維持神論在其他所有教義中的純正(史普羅)

如果我們研究改革宗的信條和信仰告白,並仔細閱讀改教家對上帝本質的看法,那麼你會發現改革宗幾乎沒有什麼獨特的地方。衛理公會、路德會、聖公會和其他各宗派的信條內容和聲明基本上都是一樣的。我們都認同說上帝是永恆的,我們都相信上帝是肉眼看不見的,我都相信上帝是個靈,也是永不改變的,是全能且全知的。在其他許多有關上帝屬性的內容也都立場一致。所以,一方面而言,改革宗神學在神論這方面並沒有什麼特別。

如果有人問我說:史普羅,你認為改革宗神學最獨特的層面是什麼?我會毫不猶豫地回答說:就是我們的神論。你會說:等等,你到底在說什麼?我剛才聽你說改革宗神學在神論這方面並沒有什麼特別不一樣的地方,你現在怎麼又改口說改革宗最特別的部分就是神論?你到底在說什麼?現在坐在我前面的聽眾已經滿臉疑惑了,因為我講的這些話似乎是互相矛盾的,「似乎」是互相矛盾的,但其實沒有。

我來說明一下,我這樣講是什麼意思。關於上帝的性情,所有基督徒基本上都有一些正統的認定,但是我認為有個狀況經常發生,就是當人們開始討論別的教義時,就會經常忘記自己在神論這方面的立場,把神論當作是眾多教義裡的一個而已,而沒有把神論視為最重要的教義。

舉例來說,我從來沒遇過任何一個基督徒會直接對著我說:我不相信上帝有至高的主權。基督徒都很願意承認上帝擁有至高的主權,但如果我們進一步討論到上帝的至高主權與揀選、與恩典的關聯時,在很短的時間內就會爆發嚴重的爭議,爭論上帝的本質。世上發生的每件事都是上帝授命的嗎?上帝是否預先知道一切將要發生的事?如果我只問:信不信上帝是全知的?大部分基督徒都會說相信。但如果更進一步探討何謂上帝的全知…我們在雞同鴨講嗎?我們說上帝無所不知,是因為祂的感知能力很強嗎?還是因為萬事都是經過祂許可才發生的?所以祂什麼都知道?上帝的至高權柄與全知兩者之間究竟有何關連?

在改革宗神學中我們不斷地檢驗自己的教義,不斷回到最根本的議題上,也就是上帝的性情。我認為這就是改革宗神學最獨特的地方,就是改革宗神學鍥而不捨地致力於維持神論在其他所有教義中的純正。

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(即將推出)改革宗神學是什麼2-大公性、福音派與改革宗(史普羅)
Catholic, Evangelical, and Reformed R.C. Sproul

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