8. 耶穌所說的末世(史普羅) - 1 - 末世論的危機

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末世論的危機
這次我們要開始一個
有關末世論的系列
我知道這個名詞對有些人可能太艱澀了
不過它在神學裡是很常見的
末世論是系統神學的一個分支
主要是在探討末世
或者說未來的事
也就是末後的日子
翻成希臘文就是最後的時代
末世論這個領域
是個令人著迷的主題
但基督徒對它的共識是少之又少的
基督教圈子裡的各派人馬對於末世論的看法
都是爭議多於共識的
在一切充滿爭議的神學中
末世論算是爭議最多的一個
因此
我們這時代的人
在試著理解聖經的未來預言時
常會遇到許多危機
我一開始就要先提醒你們
我在這一系列課程中詳細解說
末世論的相關議題時
我所採取的立場
是比較沒那麼常見的
而且我對於末世論的觀點
有可能是在座的大多數人
之前都沒有聽過的觀點
而且我有些立場可能還會令你們感到震驚
因為我在
末世論這方面的想法
與早年比較起來,已經經歷了不少轉變
我對這些事情的認知
經歷了好幾個階段的改變
即使到了今天
我也不敢
武斷地說只有我的看法才是正確的
因為這種武斷在末世論議題上是很危險的
必竟這個議題本身
是非常難懂的
接下來我的基本架構和解說方式都是按照
《耶穌所說的末世─耶穌說祂何時會回來?》
這本書中的設定
我說過
基督徒在末世論上的共識
可能是所有神學中最少的
我們都不斷地聽到
有人在爭論
關於啟示錄當中千禧年的時間與本質
以及舊約的以色列
與新約的教會之間的關係
還有許多議題是在討論
所謂的敵基督究竟是甚麼樣的人物
也有許多人在爭論被提的意思與時間
以及耶穌的再臨
和聖經關於被提的概念有何關聯
我認為這些議題都是各位有注意到的
不過我在今天
以及這整個系列中,要你們注意的
是末世論當中另一個危機
這個危機經常被福音派教會給忽略或遺忘
我認為在有關未來預言的解讀這方面
這個危機是所有危機當中最嚴重的一個
這個危機
與可信度的問題有關
與兩個不同對象的可信度有關
首先
它與聖經本身的可信度有直接的關係
我稍後會說明
再來
它與耶穌本身的可信度有更重要的關係
所以我才會聚焦在
耶穌是如何提到末後世代的
我不會談到很多末世論的常見議題
例如但以理書的解讀
或是舊約聖經的七十週之類的事
因為我的重點是放在新約聖經
特別是耶穌的教導
這方面的事情之所以常被福音派基督徒忽略
是因為過去兩百年來
人們對聖經的可信度
展開了史無前例的猛烈攻擊
我並不是說
在啟蒙運動之前都沒有人批評過聖經
但是在啟蒙運動以後
人們就開始對聖經內容的可信度
展開了非常徹底的批評
這些攻擊不只是來自教會外部
在上個世紀裡,大部分攻擊聖經權威的炮火
是來自教會內部的
這些高等批判出於許多理由
而攻擊聖經的真實性
不過無庸置疑的是
高等批判對於聖經權威最猛烈的攻擊
都是集中在末世論這方面
我們都知道新約聖經有三分之二的內容
都與未來的預言有關
如果這些預言受到質疑與批評
那麼很顯然的
這顯示出我們
對於聖經本質與可信度的理解
正面臨著嚴重的問題
我來說個關於我個人背景與研究的小故事
我讀神學院的時候
有待過一個在信仰上不是那麼正統的組織
我在裡面接觸到許多激進的現代神學
這些教授
似乎是想用盡一切力量來批判聖經的完整性
特別是新約聖經中有關基督再臨的預言
以及與此相關的各種預言
這些議題,就是這些批判人士
在攻擊聖經時最常提到的主題
比聖經的可信度還更重要的問題
當然就是基督自己的可信度
即便是在教會之外
也有許多人縱然不相信基督是上帝
卻依然認為祂是個善良的老師
或甚至認為祂是個先知
但是當我們研究耶穌對未來的預言時
問題就來了
有人批判說耶穌對於未來所說的預言
並沒有在祂說的時間範圍內如實應驗
若真是這樣
如果耶穌的預言
真的沒有在祂說的時間範圍內應驗
這樣一來
耶穌就只不過是個假先知而已
所以我先停在這邊說明一下
我在探討這些
關於新約聖經預言的問題時
我主要是想處理這兩個問題
就是這些針對聖經而來的猛烈攻擊
以及這些批判耶穌教導的言論
我來說明一下這個問題
這些攻擊並不單只是
聖經學者發出的,稍後我會再詳細解釋
英國哲學家羅素針對基督教
提出了著名的高等批判
算是把各方的批判給總結在一起
羅素出版了一本小書,叫做《我為什麼不是基督徒》
他在書中
針對基督教的歷史做出一系列的批判
也批判上帝的存在等等的
不過他主要在探討的
是耶穌對於基督教的重要性
在這個主題中,他說他認為宗教信仰
特別是基督教
都是非常有害的
他認為宗教對於人類
對文化的安全和文明的進展
都帶來了負面的影響
他把所有的宗教戰爭、
宗教仇視、宗教爭執、
偏見、獵巫事件等等這些事情
都怪在教會頭上
他對這些事情做了一個總結
認為宗教信仰其實就是有害於人的
他說
他也十分懷疑
拿撒勒的耶穌是否真的存在過
也就是說
羅素從歷史的觀點來質疑
耶穌是不是真的曾經存在過
這樣質疑的不只他一個人
我們看到許多批判的理論
特別是二十世紀的
都是針對耶穌的歷史真實性而提出的
究竟耶穌是不是
聖經作者自己想像並發明出來的人物
從來沒有真實地存在過?
我們這個時代也冒出了一個「耶穌研究會」
常在這個主題上大做文章
不過在此同時
羅素把耶穌區分為
歷史上真實的耶穌
這是他認為我們無法認識的
另外還有新約聖經中
特別是福音書所呈現給我們的耶穌
他對耶穌還是有一些正面的看法
他對耶穌的道德與為人還是有一些尊重的
至少是對新約聖經所呈現出來的那位耶穌
順帶一提,我發現一件有趣的事
就連最嚴厲批判基督教的學者
也很難批判新約聖經中耶穌的為人
有一次蕭伯納在批評耶穌的教導內容
他說耶穌在這件事情上的作為真不像個基督徒
我聽了就覺得很有趣
因為他在批評耶穌的時候
卻找不到比耶穌本身更高的標準來批評祂
不過羅素也說
雖然福音書裡的基督展現了非常崇高的道德標準
卻沒有展現出多大的智慧
這不是很奇怪嗎?
耶穌被視為最偉大又崇高無比的教師
居然被羅素認為是沒有智慧的
羅素質疑耶穌的智慧
主要是針對耶穌有關未來的教導
我引用一下羅素所說的話,他說:
耶穌肯定以為
祂的第二次降臨
也就是祂帶著大榮耀駕雲降臨的日子
會在當代的人過世以前到來
耶穌肯定以為祂的第二次降臨
也就是祂帶著大榮耀駕雲降臨的日子
會在當代的人過世以前到來
這就是羅素主要的批判
我要補充說
這也是近兩百年來聖經學者
對聖經的主要批判
也就是說
耶穌以為並且預言祂會再次降臨
祂會再次出現
祂會再次到來
也就是基督再臨
祂會在某個時間範圍內到來
並且顯現給世人看
這個時間範圍侷限在第一世紀
與祂做出這個預言的時間點
不會差距超過四十年
這些學者最常引用的三段經文
羅素在批判新約聖經時也都有引用
這些經文首先就是
耶穌在馬太福音10:23對門徒講的話:
以色列的城邑,你們還沒有走遍
人子就到了
耶穌這段話說
門徒還沒有完成
他們在以色列各個城市中的宣教事工之前
人子,很明顯就是耶穌的自稱
祂很清楚地是在指祂自己
人子在那之前就到了
那麼,初代教會花了
多久的時間去把福音傳到以色列的各個城邑?
早在第一世紀結束前就傳遍了
這個宣教任務肯定沒有拖延到現代才完成
而耶穌所說的時間範圍是
以色列的城邑,你們還沒有走遍
人子就到了
第二段經文就是:
你們站在這裡的,有人在沒嘗死味以前
必看見人子降臨在祂的國裡
耶穌這句話也是對當代的人講的
這些人當時圍在祂身邊聽祂說話
祂說的是「站在這裡的人」
不是指我們
祂是對當時圍在祂身邊聽祂預言的人說的
祂對他們說:
你們當中有些人在沒嘗死味以前
必看見人子降臨在祂的國裡
我們稍後會來探討這些經文
以及耶穌說「降臨在祂的國裡」是甚麼意思
祂是指祂的再次降臨
還是指其他事情呢?
這是我們待會要來探討的問題之一
至於現在
先記得這是羅素引用的第二段經文
用來宣稱耶穌的預言沒有應驗
第三段經文
可能是最難解讀的一段經文
是這一系列中最需要耗費心力來探討的經文
也就是馬可福音13:30
耶穌對門徒詳細講論到
祂將在榮耀中降臨後,說:
這世代
還沒有過去
這些事
都要成就
這世代還沒有過去
這些事都要成就、完成
這該怎麼解讀?
福音派學者
對這些有關時間點的經文
都難以給出令人滿意的解釋
提出批判的學者指出
耶穌這些話的意思很明顯地表示說
祂會在那個世代結束前彰顯自己
在榮耀中再次降臨
祂會在那個世代結束前完成這些事
而在希伯來文中一個世代
大約是四十年
除了這三段關鍵的經文以外
羅素等人也多次引用聖經中使徒們所寫的內容
指出說
初代教會
使徒所建立的群體
當然也包括使徒保羅
全都有個迫切的期待
他們都認為基督很快就要再次到來了
然而,根據這些批判學者的說法
基督預言會在四十年內左右發生的事
到了今天都還沒有發生
人們常根據啟示錄來猜測未來的事
而耶穌的再臨與它的時間範圍
是我們之後要來探討的
這些事情一定會應驗
啟示錄主要的內容
是在講基督國度的完全實現
以及祂最後的降臨
但這不太容易解釋
畢竟啟示錄是兩千多年前寫的
不管我們怎麼看
當初應許說快要發生的事
在兩千多年過後還能算是快要發生的事嗎?
除非我們把這些經文做更高層次的解釋
說上帝看千年如一日
所以這些預言只經過了兩天而已
但是根據新約聖經的教導
早期的教會,早期的基督徒群體很明顯地
認為這是即將發生的
批評者說
隨著時間過去
這些預言
並沒有像當初那些人預期的那樣應驗
於是教會就做了一些調整
因此新約聖經最後幾卷書
似乎就對這些預言應驗的時間範圍
做了比較開放的解釋
這就是我們在這裡要探討的
這些話題一直被用來批判聖經的可信度
和主耶穌自己的可信度
而本系列主要的重點
就是聚焦在如何理解這些時間範圍的議題上


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授權

Ligonier Ministries
https://www.ligonier.org/

原文:The Last Days According to JesusA Teaching Series by Dr. R.C. Sproul
© Ligonier Ministries. All rights reserved. Used by permission.


翻譯:易漢倫 / RTV Taiwan

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