極其重要的重點(傅格森)

極其重要的重點

雖然波士頓肯定他的教派持守的加爾文主義,但他主張《精華》的這個重點保存了新約信息的兩個重要基調。首先,在耶穌基督裡有豐富的恩典,要賜給凡來到祂面前的人。波士頓就是從這角度來詮釋以下的概念:由於神甘心憐愛失喪的人類,他已向所有人做出一個「賜予的行動」,這對每個人來說真是好消息,沒有一個人是例外的。「基督為他而經歷死亡。」

其次,這重點表明新約聖經不僅強調「基督的豐富器典」,也強調「這恩典在基督裡是白白給予的」。在這方面,波士頓同意奧赫特拉德信终要表達的意思:若說一個人必須先遺棄罪,才有資格被邀請來接受基督,這種說法是不妥當的。福音的邀請不是針對義人、甚至也不是針對悔改的人,而是針對所有人。若要邀請人來接受福音,這人並不需要先滿足任何條件。我們並不是憑著自身的任何條件而前來相信基督,我們無法這麼做。畢竟,「屬血氣的人……無法憑自己的能力來回轉信主,或使自己預備好要回轉信主」

柯福維與普雷斯頓所說的這些話,其重要性是顯而易見的,即使有些人認為這些詞太過尖銳、甚至是危險。波士頓感覺到,有一種加爾文主義正在扼殺基督在福音裡的全然恩慈,這種思想發展出自己的傳福音邏輯,並且變得忽略新約聖經的風格與背景。在他眼中,神的特定揀選太容易被人扭曲,以致人開始傳講一種有條件的恩典。這情況經常配合一種傳福音的方式,危險地使教恩次序(ordo salutis)裡的要素與「耶穌基督並祂釘十字架」分離(意即與基督本身分離)。

我們可以用三段式論證的形式來表達精華人反對的思想,藉以釐清這裡的論述:

  • 大前提:神在基督裡的拯救恩典只賜給選民。
  • 小前提:離棄罪可以表明誰是選民。
  • 結論:所以,離棄罪是領受拯救恩典的先決條件。

若這是你的邏輯,即便只是存在於你的潛意識,連你自己也沒有察覺到,你也一定會質疑奧赫特拉德信條,並質疑精華人本身的立場。這正是當時許多人的想法。

這邏輯有錯嗎?這裡有一個難以察覺的變動,從「將離棄罪視為恩典(這恩典源自神的揀選)結出的果子」,變成「將離棄罪視為經歷這恩典的先決條件」。悔改原本是恩典結出的果子,在此變成獲得恩典的一種資格。

這樣就本末倒置了。這使福音改頭換面,以致福音的傳講(以及呼召人相信基督),變成取決於聽眾身上的某些條件。如此一來,福音變成一種給合格者的恩典信息,而不是邀請所有人來接受基督,並應許不敬虔之人可以因信基督而稱義。這種「認証合格」的觀念,在傳福音方面會造成意想不到的災難。此外,對那些在這種傳福音方式底下真正信主之人而言,這觀念也在他們身上種下深層教牧問題的根源。從這樣的認知基礎進入神的國,很可能會影響基督徒的整個生命。

P46-47

延伸閱讀

全備的基督 (傅格森)

基督徒長期以來難以釐清「行為」與「恩典」、「律法」與「福音」之間的關係。

這困難不僅出現在我們的系統神學裡,也發生在我們的講道和教牧事工中,最終也出現在我們的內心深處。作者以一種引人入勝且平易近人的方式,精彩地講述歷史上的「精華爭議」(Marrow Controversy),讓我們認識「律法主義」和「反律法主義」的本質,以及如何藉著福音來脫離這兩者的捆綁和挾制。

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