從塵土到榮耀 - 57 - 上帝的榮耀

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從塵土到榮耀(史普羅)

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我相信我們每一個人在人生當中
都曾經歷過愛人去世的痛苦
在西方的傳統葬禮上
我們會看到牧師拿起一把沙子
我們會看到牧師拿起一把沙子
把它撒在棺材上
然後按照傳統講出這句話:
「塵歸塵,土歸土」
這樣的儀式
傳達著一件頗具意義的事情
那就是我們都來自塵土
最後也都將歸於塵土
但這並不是故事的結局,對吧?
這個研經系列的名稱
為我們指出了另一個方向:
上帝向那些祂從塵土中創造出來、
又加以救贖的人所存的旨意
並不是要他們永遠歸於塵土
而是要他們從塵土歸向榮耀
身為基督徒的我們
千萬要持續地渴慕
上帝在天上
為祂的百姓預備的榮耀
使徒保羅寫下了這段話:
「我活著就是基督
我死了就有益處」
他以興高采烈的用詞提及
「進入基督的榮耀、
進入基督的同在」
對基督徒而言意味著什麼
這正是「死了就有益處」的原因
保羅在別處也提到說:
「我正在兩難之間
情願離世與基督同在
因為這是好得無比的
然而,我在肉身活著
為你們更是要緊的」
所以,我們一次又一次地看到
聖徒對未來有這樣的遠景
當我們從這個世界
進到下個世界的時候
我們並不是進入幽暗的陰間
而是進入一種存在狀態
這種狀態比我們在這世上
所能享有的一切福樂
都還要好上無數倍
但是愛德華滋有觀察到一個現象
他說我們就像是要去旅行的人
我們渴望去到國外某個地方度假
在前往我們朝思暮想的
這個天堂之島的路途中
我們必須在一間客棧或旅館裡
暫時落腳
然後愛德華滋問說:
「在抵達自己所朝思暮想的
度假地點之前
有哪個人在正常的情況下
在一到達客棧的時候
會決定要把自己所有的假期時光
都花在客棧裡
而不是繼續
往最終的目的地前進?」
但是他發現我們傾向用這種心態
來看待今生
緊抓著今生不放
「我們寧願忍受今生的折磨
也不敢向
我們所不知道的苦惱飛去」
這是莎士比亞說的
但我們必須時時謹記
我們信仰的目的地與盼望
因此
我們現在要翻到啟示錄這卷書
啟示錄第二十一章
以此作為
這一系列聖經綜覽課程的結尾
這段經文記載了使徒約翰
在異象中見到的新天新地
約翰在第二十一章1節中說道:
約翰在第二十一章1節中說道:
「我又看見一個新天新地
因為先前的天和先前的地
已經過去了
海也不再有了」
我覺得很有意思的是
關於新天新地
約翰提及的第一件事情就是
「海已經不存在了」
對於我們這個文化中的人來說
這聽起來並不怎麼令人愉快
因為我們許多人每逢度假的時候
都會跑到海邊去
享受各種娛樂活動
我們喜歡衝浪,喜歡沙灘
也喜歡去體驗坐船的感覺等等
我們熱愛海洋
但各位要記得
這些經文是在以色列寫成的
在希伯來詩歌裡
大海在傳統上都象徵著毀滅、
衝突與痛苦
猶太民族從來沒有成立海軍
他們也不曾發展沿岸貿易
因為他們的海岸
太過於危險和崎嶇了
大海帶給他們的
就是從地中海吹襲而來的狂風
這種風嚴重地破壞了他們的作物
大海也帶來了
來自推羅和西頓的劫掠者
和腓尼基人的侵擾
尤其是非利士人的威脅
所以聖經裡描寫的大海
總是驚滔駭浪,波濤洶湧
此外,在希伯來詩歌裡
河流、江河和水井
則象徵著生命和恩惠
因為在乾旱的沙漠地區裡
綠洲就是生命的搖籃
總之,對古代的猶太人而言
海只會帶來麻煩
此時,約翰觀看天上的異象
看到新天新地,然後說:
「海已經不存在了」
他的意思是
我們在這個世上經歷的各種
來自動盪不安、衝突
以及威脅的破壞
在新天新地裡都不復存在了
然後他說:「我又看見聖城
然後他說:「我又看見聖城
新耶路撒冷由上帝那裡
從天而降
預備好了
就如新娘打扮整齊,等候丈夫
我聽見有大聲音從寶座出來,說:
『看哪,上帝的帳幕在人間!
祂要和他們同住
他們要作祂的子民
上帝要親自與他們同在
作他們的上帝
上帝要擦去他們一切的眼淚
不再有死亡,也不再有悲哀、
哭號、痛苦
因為先前的事都過去了』」
有時候,我們聽到這樣的信息時
立刻就覺得
這簡直美好得令人難以置信
假如我們要發明一個宗教
我們一定會想要在其中
加入一個應許
應許著某種永遠的解脫
使人永遠擺脫痛苦、磨難和死亡
一個與此相關的象徵
就是希臘文學裡的達摩克利斯之劍
那把劍懸掛在半空中
每分每秒都有可能會掉下來
達摩克利斯之劍所象徵的
就是危險的來源
不斷威脅著要摧毀我們的幸福
我們都是有生命的受造物
我們也熱愛生命
但是我們每一個人都正走向死亡
我們每一個人都被判了死刑
我們每一個人都知道
我們將在未來的某時某刻裡死去
我們不知道自己將會如何死去
我們不知道自己的死亡
會發生在什麼情境之下
但是達摩克利斯之劍──死亡之劍
總是懸掛在我們上方
使得我們一切的計畫
和一切令我們歡喜的期望
都蒙上了一層陰影
我們試圖壓抑這個認知
但死亡的陰影總是揮之不去
這使得生命中
那些令人興奮與喜悅的事
不再那麼光鮮亮麗了,對吧?
因為我們總是會感受到
那股對未知的恐懼
我們不敢、也不想面對
死亡天使找上門的那一天
但是這段經文告訴我們
在將來的某一個時刻裡
最後的敵人將會被摧毀
因為在榮耀裡,死亡將不復存在
我說過
我們可能會把這個盼望僅僅當成是
軟弱之人的心理投射而已
那些人無法忍受
這懸掛在每一個人脖子上方的
達摩克利斯之劍所帶來的壓力
所以才有這樣的想像
但這個盼望並不是我們為了
給自己壯膽而編造的幻想
聖經告訴我們
我們懷有這樣的盼望是有原因的
我們已經嘗到了榮耀的滋味
因為在聖經的記載裡
我們看到那位已經擊敗死亡的基督
所作的見證
祂就是擊敗死亡的「過來人」
祂也應許說祂就是
「睡了之人初熟的果子」
這對於
聖經所宣稱的基督教信仰而言
具有根本的意義
基督徒的復活
將會按照基督復活的樣式發生
上帝使基督復活
並不只是為了稱祂為義
同時也是為了確實地應許並表明說
我們也將有分於祂的復活
這段經文也告訴我們:
這段經文也告訴我們:
「上帝要擦去他們一切的眼淚」
各位
我提到這節經文的時候
常常會講這個比喻:
我還小的時候
每次跑出去玩
總是會不小心把自己弄得傷痕累累
然後就大哭
我依然記得
每當年幼的我開始哭泣的時候
最先在我小小的腦袋裡
出現的一句話就是
「我要去找媽媽」
我認為有這種渴望的小孩
並不只有我一個
年幼的我每當遇到這樣的情況時
都會立刻跑回家裡,直奔廚房
因為我母親總是穿著圍裙
在廚房裡忙東忙西
她會十分溫柔地安慰我
當我哭著走進廚房的時候
她總會抱著我
她會彎下腰來
用她圍裙的一角把我的眼淚擦乾
然後她會親吻我的臉頰,說:
「一切都會沒事的」
我認為,在人與人之間
一切彼此相愛的行為當中
沒有多少行為
比一個人擦去另一個人的眼淚
還來得更有意義
我在醫院裡陪伴過許多成人
度過病痛纏身的日子
我有幸能夠在他們的病床邊
彎下腰來幫他們擦去眼淚
人與人之間的這個舉動
傳達出非常奇妙的親密感和溫柔
每當母親用圍裙的裙擺
擦乾我的眼淚時候
我總是深感安慰
但你們知道嗎?
雖然這個舉動能夠在當下
帶給我安慰並止住我的淚水
但效果卻從來都不是永久的
到了隔天,我又得去找母親
請她再次擦乾我的眼淚
到了現在,我還是會遇到
令我傷心流淚的事情
但我母親已經過世了
無法替我擦乾眼淚
而我們在啟示錄的經文這裡
看到的畫面是這樣的:
當上帝俯身擦乾你的眼淚時
祂只需要擦一次就好了
當上帝擦乾你的眼淚時
眼淚就永遠消失了
約翰說:
「上帝擦去眼淚之後
就不再有悲哀、哭號、痛苦了
因為上帝說:
『看哪,我把一切都更新了!』」
那就是我們所尋求的
上帝將再造、翻新、
更新整個天地
給舊的世界帶來救贖
祂並不是要摧毀舊的世界
而是要加以改造,加以更新
使舊的世界臻於完美,得著榮耀
得著榮耀
另外,約翰還看到了些什麼?
「祂又說:『你要寫下來
因為這些話是可信靠的
是真實的』」
這是耶穌在對約翰說話
耶穌說:「約翰,你要寫下來
我啟示這件事情
並不是只為了你一個人的益處
不是只為了造就你而已
我要你把這事寫下來
讓我在每個世代、
每個地方的子民都能知道
我所說的這些話、
所指示你的這些事
全都是可靠的,是真實的
你可以仰望與倚靠我的話語」
「祂又對我說:
『成了!
我是阿拉法,我是俄梅戛
我是開始,我是終結
我要把生命的泉水
白白賜給那口渴的人喝』」
第9節:
「拿着七個金碗、
盛滿末後七種災禍的七位天使中
有一位來對我說:
『你來,我要給你看新娘
就是羔羊的妻子』
我在聖靈感動下
天使帶我到一座高大的山
給我看由上帝那裡、
從天而降的聖城耶路撒冷
這城有上帝的榮耀
從塵土到榮耀
舊的耶路撒冷是用塵土建造的
後來也歸於塵土
但是新的耶路撒冷像新娘一樣
有上帝的榮耀裝飾著它
接下來的經文
對這個榮耀詳加描述
我沒有時間仔細介紹每一個要素
請各位另外找時間閱讀
我們現在
就挑其中幾節經文來看吧
「這城有上帝的榮耀
它光輝如同極貴的寶石
好像碧玉,明如水晶
它有高大的牆,有十二個門
門上有十二位天使…
…城牆有十二個根基」
這座城是四方的
有天使在丈量
經文接著說:
「牆是碧玉造的
城是純金的,如同明淨的玻璃
城牆的根基是用各樣寶石修飾的:
第一個根基是碧玉
第二是藍寶石
第三是綠瑪瑙,第四是綠寶石
第五是紅瑪瑙…
…十二個門是十二顆珍珠
每一個門是一顆珍珠造的」
你們看,這些珍珠居然大到
足以當作城門來使用
這就是「珍珠之門」的由來
「城內的街道是純金的
好像透明的玻璃」
就像我說過的
我們在檢視啟示錄的時候
會發現這卷書
有其獨特的文學風格
那就是它經常使用
來自聖經的各個部分的、
那些生動的圖像和象徵
我們也必須要小心
不要硬是按照字面上的意思
來解讀這些象徵
我要告訴各位的是
象徵的功能
就在於指向一個
超越它本身的現實
而且象徵所指向的現實本身
一定比象徵具有更深刻的意義
所以,既然這些圖像都擁有
令人難以言喻的華美與榮耀
你能想像它們所指向的現實
將有多榮美嗎?
我們實在無法想像
雖然我們有時候會認為
這段經文實在令人難以置信
但如果上帝將來真的是帶我們到
一座用純金鋪路的城去
我一點也不會訝異
城中的街道不含柏油,不含碎石
沒有坑洞,完全由純金鋪成
這黃金是半透明的,像玻璃一樣
不過,我認為這座城最棒的地方
是後面這段經文的描述
第22節說:
「我沒有看見城內有殿…」
糟糕!
怎麼會這樣?
這簡直要令猶太信徒崩潰了
「天上沒有聖殿?
但聖殿是我們一直以來所愛慕、
所嚮往的地方呀!
我們在聖殿裡
才經歷到親近上帝的感覺
聖殿代表著
上帝在祂百姓當中的同在
如果天上沒有聖殿
我們怎麼可能快樂呢?」
約翰說:「我沒有看見城內有殿
因主──全能者上帝和羔羊
就是城的殿」
原來
聖殿只是一個外在的形式而已
它代表的是上帝本身的現實
聖殿是一個象徵
在將來的那天
象徵將被實體取代
「那城內不用日月光照」
這究竟是個什麼樣的地方?
居然不需要陽光
也不需要月光
想想看太陽
為地球帶來了哪些益處
太陽不但提供陽光,也提供溫暖
若把太陽移除
我們的地球就會結冰
變得一片荒涼
除了冰以外什麼也沒有
在完全的黑暗當中成為荒蕪之地
但約翰並不是說
這城裡沒有任何光照
他說這城裡沒有陽光
也沒有月光
因為這城不需要太陽
也不需要月亮
為什麼呢?
約翰說:
「因為有上帝的榮耀光照
又有羔羊為城的燈」
我很想去那裡,我真的很想去
當你走進那城裡的時候
你會見到極其明亮、
極其耀眼的光
比我們在這世上見到的陽光
還更明亮
你要知道
我們將在那裡見到的這種光芒
會藉著黃金街、珍珠門
和裝飾著整座城的寶石反射出來
上帝和羔羊的榮耀之光
將會照亮這一切
各位
我們在整個救贖歷史上數次看到
上帝的榮耀短暫地迸發出來
例如牧羊人在伯利恆郊外
見到天使的經歷、
門徒在變相山上的經歷
以及摩西在西奈山上的經歷
將來,上帝的榮耀將會持續不斷、
永不止息地展現出來
即使那裡有太陽
你也不會注意到
因為太陽將會在上帝本身
所散發出來的強光之下
顯得相形見絀
城裡還有一條河
這條河滋潤著河流兩邊的樹
這些樹的葉子能夠醫治萬民
到時候也將不再有戰爭
啟示錄使我們預嘗將來的榮耀
上帝當初用塵土創造我們
就是要我們歸向這終極的榮耀
這個榮耀
就是一切信靠基督的人
所將抵達的終點
將來到了故事結束之際
我們不會說:「塵歸塵,土歸土」
而是說:「塵土歸向了榮耀」
這就是故事的結局

授權

Ligonier Ministries
https://zh.ligonier.org/

翻譯配音:RTV Tai

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