曠野中的子民

第8章選擇艱難的道路

曠野中的子民

毫無疑問地,是上帝帶領以色列走向曠野的道路。正如出埃及記十三章17節所說的:「法老容百姓去的時候,非利士地的道路雖近,神卻不領他們從那裡走;因為神說:『恐怕百姓遇見打仗後悔,就回埃及去。』」上帝不要將以色列人直接送進兇悍的非利士人虎口中,因此上帝選擇一條較長的曠野之路,帶他們到應許之地。

但是除了要避開非利士人之外,上帝選這條路還有其他的目的;畢竟上帝是他們的戰士,他可以輕易擊敗非利士或其他的軍隊。祂為祂的百姓選擇這條艱困的道路,還有其他的用意。以色列人必須知道,前往應許之地的道路險阻,他們只能倚靠上帝的大能才能抵達,而不是倚靠自己的能力。

雖然看起來好像是以色列人不斷地試探上帝,其實是上帝在試煉以色列。祂要叫以色列人認識他們自己,祂要讓他們看見自己需要上帝才能存活,並且讓他們知道上帝能供應他們一切需要;祂要向他們證明,唯有他能帶領他們到應許之地。上帝使用在曠野的四十年來除去以色列人的「自愛」與「自我滿足」,正如他對待他們的領袖摩西那樣。別忘記摩西花了四十年之久待在沙漠荒原,以至能從驕傲的亡命之徒轉變成上帝的僕人。在書珥、汛、利非訂和西奈曠野,上帝讓以色列人徹底明白,他們不能靠自己前往目的地。他們也學習到,得救後的生命並非是一帆風順,前往應許之地是一條艱難的道路。