太後書) - 03 - 純正話語的規範(菲力萊肯)

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純正話語的規範(菲力萊肯)
提摩太後書 1:13-2:13

讓我們來看上帝的道,藉此挑旺上帝給我們的恩賜
提摩太後書第1章
我們從第13節開始
請聽上帝的話
你從我聽的那純正話語的規模
要用在基督耶穌裡的信心和愛心,常常守著
從前所交託你的善道,
你要靠著那住在我們裡面的聖靈牢牢地守著
凡在亞細亞的人都離棄我,這是你知道的
其中有腓吉路和黑摩其尼
願主憐憫阿尼色弗一家的人
因他屢次使我暢快,不以我的鎖鍊為恥
反倒在羅馬的時候,殷勤地找我,並且找著了
願主使他在那日得主的憐憫
他在以弗所怎樣多多地服事我,是你明明知道的
所以,我兒啊,你要在基督耶穌的恩典上剛強起來
你在許多見證人面前聽見我所教訓的
也要交託那忠心能教導別人的人
你要和我同受苦難,好像基督耶穌的精兵
凡在軍中當兵的,不將世務纏身,
好叫那招他當兵的人喜悅
人若在場上比武,非按規矩,就不能得冠冕
勞力的農夫理當先得糧食
我所說的話,你要思想,因為凡事主必給你聰明
你要記念耶穌基督乃是大衛的後裔,
祂從死裡復活,正合乎我所傳的福音
我為這福音受苦難,甚至被捆綁,像犯人一樣
然而上帝的道卻不被捆綁
所以,我為選民凡事忍耐
叫他們也可以得著那在
基督耶穌裡的救恩和永遠的榮耀
有可信的話說:我們若與基督同死,也必與祂同活
我們若能忍耐,也必和祂一同作王
我們若不認祂,祂也必不認我們
我們縱然失信,祂仍是可信的
因為祂不能背乎自己
願那默示這些話語的聖靈,賜給我們信心
能以了解這些話
並賜我們順服的心
弟兄姐妹們,在我們的事奉當中,有些時候…
應該說「很多時候」,讚美上帝,
我們都是受聖靈能力的感動
在最近的日子裡我也常感受到這樣的事
在復活節的主日,我在破曉之時經過城市
走到Rittenhouse Square
聽見擴音器宣揚著復活的基督
在之後的幾天我聽了各種見證,
是關於上帝的道在人們生活中發生的力量
有位朋友收到了植堂的呼召,
彷彿是上帝在教會中親口對他說的
教會裡有另一個男人
他在聽道的時候發誓說他再也不會
以不義和愚蠢的怒氣對待他的女兒
有時候,當聖靈的力量感動我們
我們甚至會在自己家庭中看到上帝的恩典之工,
讚美上帝!
但也有其他時候
許多時候
上帝似乎遠在天邊
你開始懷疑自己為耶穌
所做的一切,是否有任何意義
有些時候,例如對我們當中某些人而言,每個星期
你巴不得能再講同一篇信息一遍,把它講好
有些時候, 會眾並不聽從你有智慧的屬靈輔導
反而是堅持做愚蠢的事
把所有能犯的錯都犯了一遍
有些時候,也許你會受到不公義的批評
就像我幾個星期前收到的一封信,信上寫說:
「你所教導的,與上帝的話語所教導的剛好相反!
這就是你所謂的改革宗神學嗎?」
有些時候,情勢令你絕望
你所能做的,就是跪下來喊說:耶穌啊,幫幫我
正是在這些的時刻中
我仰望最終的那日
以及超越我所應得的一切
盼望我能在那日聽到救主說:
好,你這又良善又忠心的僕人,
可以進來享受你主人的快樂
我在事奉中所做的一切,都是受這個目標驅動的
要在苦難中忠心於耶穌給我的呼召
祂呼召我作福音的使者
我能否達成這神聖的託付呢?
使徒保羅對提摩太也有同樣沉重的掛心
我們來思考這封長篇書信裡的一切,
我把它分為六個部分
我認為每個部分都與忠心和充滿苦難的事奉有關
所以我們先來看第13和14節
保羅以使徒的身分,呼召提摩太來忠心地事奉
以使徒的身分,呼召來忠心地事奉
在這之前保羅已經勸勉提摩太要挑旺恩賜、
活出那神聖的勇氣
保羅在第13節告訴他說:
你從我聽的那純正話語的規範
要用在基督耶穌裡的信心和愛心,常常守著
從前所交託你的善道
你要靠著那住在我們裡面的聖靈
牢牢地守著
這個忠心事奉的呼召,同時是教義性的與實用性的
保羅要提摩太遵循一個規範
意思就是要這年輕人記得
他已經有個事奉的規範可以跟隨了
保羅已經親自立下了榜樣,遵循著這個規範
這個規範是由上帝的道組成的,
也就是保羅講出來的內容
我認為這內容主要就是
他常用於宣講與講解福音的話語
也就是以使徒身分所講的信息,
關於耶穌基督的位格與工作
就是那些真確的言論,有關祂真實的神性
有關祂真實的人性
有關祂的十字架,以及祂的空墳墓
這些內容就是保羅在第14節中所說的,
「從前所交託你的善道」
提摩太被賦予了這神聖的託付,
這也是這場講座的主題
福音的託付
這份託付,就是要避免扭曲那健全的信息
而是要為了教會而守住它、保護它、看好它
一個忠心的牧師應當守住這個信念
這對他自己的靈命,以及對他會眾的生命而言,
都是不可或缺的
保羅說「純正的話語」,是指其完整、健全而言
相較之下,有些人說「教義」只會破壞生命
這種想法與使徒保羅的觀點相異
保羅認為純正的教義能給
上帝的百姓帶來生命和健康
當然,這純正的教義不應該只是純粹的神學推論
那種做法,是把真理當作偶像來崇拜
但真理應當是用整個生命活出來的
我認為約翰加爾文說的對,他說:使人得救
的信心,並不是那種在腦袋裡閃現的空洞推測
相反地,它會在人心中生根
保羅在這裡鼓勵我們要遵循那純正話語的規範
這純正的教義,
是我們用在基督耶穌裡的信心和愛心常常守著的
所以這忠心事奉的呼召,並不只是要你接受一套
信念,也不只是要你實踐一些特定的工作項目
忠心的事奉,是整個受耶穌基督的福音塑造的生命
所應當活出來的
是充滿信心的生命
我被呼召要在一切事上絕對地信靠耶穌
我在事奉中所需要的恩賜
我對未來的眼光
還有內在,為了明白聖經而需要的能力
還有為別人做屬靈輔導時所需的一切智慧
還有為了做上帝所呼召我去做的一切,
所需要的所有資源
要在這個事奉中忠心
就是要在所有事情上信靠耶穌
這才是與福音相稱的生活方式
這才是充滿愛心與信心的生活
在這樣的生活中,我為耶穌而捨棄自己
記得有次我和我的其中一位長老談話,
他的任期即將結束
他正在納悶,到底該不該繼續擔任長老
他提到他對妻子的責任
對孩子的責任
對員工的責任,以及許多他在
個人事奉中關係密切的人
他覺得如果繼續這樣服事的話,
他的時間很快就會不夠用了
我能察覺到他有抱怨的意味
我說:生活就該是這樣子,不是嗎?
耶穌填滿了你的生命,使你不再為自己活,
而是全然為別人而活
忠心的福音事奉,
正是呼召我們來過這樣充滿愛心的生活
這是上帝放在你生命中的呼召
教義性的呼召,實踐性的呼召
與基督聯合,受內住的聖靈賦予力量
被呼召要信靠耶穌
並以祂的愛來愛其他人
讓我今晚問你,你是否忠心於這個呼召?
朋友們,我們必須弄清楚
上帝對事奉中的「成功」有甚麼定義
我認為事奉成功的定義與事奉的規模或範圍無關
與政治影響力無關,或關聯甚微
與你是流行或復古、傳統或不傳統無關
與你喜歡那一種教會無關
到麼到底何謂成功的事奉?
答案就是:忠心的事奉
忠於耶穌,忠於祂的話語
忠於保守並活出祂的福音
但令人難過的現實是:
雖然有一些人回應了這個呼召
然而許多人並不這麼做
保羅在第15到18節提到這點,提醒了我們
他給提摩太一個忠心事奉的個人榜樣
忠心事奉的個人榜樣
以及一些沒能持守忠心的人所留下的壞榜樣
首先是第15節的壞榜樣
保羅告訴我們說凡在亞細亞的人都離棄了他
我們到第4章的時候會看到更多類似的事
人們離棄了他,讓他獨自一人處在苦難之中
保羅並不是在抱怨,也不是為自己感到可憐
他只是在告訴提摩太事實,要他保持謹慎
他說大家都離棄了他,特別是腓吉路和黑摩其尼
當時的保羅身陷囹圄
很可能是在尼祿皇帝的致命迫害時期
因此,當時許多基督徒在保羅
需要幫助的時候離棄了他,這並不足為奇
他們可能害怕自己也遭到迫害,
所以刻意與保羅和保羅的事工切割關係
他們並不忠於基督的呼召
在這些缺乏信心的人當中,有腓吉路和黑摩其尼
當然不只他們
許多人離棄了事奉
這種事每天都在上演
這些數據你可能都知道了,但我還是提一些
這個國家每個月有1700名牧師離開事奉
現在投入事奉的人數
五年後將只剩一半還在繼續事奉
這當中幾乎不到十分之一的人會以牧師的身分退休
當然,這只是統計數據
如果你事奉很長一段時間了,
你會知道一些數據背後的故事
有的牧師被發現有性方面的罪
或金錢上的錯誤行為
也有些朋友厭倦於在苦難中一再地事奉上帝,
於是就改行去找份朝九晚五的工作來做
也許你甚至認識有些牧師最後連信仰都拋棄了
我並不是說只有當牧師才是唯一好的事奉方式
也不是在說每個當牧師的人都不能轉行
我要說的是,在這個呼召當中持守忠成是困難的
所以當保羅告訴提摩太這些事情、提醒他要小心時
我們深知自己最後很可能也會變成事奉中的失敗者
確時,若和第14節那內住的聖靈分開,
我們便一定會失敗
但是,靠著上帝的恩典
這恩典在時間開始之前就已存在
靠這恩典,我們能夠持續忠誠於祂的呼召
這裡保羅給了我們一個在事奉中有忠心的好榜樣,
我們可以從中獲得鼓勵
阿尼色弗是個傑出的榜樣
我來提一些他的特質,
我認為這些特質是每個忠心的事奉都具有的
這個人,愛所有傳福音的人
所以他試圖鼓勵那些人繼續傳福音
保羅告訴我們,阿尼色弗屢次使他暢快
阿尼色弗可能常常帶給保羅
在監獄裡所需要的東西
提供實際的幫助
不過這裡所謂的「暢快」肯定也包含屬靈的友誼
阿尼色弗的事奉,就是陪伴坐牢的保羅
我認為這個榜樣能夠給我們很好的測試
我是否愛那些被上帝派去事奉的人?
或者,我講得更具體一點
面對我的神學院同學,或我的牧師同事,
我是否把他們看為競爭對手?
希望自己有天也能擁有他們所擁有的地位、
恩賜、或名聲?
當我看到他們受人抬舉時
我是否感到痛苦或可惜?
或者反過來說,當我看到他們遇到麻煩時,
我會感到愉快,暗自認為他們活該?
當上帝讓別的牧師獲得成功時
我能否一同歡喜快樂
因為我已把自己奉獻於他們所傳的福音?
弟兄姐妹,我們被呼召要具體明確且刻意地幫助
那些傳講上帝話語的人
我認為阿尼色弗對事奉者的愛心,與他的勇氣同等
要知道,當他去到羅馬時,他的生命是受威脅的
當時的教會正受逼迫,我想這也說明了
為什麼要找到保羅並不容易
因為知道保羅下落的人,都不敢透露消息,
只怕會惹上羅馬人
但只要天國的工作還沒完成,
阿尼色弗就不擔心自己的安危
他願意親自赴湯蹈火
只要對方是忠於福音的人,他就不恥於
與對方有關聯,即使對方被國家列為敵人
事奉總是需要勇氣
有時候需要不尋常的勇氣
要揭發人們心中的偶像,這需要多大的勇氣呀
要在一個充滿各種思想的市集裡,宣揚說救贖
只存在於耶穌基督裡,這需要多大的勇氣呀
談到福音,有時候必須挑戰道德
與社會界線,這需要多大的勇氣呀
要把福音傳到穆斯林 印度教徒 佛教徒 共產黨員
以及世上各種艱難的地方,這需要多大的勇氣呀
但這就是忠心的條件
關於阿尼色弗,我們也可以這樣說:
他無論到哪裡,都結滿了果子
不只在羅馬帶來影響,在第18節結尾也能看到
他在以弗所也結出果子
雖然不知道阿尼色弗具體做了哪些事
(顯然提摩太是知道的)
但我們能發現,在事奉中忠心的人
通常到哪裡都忠心
許多事奉者在事奉生涯中會到不同地方去事奉,
所去之處常常不是他們自己選擇的
無論狀況如何,一個忠心的事奉者,
最後總是一個結滿果子的事奉者
我們在阿尼色弗身上看到的,
是忠心的事奉者所具備的特質
他援助其他傳道人的工作
他/她非常勇敢,不以福音為恥,
特別是在福音遭受攻擊的時候
因此他/她無論前往何處,都結滿了果子
這樣的事奉,是受上帝的憐憫所庇護的
保羅祈求阿尼色弗能在那日得主的憐憫
有些版本的「那日」是大寫,我想
這樣做是正確的,因為「那日」表示審判日
保羅的眼光不被事奉的艱難給困住
他盼望的是在所有日子之後的「那日」
當那日,忠心的事奉者會得到憐憫的獎賞
像阿尼色弗這樣的人,會親自聽到耶穌的讚賞
他們會聽到:「做得好,忠心又良善的僕人。」
因此保羅呼召提摩太要忠於事奉
他給了提摩太一個忠心的榜樣可以效法
接著,在第二章,保羅進一步
向提摩太講解這神聖的託付
在開頭的部分,他命令提摩太要傳承信念
這信念,我稱它為「交託給忠心之人的神聖託付」
如果我有更多時間的話,我想
我會再針對這奇妙的勸勉再多說一些
這個勸勉要人在基督耶穌的恩典上剛強起來
使徒保羅非常獨特地將這兩件事結合起來:
事奉所需的勞苦,以及耶穌親自施恩給予的力量
這肯定就是牧師們在漫長的各種試煉中,
得以堅忍的秘訣
就是在一段漫長艱辛、彷彿釘十字架的事奉當中,
得以堅忍的秘訣
沒錯,我們被呼召要來做苦工
使徒待會也會提到這點
但耶穌自己,就是我們的力量
祂的恩典夠我們用的
祂對我們這種根本不配事奉的人
顯出格外豐盛的恩典
使我們竟能得到祂大能的幫助
每當我因著生活壓力和事工而心疲力盡的時候
每當我納悶,想說我到底
還剩下甚麼可以付出的時候
也許你們當中有些人也是帶著這樣的感受
來到這場講座的
暗自希望能夠被福音的大能更新
就像我們祈求的那樣
每當我有這種感受時,
我就會想想保羅在歌羅西書1:29所說的
那段經文同樣也是將苦工
與加添力量的恩典結合在一起
這是來自倫敦聖海倫的盧卡斯
曾向我分享的一節經文
我回家之後把它寫下來,放在我的電腦旁,
這樣我就能一再地受這節經文提醒
提醒我說使徒保羅不斷地
提到他在事奉中的講道與勞苦
他辛苦地幫助上帝的百姓成聖
他向人們傳講基督,並警告他們遠離罪惡,
為此他肩負著不小的負擔
他說:我也為此勞苦
照著祂在我裡面運用的大能盡心竭力
弟兄姐妹,當我們有耶穌裡面的恩典時,
我們不是以自己的力量在服事
而是照著全能上帝的力量
但我可能有點離題了
派博博士警告過我們別這麼做
也就是把經文本身要講的重點跟主題給混淆了
我認為保羅此處的訴求,
是要提摩太把他所學的也交託給其他人
必須要有這樣的傳承
要把保羅傳給提摩太的福音,再傳遞給下一個世代
保羅在此所講的似乎是類似公開的按立
也就是在教會公開的敬拜中按立別人,
使人分別為聖去從事福音的事奉
在這樣受按立的事奉中,
提摩太從保羅那領受了那「那純正話語的規範」
也就是在第一章所提到的神聖的託付
現在輪到提摩太了,他有責任
要將基督教的核心信念傳遞給其他人
他在尋找一些忠心的人
我知道這是唐卡森和提摩太凱勒心中的負擔之一
他們幫忙組織了這個福音聯盟
我們這幾天在此聚會
就是他們結出的果子的一部分
並不是說這個聯盟能成為一個教會
但或許這個團體能幫忙向下一個世代傳遞福音
我們知道耶穌基督的教會會一直持續到時間的終點
但我們也知道,在任何特定的地方,
任何特定的社會或國家,任何特定的人群中
教會距離滅絕,總是不超過一個世代之差
所以我們在傳播信仰時,有個主要且不間斷的責任
就是要將我們的事奉傳遞給忠心的人
今晚我忍不住想起我在事奉上的導師
我想起我的父親和祖父
他們都是有良知與真實信心的人,是教會裡的長老
我也想起我成長過程中教會的牧師,巴伯哈維
還有一些其他的導師
能服事他們是我的榮幸,他們已經去領獎賞了
像之前提到的詹姆斯伯斯,還有威廉
也有許多導師是健在的
你們也能列出一串清單,不是嗎?
扶養一個小孩,需要眾人的參與
養成一個牧師,需要一大群牧師的參與
現在,我愈來愈把我的事奉看作不只是「接收」,
同時也是「傳承」
我無法像約翰派博那樣,說我是你們信仰中的父親
/如果我是個哈比人,我想你們會說我還是個青少年
正處於青少年和成年公民之間
但我明白我有這樣的呼召
彷彿昨天我才剛開始事奉,
而明天就將跑完我當跑的路了
/而我現在在事奉中時而嘗試,時而失敗
我有個神聖的託付,是我所領受的,
也是我必須傳承下去
最近幾個月,我一位朋友有個神聖的抱負,
這個抱負刺激著我
他待在賓州一間不大不小的教會
但主的負擔臨到他心上,
他想要在事奉生涯中從這間教會裡培養出20位牧師
上帝在你生命中放了甚麼樣的呼召?
你領受了甚麼樣的神聖託付?
你會如何將此託付傳承給別人?
在你能夠傳承給別人之前,你又是如何預備自己?
我們回顧教會歷史,就會看到福音事奉的一脈相承
一種福音的傳承
我舉一個例子
寫了一本書有關於基督的安慰:《壓傷的蘆葦》
這本書的讀者中,有一位平凡的勞工,
是某村莊的一位銲鍋匠
他把這本書傳給一個名叫理查巴克斯特的男孩
理查巴克斯特後來成為
清教徒教會中最偉大的傳道人之一
理查巴克斯特寫了一本書叫
《給未曾歸正者的呼召》
那本書給腓力陶德瑞的生命帶來巨大改變
這時已經是18世紀了
陶德瑞接著寫了一本書,
叫《屬靈生命在魂中的興起與長進》
這本書在威廉威伯福斯的生命中,
起了拯救與聖化的影響
威伯福斯後來成為廢除奴隸制度的主要人物
這股影響力持續至今,因為今天有許多人
繼續將威伯福斯視為對抗邪惡勢力的英雄模範
這個例子告訴我們,保存信仰的重要方式之一,
就是傳承信仰
把你所聽見的、所領受的福音
交託那忠心能教導別人的人
我要強調第2節中的這個詞:「忠心的人」
保羅在此向提摩太提到事奉上的忠心
他呼召提摩太再次投入忠心的事奉,
也給了他榜樣,告訴他何謂事奉上的忠心
他蒙呼召要將信仰交託那忠心能教導別人的人
就像每個好傳道人會做的那樣,
使徒保羅常用日常生活的例子來描述福音的真理
我們可以在2:3-7看到
忠心事奉的比喻
這是我給這四個段落的稱呼
忠心事奉的比喻
我會稱它們為「職業性的比喻」
因為保羅在此提到的,
是你所能想像到最艱苦的三種工作
第一個例子是軍隊
你要和我同受苦難,好像基督耶穌的精兵
我認為這個比喻是多面向的
它強調受苦,在軍中就是這樣,尤其是在戰時
因此,從軍對於牧師事奉,是個非常恰當的比喻
牧師事奉使一個人面對屬靈的戰場
同受苦難,就是受耶穌所受的苦難
關於這點,保羅比任何人都更清楚
他在第一章就告訴過我們他的苦難了
此外,牧師事奉在另一個層面上也與從軍非常類似
它們都需要你完全投入生命
保羅在此處給我們一個多面向的比喻,
能讓我們仔細思考
接著在第4節,保羅提到「不將世務纏身」
羅馬軍隊的軍規這樣說道:
禁止從軍的人參與民間職業
一個軍人在戰場上除了執行軍事職責以外,
是沒有多餘時間去東想西想的
請別誤解這節經文
它並不是說我們不能帶職事奉
我也不想去提說
這節經文是否給牧師們一個藉口去忽視他們的家庭
我記得伊麗莎白艾略特說過,
吉姆艾略特在讀大學的時候
吉姆艾略特,就是那著名的宣教士和殉道者
他曾經用提摩太後書2:4這節經文
來向一個女孩解釋說為何他不能進入一段感情
這真是贏得女人芳心的好方式!
但請別忘記,對任何已婚的男人來說,
他首要的呼召就是照顧他的妻子與孩子
牧師職分絕不該被用來當作忽視家庭的藉口
我們需要釐清這種不時發生的誤解
然而,這節經文的重點仍然必須注意,
那就是在上帝呼召你去做的事情上不要分心
不要浪費時間
如果你需要準備講章
那就不要花三十分鐘去看新聞,或瀏覽神學部落格
在你著手處理困難的事情之前,
不要先處理那些簡單的事
先把最需要完成的事情給做好
如果你必須打一通電話給你最不想面對的人
那就先打給他
在教會生活中,如果有一場
艱難的對話你不得不開始
那就別指望情況會自己好轉
而是要訂好時間去處理它,並祈求聖靈的幫助
你花在娛樂和戶外休閒的時間,應當要節制
要有正身處於屬靈戰爭期間的樣子
而不是像生活在和平王國裡的人
/我不是說你只能過單調的生活
我所說的是,要遵從使徒保羅的勸勉,專心於事奉
生活中有些事情本身是好的
但卻會讓你分心,無法專注於事奉基督
也就是上帝親自給你的呼召;要割捨這些事
這種專注的事奉,其最終動力就在第4節結尾
一個士兵總是希望討那召他當兵的人喜悅
所以無論我們從事何種事奉,
我們應該問自己這樣的問題:
耶穌就像我的指揮官,而我的事奉能否討祂喜悅?
我事奉的方式,有沒有符合指揮官的意思?
祂是我在戰鬥中的艦長,是拯救我的勇士
我所活出來的事奉,是祂乎招我去實踐的嗎?
現在有第二個職業性的比喻,是來自運動方面的
第5節:
人若在場上比武,非按規矩,就不能得冠冕
保羅用了另一個同樣很高標準的呼召,
來強調忠心的另一層面:「按照規矩」
也許他想的是比賽本身的規則
例如職業運動聯盟的規則
但大多人認為,
保羅指的是那種管理整個訓練制度的正式規章
那些在奧林匹克競賽的古代運動員,
都要遵守這樣的規章
為了要維持高標準的競爭
運動員的訓練通常都會持續十個月之久
他們在一開始受訓的時候,就要立下誓言,
發誓要照著規章來受訓,否則就喪失比賽資格
我們要如何在福音的事奉上應用這個比喻呢?
也許這能提醒我們要
照著基督信仰的公義規則來事奉
不要放縱自己去忌妒
或貪婪,或假冒偽善
或其他任何對事奉之人有吸引力的罪
或許有更好的解讀方式:這比喻勸勉我們
更認真工作,像奧林匹克選手那樣勤奮
更勤勞於弄明白上帝的道
更勤勞地禱告,這是屬靈的勞動
更勤勞於門徒訓練和傳福音
每當我想到這樣艱難的呼召
要我們更勤勞事奉的時候
我就會想到威廉博金斯那位清教徒
用來提醒自己盡忠職守的格言
他對自己說:你是福音的事奉者
接著他會引用這個拉丁短句:Hoke Agha
意思是「盡你的職分」
我有時候會將它翻譯為「做你該做的吧」
你蒙召成為福音的事奉者
這需要你像運動選手一樣努力
當你以這樣的觀念來盡你的職分時,
你才有資格得到冠冕作獎賞
這是保羅另一個常用的比喻
就是運動員獲勝時得到的冠冕
我們仰望那擺在前面的榮耀冠冕,
這是事奉中一個正當的動機
它不是積功德的獎賞
而是賜予信心之人的恩典之禮
我們仰望那擺在前面的榮耀冠冕
在那冠冕之先,有十字架的苦難
我喜歡清教徒理查薛伯斯的忠告
他告訴那些與他同作牧師的夥伴,
不要在事奉中尋求立即的獎賞
而是要等候那即將在末日到來的獎賞
把我們的名聲和讚揚都交託給上帝吧,
他不會虧待我們的
讓我們把心思放在如何做好我們該做的事、
活出我們該有的樣子
然後薛伯斯用這段激勵人心的話來結尾:
我們很快就會得到足夠的榮耀
使徒從運動員的比喻換到農夫的比喻
一個來自農家的比喻,一個辛苦工作的農夫
他們想要先得到第一份糧食
我剛好是來自一個優良的務農家族
就我所看到的,農夫的工作最辛苦
天還沒亮就要起床
整天工作,到傍晚就筋疲力盡了
就像牧師的事奉
JND凱勒在他的註釋書中寫了一段刺激人的註釋
他說:對保羅而言,
「工作」這個詞其實就是「牧師事奉」的同義詞
這裡又再次提到忠心地工作會得到獎賞
保羅提到最先收成的作物
許多人認為這是在說牧師應當優先得到薪資
保羅確實在別的書信中用類似的比喻來提到這點
但我認為此處有關忠心做工的比喻
有更廣的應用範圍
對一個辛苦工作的牧師而言,最重要的收成
就是收割他所栽種的上帝之道
耶穌稱之為福音的收成
請注意,保羅在此提到的三個職業,
都需要忠心又勤奮的做工
都需要人專心一意地投入勞力
都會很辛苦,並且有許多困難
但也都應許著一個獎賞
對戰士而言,那獎賞就是勝利
對運動員而言,就是冠冕
對農夫而言,就是豐收
弟兄姐妹,你們有沒有
為了福音的獎賞而忠心地工作?
我喜歡路克沙特的故事
他在103歲的時候信主
當時沙特正坐在自家的樹籬下
地點是維吉尼亞殖民地
他剛好想起著名清教徒約翰弗拉維爾的一篇講道
當他回想這篇講道時,他就在樹籬下請求上帝
透過耶穌基督的死與復活來赦免他的罪
沙特後來又活了三年
當他死時,他的墓碑上寫道:
此處躺著一個在恩典中
得年三歲的小嬰孩,享嵩壽106歲
但以下才是這個故事特別的地方
老沙特先生想起的那篇講道,是在85年前講的,
而且地點不是在美國,是在英國
所以弗拉維爾的講道,和沙特信主之間,
相差了將近一世紀
撒種和收割相差了快一世紀
要繼續努力工作
到了時候,上帝會讓祂的道收成
聽這些忠心事奉的勸勉,對我們是有益的
但有一個危險
就是我們可能會把這些勸勉當作律法
而不是靠著恩典來把它們活出來
所以保羅從這卷書一開始,以及在整卷書之中,
都穩穩地把事奉建立在福音的基礎上
我們今天下午就聽過這點了
就在第1章的內容裡
不是按我們的行為
在我今天傍晚講解的經文中,我們也不斷聽到這點
這個要求提摩太要忠心事奉的呼召
是聖靈在耶穌裡做的呼召
像阿尼色弗,他就是在主的憐憫中事奉的例子
但當你看第2章中有關勤奮工作的勸勉
就會發現它們都是以第1節為根基的
都是靠基督耶穌的恩典而得以剛強
但我們現在看第8節
這是我想要講的第5個部分
保羅在這段內容中更明言指出事奉是倚靠恩典的
他在此命令我們要記得一位信實的救主
命令我們要記得一位信實的救主
你要記念耶穌基督乃是大衛的後裔,
祂從死裡復活,正合乎我所傳的福音
弟兄姐妹,每個忠心的事奉,
都是根基於這位信實的救主
在這封信的一開始,
保羅就一直提醒提摩太一些該記得的事
包含他和保羅的友誼、他家人的信心
還有他屬靈恩賜的火焰
現在保羅告訴他要記得一件最重要的事
就是別忘了福音最根本的事實
要記得耶穌的救贖之工
保羅提到耶穌從死裡復活
要我們記得耶穌為罪人死,被釘在十字架上
並且更要記得耶穌以永生的大能復活,走出墳墓
這就是保羅不斷傳講的福音
就是十字架和空墳墓的福音,出死入生的福音
我們被呼召要記得耶穌所做的這信實的救贖之工
這是我們得救的根源,也是一切事奉背後的力量
這裡所說的「要記念耶穌」
並不只是一種心智上的操練
更是一種真心且終生的承諾要為祂而活
不只是繼德耶穌所做的,也要記得祂是誰
祂是大衛的後裔
這個頭銜證明了祂真實的人性和皇族的權威
耶穌來自大衛的皇族血脈
祂是那至尊寶座的合法繼承人與永恆之君
祂繼承了猶大家的寶座
這就是保羅所傳講的福音
他也為這福音受苦
他在第9節提到這點
當他告訴提摩太要記得福音的時候
他想起他為這福音所受的苦難
他告訴我們他被捆綁,像犯人一樣
但他也說上帝的道不被捆綁 、不被束縛
撒旦用各種詭計要封鎖福音
把上帝的僕人捆鎖起來
上帝的道卻繼續在世上發揮功效
所我感到很不可思議,竟然有人以為在上帝
的道以外還有些東西可以促進教會的屬靈工作
上帝的道是有功效的
也確實是唯一有功效的
是甚麼教導了我們上帝的性格呢?
是甚麼使我們相信自己是需要被赦免的罪人?
是甚麼告訴我們說有一位救主能夠洗淨我們的罪?
是甚麼教導我們敬拜的方式
生活的方式、事奉的方式?
是甚麼讓講道、傳福音和門徒訓練有功效?
就是聖靈為了上帝的百姓得救與成聖所解釋的道
上帝的道可以自由地完成祂的工作;
關於這點我可以講好多故事
我就講一個,這件事在我
還小的時候給了我很深的印象
這故事我一輩子都記得,主角身處於共產黨俄羅斯
他在讀共產黨文宣的時候,
不時讀到一些基督教的片段
他開始把這些引用聖經的句子給寫下來
於是他就以這些散落四處
的見證來組合成自己的聖經
這些來自聖靈的道,後來引領他信靠耶穌基督
上帝的道不被綑綁
撒旦一直在嘗試要封鎖上帝的道
但上帝的道並未因此受束縛
上帝的道蘊含聖靈的能力
因此總是能發揮功效
當你有這麼強大的道要傳揚時
在傳福音、教導、輔導中
你必須忍受各種苦難,把那道給傳揚出去
這就是保羅在做的
要記得耶穌,要提醒自己為何事奉
他說:因此我凡事忍耐
我願意忍耐,不管是甚麼樣的羞辱或艱難
這在第10節
我為選民凡事忍耐,叫他們也可以得著
那在基督耶穌裡的救恩和永遠的榮耀
這就是我們在事奉中忍受苦難的原因
是為了榮耀的緣故,不是我們自己的榮耀,
而是耶穌應許要與祂的子民一起分享的榮耀
保羅在此提到「選民」的時候
我認為他主要指的是那些還沒信主的選民
就是那些在世界的根基存在之前就已被檢選的人
我們記念耶穌的福音,並傳揚上帝的道,
就是為了這些人
我們今晚在此聚會,確實就是為了他們
我們不是只求自己得飽足
雖然我們祈求能在此聚會中得到建造,
但那不是我們聚會的唯一原因
我們希望被建造,並不是為自己,
而是為了失喪的世人
是為了那個鄰居
他有時說他會來教會看看,但從來沒真的來過
是為了家人
他們還沒把生命交託給基督
是為了城市中失喪的人
這些失喪的人當中,有的貧窮,有的富有
是為了這艱苦的世界中那些被遺忘的孩子
是為了那數百萬的人,他們今晚睡覺、名早起床,
從來沒聽過上帝之子降生為大衛之子
沒聽過祂為他們的罪而死,然後復活,
給這世界帶來新生命
正是為了他們
我們今晚才聚集此處
要牢牢地記住耶穌
才能在祂福音的事奉中作個忠心的人
最後
我們來到整本聖經中最優美的經文之一
保羅所寫的最可信的一句話
可能是早期基督徒的詩歌,或是受洗時的誦文
弟兄姐妹,無論這是甚麼
要知道我們正站在聖地上
此處的經文證明那信實的上帝有著絕對信實的特質
並應許說祂對那些常在事奉中失敗的人有恩典
你能看出這些經文的邏輯,
並一路延伸到那令人驚奇的結論嗎?
保羅提起8到10節那位信實的救主
並把我們和那位救主聯合在一起,為了我們能得救
耶穌死去、耶穌復活、耶穌升天進入榮耀
這就是他在第8到10節所傳講的那位信實的主
耶穌做這些事是為了拯救我們
我們藉由信心和聖靈
就與在耶穌的救贖中與祂聯合
我們與耶穌同死
在基督的死中,我們的罪被治死了
我們與耶穌一同復活
我們領受了永恆的生命,
這生命是祂在墳墓中復活時首先帶來的
我們若忍耐
我們若在苦難中堅忍
我們若持守信心,在事奉中保持忠心
我們就能進到祂的國度裡,和祂一同作王
這些都寫在這裡
我們若與基督同死,也必與祂同活;
我們若能忍耐,也必和祂一同作王
使徒在此宣告的是我們與基督的聯合
他將這聯合與我們在福音事奉中
對苦難的忍耐連接在一起
我們藉著信心,便和基督聯合,
在祂為救贖而做的一切事上與祂聯合
死亡、復活、升天
但我們是否會保持忠心呢?
問題就在這裡,第12節提到了這一切的條件:
「我們若能忍耐」
我們能忍耐嗎?
保羅在提摩太後書這整個部分中最急切的掛慮,
就是忠心問題
他呼召我們要忠心
他警告我們,並非所有人都對這個呼召都是忠心的
尤其是因為這呼召包含了受苦,包含了像軍人
和運動員一樣的訓練,包含了像農夫一樣的苦功
令人難過的是,有些人,包含有些牧師,
最後竟然不認基督
更令人難過的是,他們的背叛所帶來的結果,
就是他們將在最後的審判中被基督否認
你無法與這節經文的邏輯爭辯,不是嗎?
我們若不認他,祂也必不認我們
耶穌在馬太福音第10章也親自說過
凡在人面前不認我的
我在我天上的父面前也必不認他
耶穌已經親口說了,凡不認祂的人,
祂在最後那日也必不認那些人
這就是為何我們為耶穌所做的事
是關係到生與死的
但保羅接著又加了另一個分類
這句話一開始看起來與上一句是對稱的:
我們若失信
但下一句話卻來個令人意想不到的轉折
這是個福音式的轉折
這在上帝的愛中敞開了一個廣大的奧秘
這個轉折告訴我們,像你我這樣服事的人,
確實有可能被上帝接受
我們若失信,會怎麼樣呢?
我們會被拒絕嗎?
我們會失去資格嗎?
我們會受詛咒嗎?
不,我們縱然失信,祂仍是可信的
因為祂不能背乎自己
你要知道保羅所謂的「失信」是甚麼
他說的不是最後那種
不可逆轉又致命地拒絕接受基督
我認為從這節經文的結尾來看,可以很明顯
看出他講的是我們在事奉與生活中的失敗
那些沒有信靠上帝、順服上帝的時候
或明知該如何事奉上帝但卻沒有照做的時候
他講的是我們心裡不火熱、畏縮不前的時候
他講的是我們那些思慮不周的講道
以及該禱告卻沒禱告
還有為了保護自己而傷害他人的行為
然而,上帝仍是信實的
祂怎麼可能是不信實的呢?
這可是祂的本質,祂並不會違背自己
也不會違背自己在創世之前就立下的應許
祂若要不信實,就必須得把自己變成不是上帝
我們要明白這對事奉的意義
這意味著,即使是我們的失信,
也無法阻止上帝的福音工作
包含祂打算透過我們來做成的事
這偉大的宣稱,我想到有許多失信之人能證明它
他們在事奉與生活中失敗了,
但上帝仍用他們來提供很好的事奉給上帝的國度
這是因為耶穌基督的信實
我想到亞當
我們所有人的祖先
如果亞當今晚在我們當中的話,他會說:
弟兄們,我在作丈夫與父親的呼召上失信了
當夏娃吃下那被禁止的果實,我應該要
為她的罪而把自己的生命獻給上帝為祭
但我卻選擇了「分辨能力」這個偶像
我想要知道她所知道的,所以我犯了罪,
害慘了我們每個人
但上帝仍是信實的
祂實現了祂的應許,賜下一位救主來踩碎撒旦
並帶領我許多的兒女進入榮耀之中
所以我告訴你們這是真的:我們縱然失信
祂仍是可信的,因為祂不能背乎自己
我想到亞伯拉罕,我們因信而作他的兒女
如果他今晚在我們當中,他會說:
弟兄們,我在事奉與生活中失信了
我把「控制」給當成偶像了
我懷疑上帝的應許,想要用自己的方法來實現
便因此種下了不和的種子
分裂了人類族群直到今日
但上帝仍是信實的
祂仍然賜給我許多信心中的兒女,多如夜空的繁星
我告訴你們,我們縱然失信,祂仍是可信的
我想到大衛王
如果他今晚在我們當中,他會說:
弟兄們,我在我的職責上失信了
說來可恥,我承認我是個殺人犯和通姦者,
把權力和性當作偶像
但上帝仍是信實的
祂塗抹了我的過犯
祂洗淨了我一切的罪
祂實現了祂的應許,將我的子孫放在永恆的寶座上
我告訴你們,我們縱然失信,祂仍是可信的
你們都知道上帝絕對信實的最佳證據
並不是來自於凡人
而是來自耶穌基督的十字架
你知道你的救主為了實現上帝的信實,
付上甚麼樣的代價嗎?
對上帝失信,懲罰就是死亡
亞當知道這點,他已經聽過上帝對他說:
你犯罪的日子必定死
亞伯拉罕也知道這點
上帝與他立約,他將祭牲劈開成兩半,親自從
那些肉塊中經過,應許要承擔盟約雙方的責任
上帝不僅完成祂的責任
也幫助亞伯拉罕完成他的責任
所以一旦亞伯拉罕失信犯罪
上帝就必須親自因此受罰
否則祂就是不信實了
上帝要維持信實,就表示耶穌要死在十字架上
縱然他們失信
祂對天父說:
我會維持我的信實,我不能違背自己
我不能違背我立下的應許
我曾應許要摧毀魔鬼
並賜福列國,帶來永恆的國度
因此我會為我百姓的罪而承受苦難與死亡
因此當耶穌被赤裸裸地掛在十字架上流血時
那是為了亞當的罪、亞伯拉罕的罪
大衛的罪、你的罪、我的罪,我們一切的罪
耶穌至死都沒失敗
祂信實地為這一切的罪付上代價
天父也沒有失敗
祂實現了祂在詩篇89:33的應許
多麼美的一首詩啊:
我必不叫我的信實廢棄
這應許在提摩太後書第2章實現了
當耶穌為罪犧牲時,天父悅納了祂的獻祭
祂看見聖子為罪受苦並死亡,說:
做得好,又良善又忠心的僕人
為了證明祂的信實與祂對聖子獻祭的悅納,
祂使聖子從死裡復活
某種意義上來說,祂必須這麼做
因為祂應許了救贖,所以必須有復活
這就是上帝絕對的信實
我們正式因這樣的恩典而被接納
我很喜歡西敏寺大要理問答裡的話
它解釋耶穌現在身為至高的大祭司所做的事
它說耶穌此刻正站在天父的右手前
祂在那被釘過十字架並復活的身體之中,
向上帝的審判為你辯護
耶穌請求天父做天父喜悅做的事
也就是將耶穌完美順服的美德和祂的代贖
歸算在你身上
雖然我們每天都在事奉與生活中失信
耶穌仍然為我們做這些事
當耶穌這麼做的時候
以下是要理問答中我最喜歡的內容
祂使我們「和」我們的事奉可以被悅納
因著耶穌基督的信實,你得到的
並不只是上帝對你這個人的悅納
你的事奉,你的服事
你為上帝所做的事也因此被悅納
這一切都在耶穌裡蒙上帝悅納
你們當中有些人才剛開始服事,
才剛領受福音事奉的神聖託付
你們被呼召要忠心於這個託付
請明白這點:
上帝悅納你的事奉與否,並不是依據你的忠心程度
而是依據祂對祂自己話語的信實
你們當中也有人已經事奉一段時間了
並且比除了你妻子以外的任何人都還更清楚:
你的事奉原本會是非常成功的
也許有時你會懷疑
究竟你為耶穌所做的一切是否值得
弟兄們,要記念耶穌基督
要知道你是被上帝所愛、所接納的
甚至你的服事,就像我的服事一樣,都是因耶穌
基督完美的生命、代贖之死、和復活而被悅納的
也許你不確定
不認為自己有可能在事奉中取得任何成功
但我禱告,希望你能至少為耶穌而嘗試
並且在失敗的時候,記得:
我們縱然失信,祂仍是可信的
因為祂不能背乎自己
我們在天上的父,我們讚美你
因為你的應許是絕對的信實可靠
因為你的愛子是完美地信實
也因為我們在祂裡面得到你的接納,
包括我們和我們的服事
主啊,請賜給我們恩典,讓我們能忠心
但更重要的是,我們祈求你忠於自己
使用我們為耶穌和祂的國所付出的
奉祂的名禱告,阿們

提摩太凱勒是紐約市曼哈頓區救贖主長老教會(PCA)的主任牧師。他跟DA卡森是The Gospel Coalition福音聯盟的共同創始人。

翻譯:Martin Tu
校稿一:Teresa Chen
校稿二:Samuel Koeh
校稿三:Diane Hwang

Used by permission @The Gospel Coalition

The Gospel Coalition 2009 National Conference.
The Grand Demythologizer: (The Gospel and Idolatry)

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