教會的治理是出於神權而不是出於人權(華特斯)

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教會的治理是出於神權而不是出於人權(華特斯)

聖經裡有什麼跡象表明,教會的治理是出於神權而不是出於人權呢?我們可以指出三個重點。

(1)出於神權的教會治理,顯然是「出自神的屬性,而祂是有秩序的神。」神創立祂的屬靈國度,交由基督來統治。若有人說,神將這國度的治理交給祂子民「憑己意的自治」,這是相當不可思議的事。在這種情況下,其結果必定是混亂不堪。相反地,我們期望神獨自設立、預備這屬靈國度的治理。這樣才能保障和培養屬神子民應有的秩序。

(2)出於神權的教會治理,顯然是「出自基督身為中保的屬性」。基督是教會的元首。基督身為君王和元首的一項特權,就是獨攬對祂子民的至高治理權。教會治理的目的之一,就是要維護基督的這項寶貴特權。若教會的治理是取決於教會本身的智慧與便利,就會危及基督的這項特權。

因此,在祂的話語裡必定有一些基本法則或原則,來對抗並「推翻」人的發明,以免基督國度的擴展受到攔阻。我們不可為了人的自由,就放棄神設立的體制所具有的巨大影響力;我們也不容許(在不違背元首基督的前提下)教會變成敗壞和專橫規則的奴僕,因為教會應當遵守一種有規則的自由。

因此,出於神權的教會治理,會高舉耶穌(教會的元首)的王權。

(3)根據聖經的見證,基督已行使祂身為教會唯一元首的特權,將專屬於祂子民的治理賜給他們。在耶穌臨死之前的幾個小時,祂在馬可樓上應許門徒兩件事。祂應許要差聖靈來,「將一切的事指教你們,並且要叫你們想起我對你們所說的一切話」(約十四26)。此外,耶穌告訴門徒說:「我還有好些事要告訴你們,但你們現在擔當不了。只等真理的聖靈來了,祂要引導你們明白一切的真理」(約十六12-13)。聖靈要「把將來的事告訴你們……祂要將受於我的告訴你們」(約十六13-14)。

這裡談的是新約正典的基礎。在約翰福音十四章,耶穌應許祂的教會說,祂在地上事奉期間的言行,必留下經聖靈所默示的記錄。這應許主要是透過四褔音書而得著實現。耶穌在約翰福音十六章也應許說,祂必藉著使徒來告訴教會更多事。這應許主要是透過使徒行傳、新約書信和啟示錄而得著實現。

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使徒要將耶穌的教導傳給教會,這是我們的主從死裡復活後仍舊關心的事。耶穌在大使命中囑咐十一位使徒:「凡我所吩咐你們的,都教訓他們(我在萬民中的門徒)遵守」(太廿八20)。耶穌接著告訴門徒們,祂必與他們同在,「直到世界的末了」(廿八20),因此我們可以得知:凡耶穌所吩咐的,信徒都當遵守,直到末時耶穌在榮耀中再臨。

使徒意識到耶穌托付給他們這個獨特且崇高的責任。他們明白自己正在為教會立下一次而永遠的「根基」,而這根基有基督耶穌自己作房角石(弗二20)。舉例來說,保羅明白當他寫信時,他並不是出於自己個人的權柄說話;他反倒這樣寫信給哥林多人:「若有人以為自己是先知,或是屬靈的,就該知道我所寫給你們的是主的命令。若有不知道的,就由他不知道吧!」(林前十四37-38)彼得也以類似的方式提到:「聖先知預先所說的話和主──救主的命令,就是使徒所傳給你們的」(彼後三2)。硬心不順從使徒教訓的,就當受教會紀律的懲治(參帖後三14-15)。寫給帖撒羅尼迦和歌羅西信徒的書信,當時是在公眾敬拜中大聲朗讀出來(參帖前五27;西四16)。彼得在他自己的時代,也說保羅的書信屬於「經書」(彼後三16)。

因此耶穌托付給使徒的使命,乃是將祂的教導傳給教會。這教導有一部分是出自耶穌在地上事奉的期間;然而,大部分的教導在祂復活升天以後才賜下。耶穌應許使徒,他們將會藉著聖靈的默示而寫下祂的完整教導。也就是說,使徒所記下的教導,完完全全、字字句句都是耶穌自己的話語。既然使徒的記載全是耶穌的話語,這份記載就完全不可能有誤,每一部分和細節都是正確的。

在新約聖經裡出現的教會,其特色就在於堅守耶穌透過使徒而賜下的話語。聖經描述說,在五旬節過後沒多久,信徒的群體「都恆心遵守使徒的教訓」(徒二42)。從整捲使徒行傳可以看見,神藉著使徒所傳揚的聖道,將祂的子民聚集起來,也藉著這同樣的聖道來扶持、餵養祂的子民(參徒十四21-22,十六4-5,廿17-35)。P79-82

延伸閱讀:耶穌如何治理教會(華特斯)

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