5. 蒙上帝所愛(史普羅) - 5 - 蒙上帝所愛5-上帝揀選的愛(史普羅)

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上帝揀選的愛
我們已經花了一段時間
探討聖經裡何謂上帝的愛了
並且也注意到
上帝的愛
與上帝其他的屬性
不能分開來研究
我們已經說過上帝的愛是永恆的愛
是永遠不變的愛
也是信實的愛
堅定不移的愛
這些不同層面的特質
都能幫助我們了解上帝的愛
今天
我要講的是上帝的愛當中
頗具爭議的一個特質
這個特質常會令人心生疑問
有不少人覺得
這個特質是與「愛」互相牴觸的
我講的這個特質,就是上帝揀選的愛
或者換個說法
就是上帝主權的愛
上帝的愛是帶有主權的愛
正如上帝的主權是帶有愛的主權
說到聖經中有關揀選的教義
認同此教義的人
在這教義當中看見上帝永恆的愛
至於不認同揀選與預定論的人
則很難接受說上帝只撿選了一部份的人
而非全部的人
他們認為這表示說上帝是有黑暗面的
祂的愛因此大打折扣
但新約聖經所教導我們的揀選
從來都不只是個抽象的觀念而已
新約所說的揀選
是與上帝的愛緊密相連的
我們來看一下以弗所書
保羅在第1章中提到了這個概念
保羅聲明自己的身分之後,便在1:3提到:
願頌讚歸與我們主耶穌基督的父上帝!
祂在基督裡曾賜給我們
天上各樣屬靈的福氣
就如上帝從創立世界以前
在基督裡揀選了我們
使我們在祂面前成為聖潔
沒有瑕疵,滿有愛心
祂按着自己旨意所喜悅的
預定我們藉着耶穌基督得兒子的名分
使祂榮耀的恩典得到稱讚
這恩典是祂在愛子裏白白賜給我們的
光是這一小段經文的內容
就夠我們研讀上好幾個星期了
不過今天我們只會概略地來看這一段經文
也就是使徒保羅這封書信的開場白
在這段經文當中
首先我要大家注意到保羅有提到揀選
也就是上帝揀選祂的百姓
而且保羅使用的詞
是今天許多基督徒都不太敢用的詞
也就是「預定」這個詞
這就是為什麼我常對那些
不喜歡這個教義的人說:
如果你希望你的信仰能夠忠於聖經
你就必須接受預定論
因為預定論並不是馬丁路德、
約拿單‧愛德華茲、約翰加爾文
或聖奧古斯丁發明的
預定論這個概念是聖經本身就有的
是保羅提到「預定」這個詞的
這個概念是他提出來的
所以我們若要忠於聖經
我們就必須有預定論的概念
請注意保羅是在甚麼樣的前後文中
提到這個神祕的概念的
從開頭的地方可以發現
保羅這一段敘述的動機
與「頌讚」這個詞有關
他在這封書信的開頭
頌讚上帝偉大的恩典、榮耀與憐憫
他是這樣開頭的:
願頌讚歸與我們主耶穌基督的父上帝!
他為什麼用這種方式頌讚上帝呢?
為什麼說願頌讚歸與
我們主耶穌基督的父上帝?
因為在基督裡曾賜給我們
天上各樣屬靈福氣的,就是祂。
上帝賜福給我們
因此保羅以頌讚來回應上帝
上帝並不是隨隨便便地賜福給我們
而是在基督裡賜給我們天上各樣屬靈福氣
而且,當他說到「在基督裡」的時候
他並不是把這幾個字當作附註
保羅深信
若要了解上帝主權的愛,揀選的愛
就必須了解這份愛與基督有何關聯
仔細聽他怎麼提及上帝賜給我們的福氣
他說:
就如上帝從創立世界以前
在基督裡揀選了我們
他告訴我們說上帝憑主權揀選祂的百姓
這節經文中蒙揀選的「我們」
指的是基督徒
上帝揀選了我們
而且是在基督裡揀選
甚麼時候揀選的呢?在創立世界以前
又是為了甚麼而揀選呢?
是為了使我們在祂面前成為聖潔
沒有瑕疵,滿有愛心
預定的目的
是為了使我們成聖
上帝主權的揀選
是為了在墮落的人類中
創造出聖潔的百姓,這是一群蒙救贖的人
這群百姓將會成就起初創造的目的
也就是反映出上帝自己的聖潔與本性
別忘了,上帝給我們最首要的命令
就是「你們要聖潔,因為我是聖潔的」
但我們卻不聖潔,反而是褻瀆上帝的罪人
在永恆中,上帝早就知道人類會墮落了
但祂並沒有打算讓墮落成為結局
上帝本於祂自己的大愛
決定藉由基督耶穌
來在這一大群墮落的人類當中
救贖一部份的人
使他們成為人類原本應當要成為的樣子
就是聖潔、
沒有瑕疵、滿有愛心地活在祂的面前
我認為保羅這裡說的「滿有愛心」
不是指上帝,而是指我們
也就是說
上帝使我們這些蒙恩成聖的人滿有愛心
使我們愛祂,以愛慕的心活在祂面前
而不是充滿敵意
在我們這個時代
人們最難接受的觀念之一
就是:每個人在天然、墮落的狀態中
都是憎恨上帝的
不信主的人都不願意承認這點
他們會說:我沒有特別的信仰
或說:我不相信有上帝存在
或說:我不反對上帝
但聖經告訴我們說
每一個墮落的人類對上帝都是心懷敵意
與憎恨的
只有那些蒙上帝施恩、被上帝所愛的人
才會愛祂
也就是說,我們愛祂,因為祂先愛我們
祂的愛就是這樣勝過我們的敵意
勝過我們的冷漠
把我們帶回祂的愛裡
所以我們是在基督裡蒙揀選的
祂揀選我們進入這份愛中
接著請注意第5節:
預定我們得… 得到甚麼呢?
得兒子的名分
我們蒙預定
得以成為上帝家裡的一份子
這主權的揀選之愛,美好之處就是在此
這是家的愛
這份愛一路延伸到上帝的敵人身上
這就像我們先前看到
大衛向米非波設展現的愛
上帝是因著基督的緣故而愛我們的
並將我們納入祂的家裡
關鍵字來了:
祂預定我們藉着耶穌基督得兒子的名分
你有在這段經文中
看見揀選與基督的關聯嗎?
首先
上帝的主權的揀選之愛
其對象並不是你或我
而是耶穌
耶穌才是最首要的蒙揀選之人
祂是蒙愛之子
絕不可忘記,我們蒙揀選
是「在基督裡」蒙揀選
同樣的道理
我們也是因著天父的愛才被納入基督裡的
請注意下一段經文:
祂按着自己良善的意旨所喜悅的
對於聖經中有關揀選的教義
最常見的反對意見就是:
上帝怎麼會在永恆中決定拯救一些人
卻又遺棄另一些人呢?
在羅馬書第9章
保羅最常面對的抱怨就是
人們認為上帝這樣做並不公平
但事實是
上帝在永恆中
就已看見全人類都與祂為敵
這些憎恨祂的人當中
有些人得到了恩典與憐憫
而其他人則得到公義的對待
這些人得到的下場,完全是他們應得的
而另一些人則是得到憐憫
當保羅在羅馬書第9章提到這點時
他就預期到
人們對此的反應會是「這不公平!」
於是保羅說:
難道上帝有甚麼不公平嗎?斷乎沒有
人們之所以認為上帝不公平
是因為他們認定說:
既然全人類都有罪
那麼上帝如果要赦免的話
就應該要赦免所有人
當我們這樣想的時候
就表示我們根本不懂恩典
我們以為恩典是上帝必須要給予的
是人們應得的
如果真的是應得的
那就不是恩典了
如果是應得的
那就不是憐憫了
所謂的憐憫,就是你不配得的
所以如果上帝選擇赦免一個罪人
祂並不會因此
就有義務要赦免其他所有罪人
這是我們能理解的
依據我們的行政赦免制度
如果總統決定特赦某個犯人
他並不會因此有義務
要同時特赦其他所有的犯人
這一群人得到公義的對待
那一群人得到憐憫的對待
沒有人得到不公義的對待
問題是:
為什麼上帝只把恩典給一些人
而不給另一些人?
那些得到恩典的人一定是做了甚麼
才得到恩典的
他們一定是做對了甚麼事
許多人認為上帝把蒙恩典的機會賜給所有人
但只有那些正面回應祂的人才會得到恩典
而那些拒絕恩典的人就不會得到恩典
這樣看來
得救與否的終極因素
就不是掌握在上帝手中了
這與使徒在羅馬書第9章的教導完全相反
與這裡的經文也不合
上帝究竟是依據甚麼來揀選的?
祂並不是依據我們的行為來揀選
祂不是依據我們的內心來揀選我們
這與多數人的想法不同
人們不認為這樣的上帝是有恩典的
也不是不公平的
而是武斷專橫的
性情古怪
用擲骰子的遊戲來愚弄人類
聖經到底有沒有提到
上帝是依據甚麼理由來撿選人的呢?
有的,就在這裡
這段經文說上帝在選擇施恩給誰的時候
是按著自己良善的意旨所喜悅的來選擇
這就是我們最難接受的地方了
因為我們總是希望
上帝是照我們的意思來做選擇
但永恆的救贖是取決於上帝的意思
許多人指控說
既然上帝不是照我們的行為來揀選
那祂就是武斷專橫的
各位先生女士,所謂武斷專橫的行事風格
是指蠻橫不講理、
任性善變的意思
但上帝從來沒有不理性地做過任何事
上帝從來沒有蠻橫不講理過
祂不知道如何武斷專橫
我得救的理由並不在我自己身上
這並不表示我得救是沒有理由的
有沒有可能
上帝是為了尊榮祂兒子所做之工的完美
於是決定在墮落的人類中
揀選一部分的人,作為給祂兒子的禮物?
請注意新約聖經有多次記載
耶穌時常提到「父所賜給祂的人」
祂所賜給我的人,我連一個也不失落
凡父所賜給我的人
必到我這裡來
這就是祂良善的意旨所喜悅的
嚴格說來
聖靈啟示「祂良善的意旨所喜悅的」
這段經文的時候
很體恤我們的無能
因為祂刻意加上「良善的」
這其實是多餘的用詞
完全不必這樣補充
畢竟上帝除了良善的意旨
還能有甚麼樣的意旨呢?
上帝曾有過邪惡的意旨嗎?
當然沒有
上帝只喜悅良善
祂的意旨所喜悅的,就是做良善的事
所以這段經文其實是在提醒我們
說上帝是照著自己的意旨所喜悅的
來做選擇
而且是良善的意旨
所以對於我那些難以接受這段經文的朋友
我常這樣警告他們說:
千萬不要指著上帝說:這不公平
不要對祂說:
上帝啊,你這樣展現你的憐憫是不對的
我們應當因著祂至高的揀選之愛而歡喜快樂
因為祂施展這份愛的目的
就像下一節經文說的
是為了使祂榮耀的恩典得著稱讚
我從來沒看過有任何一個相信揀選教義的人
會把這個教義當作自誇的工具
許多人以為我們會因為這個教義而自誇說:
你看,我有蒙揀選,肯定是我比較優秀!
其實如果你真的了解這個教義
你會知道你根本沒有甚麼可誇的
當你明白上帝這主權的揀選之愛時
你所頌讚的
會是祂榮耀的恩典
我們唱詩歌唱到「奇異恩典」
彷彿我們都對恩典感到驚奇
但實際上我們卻常把恩典視為理所當然
我們太常隨口提到恩典了
以至於不再對恩典感到驚奇、訝異
只有當我們真正明白自己的救贖
完全只仰賴於上帝主權的愛時
我們才會頌讚祂榮耀的恩典與憐憫
就像使徒說的:
你看父賜給我們是何等的慈愛
使我們得稱為上帝的兒女
以及這段經文的結尾:
這恩典是祂在愛子裡所賜給我們的
上帝藉著祂主權的揀選之愛
使我們得以活在基督裡
並藉此使我們得以蒙上帝悅納
這並不是因為祂在我們裡面看到了義
而是因為祂看到了基督的義
就是祂愛子的義
因此我們是唯獨藉著信而蒙稱義
因為我們的稱義是建基在基督的義上
以基督的義為唯一的基礎
上帝只會透過祂的愛子來拯救人
這愛子是上帝最愛的對象
保羅接著說:
我們藉這愛子的血得蒙救贖
過犯得以赦免
乃是照祂豐富的恩典
這恩典是上帝用諸般智慧聰明
充充足足賞給我們的
都是照祂自己所預定的美意
叫我們知道祂旨意的奧祕
祂這麼做的目的
是要我們頌讚祂榮耀的恩典
凡是經歷過上帝主權之愛、蒙祂救贖的人
都會因著這樣的恩典
而永遠頌讚祂的榮耀


授權

Ligonier Ministries
https://www.ligonier.org/


翻譯:易漢倫 / RTV

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