8. 耶穌所說的末世(史普羅) - 10 - 獸

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我們這段時間都在探討敵基督這位神秘的人物
上一次聚會時我們一起看了新約聖經中
約翰在敵基督這方面說了甚麼
以及保羅在帖撒羅尼迦後書中
針對這位不法之人講了些甚麼
上次我有提到
我們在
敵基督、不法之人
以及啟示錄提到的獸這三個概念之間
發現了關聯性
今天我們要來看的
就是啟示錄當中有關這隻獸的內容
出處是在啟示錄第十三章
從第一節開始
我們讀到:
我又看見一個獸從海中上來
有十角七頭
在十角上戴著十個冠冕
七頭上有褻瀆的名號
我所看見的獸,形狀像豹
腳像熊的腳
口像獅子的口
那龍將自己的能力、座位,和大權柄都給了牠
我看見獸的七個頭中
有一個似乎受了致命傷
那傷卻醫好了
全地的人都很驚訝,跟從了那隻獸
他們都拜那條龍
因為牠把自己的權柄給了獸
又拜那隻獸,說:
誰能比這隻獸
誰能與牠交戰呢?
龍又賜給那隻獸說誇大褻瀆話的口
又賜給牠權柄可以任意行事四十二個月
獸就開口向上帝說褻瀆的話
褻瀆上帝的名並祂的帳幕
以及那些住在天上的
牠又被准許與聖徒作戰,並且得勝
也賜給牠權柄
可以制伏各支派、各民族、各邦國
凡住在地上
名字從創世以來
沒有記在被殺之羔羊生命冊上的人
都要拜牠
接著在第十一節又提到更多有關這隻獸的事
我又看見另一隻獸從地裏上來
牠有兩個角如同羔羊,說話好像龍
牠在第一隻獸面前施行第一隻獸所有的權柄
並且使地和住在地上的人
拜那致命傷被醫好了的第一隻獸
這隻獸又行大奇事
甚至在人面前使火從天降在地上
牠得了權柄在第一隻獸面前能行奇事
迷惑住在地上的人
告訴他們要為那受過刀傷還活着的獸造個像
又有權柄賜給牠
讓那隻獸的像有生氣
並且能說話
又使所有不拜獸像的人都被殺害
牠又使眾人,無論大小、貧富
自主的、為奴的
都在右手上,或是在額上,打一個印記
除了那受印記、有了獸名或有獸名數目的
都不得做買賣
在此,要有智慧…
接著就是這句神秘難解的經文:
讓有悟性的人解開獸的數目吧
因為這是一個人的數字
那數字是六百六十六
關於這隻獸,首先我們知道牠是從海裡上來的
而且經文描述說
牠有十個角七個頭,還有冠冕之類的東西
之前我們有看到第十七章的經文說
當時是哪一位國王在位
我提到說這裡指的應該是羅馬帝國的尼祿皇帝
經文提到這隻從海裡上來的七頭之獸
所掌握的軍事力量以及牠的圖像
大多數學者認為說
這很明顯指的是羅馬的軍事力量
七個頭指的是七座山或七座丘
有一份古代的文獻內容曾經提到羅馬城
說當時有很多人都稱羅馬為
“Septa Montium”
也就是七座山
因為它是建造在七座山丘上的
羅馬帝國,或者說羅馬的軍事力量
可能就是這隻神秘的獸所代表的
牠做盡各種壞事
牠的數字就是奇怪又難解的六百六十六
也就是獸的印記
在整個教會歷史上
一直都有人試著去了解
這隻以六百六十六為印記的獸
也就是這隻身為敵基督的獸
究竟是甚麼
經文讓我們看見這裡有權柄的擺盪
按照先前的解釋
就是指羅馬政府的政權不穩
同時這個政權是透過一個單一的個人來展現的
例如一個國王
一個皇帝之類的政權代表人
另外由於經文提到說這隻獸和敵基督身邊
有許多宗教活動
因此歷代以來都有些人主張說
這位敵基督是某種神職人員
或一位有名的宗教人士
他會試著冒充基督,想要取代基督
在宗教改革的時候
最符合這位敵基督形象的人
就是教皇
路德和加爾文都深信
羅馬教皇就是敵基督
他們認為羅馬天主教會就是敵基督的組織
組織的首領,也就是教皇
自稱是基督在世上的代理人
想要取代耶穌在教會中的地位
當時教皇的腐敗程度是前所未有的
所有歷史學家都同意這點
包括波吉亞教皇時代的
羅馬天主教歷史學家也這麼認為
甚至十七世紀的西敏寺信仰告白
都明文指出這一點
告白裡面提到說當時的羅馬教皇就是敵基督
不過到了現在
已經沒甚麼人會認為
聖經裡說的敵基督或這隻獸就是教皇了
說到敵基督
現在人們大多認為是指一些
歷史上掌握大權又做盡壞事的軍事領袖
在二十世紀
比較像是敵基督的人選就是史達林
和墨索里尼
因為把墨索里尼的名字和頭銜放在一起
就可以用某種方式翻譯成六百六十六
不過,二十世紀最合適的敵基督人選
當然還是阿道夫希特勒
因為他大量屠殺猶太人,造成嚴重的破壞
邪惡的程度簡直史無前例
如果你去研究希特勒的生平
你會在
他親筆寫的日記某處中
發現他曾經
寫下這樣一句話:
今天我和撒旦立下了盟約
至於希特勒身邊的一些親信
一些忠心追隨他的部下
都是很積極地在參與撒旦崇拜
此外還有
強大且令人驚訝的閃擊戰
許多人認為這是有撒旦的力量在背後支撐
但是同樣地,隨著時間的推移
現在並沒有很多人像以前一樣
認為希特勒就是敵基督
不像以前那麼多了
按照我們這一路下來
對橄欖山聖訓的時間範圍所做的探討
以及對啟示錄的時間範圍所做的研究
我們發現新約聖經中
許多預言都不斷地表示說即將應驗
因此我們很明顯有必要認真看待這個觀點
也就是這些預言是在第一世紀應驗的
畢竟經文有提到說
這位不法之人已經在運作了
而且
也有提到說敵基督的靈已經存在世上了
約翰說他很快就會顯現出來
此外
啟示錄每當提到那些很快就要成就的事情時
所使用的詞語
都非常符合
啟示錄當中一種特定的模式
許多學者認為
這種用語模式的功能有點像密碼
是為了要保護當時的基督徒群體
讓他們不會因為閱讀啟示錄而受到迫害
我們都知道第一世紀的教會
是飽受迫害的
迫害首先是來自於猶太人
後來就換成是羅馬政府
其中最嚴重的迫害
是發生在西元六十幾年
尼祿皇帝大大地逼迫教會
也正是在尼祿執政的時候
羅馬正式開始逼迫基督徒
此外,那場嚴重燒毀羅馬城的大火
一般傳統上都認為縱火者很可能就是尼祿本人
他縱火之後還轉過來誣陷說是基督徒幹的
造成當時的基督徒普遍受到社會大眾厭惡
還有第一世紀兩位偉大的聖徒
也是在尼祿手下被處決的,就是彼得和保羅
他們兩人都是在尼祿的命令之下成為殉道士的
如果我們要在第一世紀找到可能的敵基督人選
而且條件是
這個人選必須在耶穌基督的審判降臨之前
就已經出現了
也就是在耶路撒冷和聖殿雙雙被毀、
猶太滅國之前
就已經出現的人
那麼我們的人選
很明顯必須是在西元七十年之前就存在的人
如果我們在這樣的時間範圍限制內
尋找有確實應驗預言的敵基督人選
那麼,最可能的人選就是尼祿
在古代世界
甚至在異教徒社會中
都沒有人像尼祿皇帝那麼邪惡
尼祿的一生全是徹底的暴力與放蕩
他謀殺了好幾位自己的家族成員
甚至把一個小男孩閹了
只為了能娶他為「妻」
他還把他懷孕的老婆給活生生踢死
歷史學家蘇多尼記載說
尼祿發明了一種遊戲
他會把人綁在木樁上
然後自己身披獸皮
再把自己從籠子裡放出來
去攻擊木樁上男男女女的私處
他還在馬克西穆斯競技場
或羅馬競技場贊助這種活動
應該是在馬克西穆斯競技場
他把男男女女綁在木樁上
然後自己扮成老虎或野狼
用獸皮批在自己身上
然後跑去攻擊木樁上受害者的生殖器
這種行徑還不是最誇張的
總之尼祿是在西元五十四年開始當皇帝的
他對基督徒群體的迫害是從西元六十四年開始
後來他在西元六十八年自殺
也就是他當上皇帝之後的第十四年
他是在三十一歲的時候自殺的
也就是說他在十七歲的時候登基
古代有許多人都談到尼祿的特色
歷史學家塔西佗
說尼祿生性殘暴
羅馬博物學家老普林尼
也曾這樣描述尼祿:
他是人類的毀滅者,是世界的毒藥
羅馬諷刺詩人尤維納利斯也說:
尼祿的暴政是殘忍又血腥的
提亞納的阿波羅尼奧斯
在他的著作中特別提到說:
老百姓都給尼祿起了一個綽號
叫作野獸
他寫說:
我走遍天下,閱歷之廣,遠超過任何人
我在阿拉伯和印度看過許多猛獸
但是尼祿這隻獸,這隻被稱為暴君的獸
我不知道牠有幾個頭
也不知道牠是否藏有彎曲的利爪和嚇人的尖牙
一般的野獸即使兇猛
也不至於會去吞噬自己的母親
但是尼祿卻吃得津津有味
這些歷史記載都不是來自基督徒群體的
而是來自與尼祿同一個時代、
同一個羅馬文化的人
這些記載都非常頻繁地提到
說這位古代瘋人擁有野獸一般的性情
至於那個神祕的數字
也就是啟示錄作者警告讀者要注意的
並且用可以識別的方式來提到的那個數字
約翰說我們可以從這個數字來認出這隻獸
這個數字就是六百六十六
在探討這個數字之前
我想先說一件事
就是在某些非常古老的啟示錄抄本中
這段經文的內容有點不太一樣
也就是說列在經文中的數字並不是六百六十六
而是六百一十六
抄本上的不一致
一般都認為
有可能是當初抄寫經文的僧侶或某人
在艱辛、乏味又繁雜的手工逐字抄寫過程中
不小心漏掉了一個字
像是少寫了一個T
或一個點,或一個I
或是在過程中寫錯字
透過對現存古代抄本的仔細研究
我們發現這種狀況確實是會發生的
有幾個例子存在
不過啟示錄這邊的狀況可能有特別的原因
我們稍後會來探討
在古代
密文
是很常見的東西
密文就是一段加密的訊息
裡面的數字是跟字母有關係的
這裡我們主要必須考慮到的三種古代語言
也就是希伯來文、希臘文和拉丁文
這三種語言
都有一套用數字代表字母的系統
也就是說這三種語言
都能以密文的方式來使用
我們現代人也很熟悉這種做法
至少是在拉丁文這方面
我們都知道怎麼寫羅馬數字
羅馬數字基本上就是帶有數值意思的拉丁字母
例如拉丁字母X
它表示的數字就是十
拉丁字母V表示數字五
拉丁字母M表示數字一千
D和L和I和其他字母也都有各自對應的數字
希伯來文也是同樣的狀況
我們把尼祿的名字翻譯成希伯來文
得到的結果就是‘Neron Kaiser’
也就是尼祿凱撒
按照希伯來文的字母和所對應的數字
把‘Neron Kaiser’
這個名字的希伯來文字母轉換成數字
就會得到數字六百六十六
然而
把尼祿凱撒名字翻譯成古希臘文
就會從‘Neron Kaiser’變成‘Nero Kaiser’
這個差異非常細微
把尼祿皇帝名字的希臘文字母轉換成數字
就會得到數字六百一十六
二十世紀最卓越的經文鑑別學者之一
也就是來自普林斯頓的布魯斯梅茨格
身為目前世上最頂尖的經文鑑別學者
他提供了一種觀點
他認為
古代希臘文抄本中的數字
之所以是六百一十六而不是六百六十六
是刻意的
這個差異是刻意製造的
目的是讓講希臘文的讀者
能夠根據希臘文的基礎
來讀懂這個加密數字的涵義
而不需要先去學希伯來文才能讀懂
我們也注意到在卡利古拉和尼祿執政的時候
羅馬境內的皇帝崇拜變得非常盛行
早期的皇帝
例如奧古斯都本人
他們在死後會被尊為神明
但是人們不會在他們仍健在的時候就敬拜他們
但是到了卡利古拉的時期
特別是尼祿執政的時候
人們卻開始這樣做了
尼祿還特別下令
舉例來說,尼祿在戰神殿中設立自己的雕像
強迫人們敬拜他的雕像
此外
還有一些人
像是約瑟夫
都有提到一件傷天害理的毀壞與可憎之事
就是被當作皇帝的代表而受人敬拜的羅馬軍旗
居然被帶進聖殿裡
目的是要褻瀆猶太人的宗教
我們看到啟示錄提及這隻獸時
描述了牠的兇殘與邪惡
也提到牠的宗教與軍事力量
這些描述都能在尼祿的一生中看到
因此許多歷史學家認為這隻獸
這位敵基督
這位在第一世紀迫害教會的不法之人
就是尼祿
這種觀點也與當時即將發生在耶路撒冷的事情
也就是上帝對猶太人的審判,有所吻合
也有些人對此感到印象深刻
發現尼祿竟然這麼符合經文對這隻獸的描述
他們說尼祿肯定算得上是一種獸和敵基督
至於那些認為敵基督是在未來才會出現的人
也認為說這位將來的敵基督一定會跟尼祿很像


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授權

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原文:The Last Days According to JesusA Teaching Series by Dr. R.C. Sproul
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翻譯:易漢倫 / RTV Taiwan

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