IIIM第三千禧年-雅各書 - (01:05:12) - 第一集 雅各書介紹

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  1. 介紹    1
  2. 背景   1
    1. 作者                                                            1
      1. 傳統觀點                                                     2
      1. 個人歷史                                                            4
    1. 原本受眾                                                       5
    1. 場景                                                                6
      1. 地點                                                              6
      1. 日期                                                                        7
      1. 目的                                                             8
  3. 結構與內容    9
    1. 問候                                                                 11
    1. 智慧與喜樂                                                     12
    1. 智慧與順服                                                       13
      1. 行動                                                                        13
      1. 偏待人                                                            14
      1. 信心                                                                        15
    1. 智慧與和平                                                    16
      1. 舌頭                                                              16
      1. 兩種智慧                                                      17
      1. 內在衝突                                                            18
    1. 智慧與將來                                                       18
      1. 制定計劃                                                               18
      1. 囤積財富                                                            18
      1. 耐心等候                                                          19
    1. 智慧與禱告                                                    20
    1. 結束的勸勉                                                     20
  4. 結論    20

介紹

    稍微想像一下,你與一位關係密切的兄弟姊妹或朋友一同成長。你們一同玩耍、一同學習,一同長大成人。在你一生大部分時間裡,這人一直陪伴你身旁,然後有一天,你的那位朋友或兄弟姊妹宣稱自己就是上帝“揀選的彌賽亞”。對於耶穌的弟弟雅各來說,這不僅僅是一種想像的情形。在他年輕時,他曾懷疑耶穌是不是那位救主。但在他人生的後期,他不僅成為一個跟從耶穌的人,還成為耶路撒冷教會的領袖,寫下了用他名字命名的這卷新約聖經書卷。

    這是我們雅各書系列的第一課,我們給它定的標題是“雅各書簡介”。在這一課,我們要觸及一些入門問題,讓我們能忠於聖經解釋新約聖經的這一部分。

    我們要從兩方面來看“雅各書簡介”。首先,我們要探索這卷書的背景。第二,我們要考察它的結構與內容。讓我們先來看雅各書的背景。

背景

    和任何聖經書卷一樣,很重要的就是要盡可能充分認識與它寫作成書相關的背景。聖經中不同的書卷是在真實的歷史場景中,由具有特別動機和關注的人寫成。所以研究這些背景問題能幫助我們理解這些書卷本身。當我們思想與雅各書有關的背景和寫作動機時,就能得到更好裝備,來認識這封書信第一次寫成時要表達的意思,我們就可以更有效地把雅各所寫的話應用在我們今天的人生當中。

    要認識雅各書的背景,我們就要首先來考慮這卷書的作者,然後我們要看原本受眾,最後我們要考察雅各書寫作時的場景。讓我們首先來看雅各書的作者。

作者

    雖然我們知道是聖靈默示聖經,但聖經中許多書卷,例如雅各書,也指出它們的人類作者是誰。我們越瞭解聖經 書卷的人類作者,就能更好預備來理解和解釋他們所寫的內容。出於這原因,我們首先必須盡我們所能瞭解寫下雅各書的這個人。

    要調查雅各書的作者,我們就要考慮兩個問題。第一,我們要探索傳統觀點,就是耶穌的弟弟雅各寫了這封書信。第二,我們要探索這位作者個人歷史。讓我們首先來看在這些問題上的傳統觀點。

传统观点

    這封信一開篇時就在雅各書1章1節簡單陳述說:

作上帝和主耶穌基督僕人的雅各請散住十二個支派之人的安。(雅各書11節)

    正如我們在這裡看到的,這封信清楚指出一個名叫“雅各”的人是作者。但這問候並沒有精確判定這人是誰。新約聖經中有五個不同的人,包括耶穌十二門徒中的兩位,名字都叫雅各。但在這五個人當中,只有兩位在初期教會有足夠的權威,能寫出一封像這樣的書信。

    這兩個人的第一位,就是西庇太的兒子雅各,他是約翰的弟兄。但是根據使徒行傳12章2節,這位雅各在希律王亞基帕一世當政時,在大約主後44年時殉道。我們後面要看到,人們有充分理由相信雅各書是在希律死後寫成,所以西庇太的兒子雅各極不可能是作者。第二位雅各是耶穌的弟弟雅各,也是初期耶路撒冷教會的領袖。相比來說,這位雅各是在兩人當中地位更突出的一位。多個世紀以來,大多數神學家把這封信歸於是出自他手的作品。

    有大量證據支持這傳統觀點,就是耶穌的弟弟雅各寫了這封書信,但也有一些反對意見。讓我們首先來看對這種傳統觀點的支援證據。

    支持證據. 首先,作者在1章1節除了說他是“作上帝和主耶穌基督僕人的雅各”,就沒有列出任何資格。他完全認定,人單單憑他的名字就認識他,單單這名字就帶有足夠權威。根據這種權威,他的這封信包含了一條又一條強有力的命令。這樣,這開篇的問候就強烈支持耶穌的兄弟雅各是作者,因為他在初期耶路撒冷教會擁有很高地位。

……在使徒教會的年代,整個權威的問題非常重要。誰有權威教導和帶領這新一群跟從耶穌基督的人?當時有不同書信在流傳,有不同的人宣稱擁有權威。突顯出的一個非常重要的判別標準,就是這樣的人要是耶穌事奉的目擊見證人,有曾經與主自己在一起的時光,這樣的人被認為能發作公義的宣告,宣告擁有權威來教導初期教會。耶穌的弟弟雅各,當然是耶穌工作的目擊見證人,但不僅是這樣,他還真正親眼目擊了耶穌整個一生。這確實發揮了重要的作用,賦予雅各的教導,以及雅各書在初期教會擁有的份量。

— 麥克爾·瓦爾科爾博士

    第二,初期教會的見證證實了關於這卷書卷作者的這種觀點。格利免一書大約在主後96年寫成,還有大約在主後140年寫成的黑馬牧人書,都提到或引用了雅各書。在主後254年去世的奧利金,在他寫的羅馬書注釋中多次引用了雅各書。奧利金引用雅各書,這特別重要,因為奧利金在卷4第8章指出雅各書的作者是“主的兄弟”。我們也知道,東方教會,還有西方教會相繼接受這封書信是耶穌兄弟的作品。

    雖然有對傳統觀點的這種強烈支持證據,就是耶穌的兄弟雅各是這封書信的作者,但仍有一些反對意見。

    對意見. 批判派釋經者們認為至少有兩個選擇。一些釋經者們尋找初期教會當中一位並不著名的雅各。他們說寫這封書信的人確實名叫雅各,但他並不是西庇太的兒子,也不是耶穌的兄弟。他是一個默默無名的人,因為在初期教會任何其他作品中都沒有提到他。然而這種理論不大可能成立。正如我們已經指出那樣,在這封信一開始的地方,作者表明身份的簡單說法,就表明他是一位眾所周知的人。沒有任何其他作品提到他的這種說法,值得高度懷疑。

    批判派釋經者們提出的第二個理論,就是它是一封署假名作品 。假名作品指出的是一種做法,把寫成的作品歸於實際作者以外的另一位。這種做法出現在第一世紀猶太人當中,有各種不同原因。署假名的一個主要原因,就是讓一封書信或書卷具有更大權威。在雅各書的情形裡,批判派釋經者們論證說,雅各以外的某個人使用他的名字,為的是要教會更廣泛接受他們寫的書信。但是根據像帖撒羅尼迦後書2章2節這樣的經文,這種做法在第一世紀教會中是受人藐視的,被看作是欺騙。但批判主義的學者仍然至少提出三個論證,試圖證明這種看法。

    首先,他們說這封信沒有提到作者與耶穌的關係。他們說,難以想像耶穌的一位兄弟給教會寫信,表明自己身份時卻不表明這種家族聯繫。但猶大書的作者猶大也是耶穌的兄弟,他在他的書信裡也從未提到他與耶穌血緣的關係。因此這種關於假名寫作的論證,充其量是軟弱無力。

    第二,一些批判派學者認定這是以假名寫作的作品,因為這封書信列出證據,表明作者曉得希臘文化,而雅各是來自巴勒斯坦的猶太人。確實雅各書的作者對希臘文化有某種程度的認識。例如在雅各書3章6節,他使用了“生命的輪子”這說法,這說法經常用在希臘哲學和宗教當中。但在雅各書寫成的年代,在巴勒斯坦許多受過良好教育的猶太人,對於希臘哲學和宗教的認識並不僅僅局限於皮毛而已。

    另外,雖然雅各書的希臘文比我們在新約聖經其他部分看到的是更複雜,卻絕非是新約聖經中最複雜的。事實上,這封書信在風格上與例如 《十二族長遺訓》,以及當時其他受希臘文化影響的猶太人作品相似。

    第三個支援假名作品的論證,指出在使徒行傳和加拉太書中,神學方面對雅各的描述有前後不一致之處。這種觀點認為,雅各書中表達的一些觀念,與其他新約聖經書卷中所說是屬於雅各的神學觀點並不吻合。例如,批判派釋經者們指出,像 使徒行傳21章17到25節,加拉太書2章12節這樣的一些經文。他們論證說,在這些經文中,雅各看起來是一個代言人,宣導一種相當保守的猶太基督教關於律法的立場。但在雅各書1章25節和雅各書2章12節,作者看來採納了一種多少算是寬泛的對律法的看法,把律法稱為“使人自由之律法”。

    但是,這些差別其實並不像批判學者說的那樣大。更仔細觀察,使徒行傳和加拉太書中引用的經文,描述的並不是一種極端的猶太基督教的觀點,雅各在使徒行傳和加拉太書中對律法的觀點,實際上是與雅各書的神學非常一致的。

    正如我們看到的,反對耶穌的兄弟雅各是這卷書信作者的論證,充其量是軟弱無力的。而支持雅各是作者的論證說服力要大得多。因著這一點,大多數福音派學者正確斷言,耶穌的兄弟雅各,就是帶有他名字的這封書信的作者。

    我們已經看了傳統觀點,就是雅各是作者。現在讓我們來更仔細看雅各的個人歷史。

个人历史

    馬太福音13章55節指出,雅各是馬利亞生的其中一個兒子,是耶穌同母異父兄弟中的一位。這種家庭聯繫可以說明雅各書和福音書中記載的耶穌教導有許多類似之處。但是聖經清楚表明,雅各和他的其他兄弟成長時,並沒有認出他們最年長的兄長的真實身份。正如約翰福音7章5節告訴我們的那樣:

原來連他的弟弟也不信他。(約翰福音75節,新譯本)

    然而,在雅各人生中某個時刻,他終於對耶穌有了得救的信心,以耶穌作他的主。事實上,雅各在初期教會中升到如此顯著的地位,以至於保羅在加拉太書2章9節稱他是教會的其中一根“柱石”。另外根據哥林多前書15章7節 ,我們知道耶穌在復活之後向雅各顯現。

    雅各權威的地位在新約聖經有充分記載。例如,他在使徒行傳中出現過三次,是耶路撒冷教會的領袖。我們在使徒行傳15章看到他是使徒會議的代言人。就連非基督徒也承認雅各在教會中的重要地位。雅各在主後62年遭處死,對此其中一處最廣為人知的記載,是來自猶太歷史學家約瑟夫。請看主後93年寫成的古代史,卷20,9章1節,約瑟夫在其中描寫了雅各死的時候的情形:

亞拿努斯召集猶太公會的審判官開會,把那稱為基督的耶穌的兄弟,名為雅各的人,還有其他一些人帶到他們面前,控告他們干犯了律法,把他們交給人用石頭打死。

    雅各長大的時候,可能並不知道他的哥哥真實的身份。但我們可以從約瑟夫的記載,以及從聖經和其他歷史記載看到,在他成年之後,雅各有一種毫不動搖的委身,相信耶穌就是基督。正如尤西比烏在他的《教會史》卷2,第23章引用早期基督教歷史學家赫格西僕的話寫到:

雅各成為一位真正的見證人,既是對猶太人,也是對希臘人見證耶穌是基督。

    我們已經看到雅各書的背景,看了一些關於作者的問題,現在讓我們來探究這封書信的原本受眾。

原本受众

    神學家們經常是要花大量的時間和精力, 努力盡一切地可能來辨別和認識關於某個特定聖經書卷的作者。但瞭解原本受眾的身份,這也同樣重要。如果我們要正確解釋一位聖經作者所說的話,認識到作者原初的讀者是誰,他們在歷史上那特定時刻面對什麼樣的問題,這就會對我們有所幫助。正如我們之前看到的,雅各在雅各書1章1節指出他的讀者是:

散住十二個支派之人。(雅各書11節)

    看來這是指生活在以色列地以外的猶太人。還有在雅各書2章1節,雅各對他的受眾說,他們是:

信奉我們榮耀的主耶穌基督。(雅各書21節)

    把這些合併起來,這些經文表明雅各的原本受眾,主要成員是由生活在巴勒斯坦以外地方的猶太基督徒所組成。

    雅各這封書信幾個地方,親切地稱他的受眾為“弟兄”。但雅各生活在耶路撒冷,怎麼會如此熟悉他的受眾,以至於用這種方式對他們說話?我們從使徒行傳8章1到4節知道,在司提反殉道之後的逼迫浪潮中,耶路撒冷教會的成員分散到整個猶大和撒瑪利亞。可能在那時候,雅各作為耶路撒冷教會的領袖寫信給這些分散的“十二個支派”的成員。但即使如果這書信不是特別寫給這些信徒,看來雅各的受眾也是由落在類似光景中的猶太基督徒組成。

    雅各的用語也支持這種觀念,就是他的原初讀者是跟從耶穌的猶太人。例如雅各在2章2節選用了sū-nah-GO-gay) συναγωγη,就是“會堂”這詞來描述他受眾的聚會,這是對猶太人聚會的典型說法。雅各在5章4節使用了kurios sabaoth (KU-ri-os sa-ba-ŌTH) Κυρίου Σαβαθ“萬軍之主”這說法,它出自舊約聖經一個常見的稱呼,指的是以色列的上帝耶和華Yahweh tsabaōt (yah-weh tsa-ba-ŌT) צְבָא֖וֹת יְהוָ֛ה。如果收信人有強烈的猶太人根源,這種用語就會顯得有道理得多。

認識雅各受眾的背景極其重要,因為這有助我們確定一條思路,理解他嘗試向受眾闡述的資訊。雅各的受眾,作為猶太人群,是接受了摩西律法、先知資訊和聖卷的悠久傳統。雅各使用這種豐富的傳統,對他們講論信仰的生活,有智慧的生活。他們需要明白如何在耶穌基督復活的光照下,把這應用在他們自己的生活當中。

— 司科特·瑞德博士

    在這裡,當我們說雅各是寫信給猶太基督徒時,我們不是說雅各寫信給他們的教會中並沒有外邦人信徒。早在使徒行傳8章我們就知道,有一位衣索比亞人歸信主。正如我們在使徒行傳10章看到的,有許多敬畏上帝的外邦人歸信了猶太教信仰,參加猶太人會堂的敬拜。因此在這些教會中看到至少也有一些外邦信徒,這並不會讓人感到驚奇。而且按照羅馬書9章8節的說法,外邦信徒被看作是“亞伯拉罕的後裔”。理想說來,他們和任何按血統是猶太人的信徒一樣,被同樣看作是以色列十二支派的一部分。

    我們已經看了雅各書的背景,思想這封書信的作者,它的原本受眾。現在我們準備來查看它寫作的場景。

场景

    我們要分三步探索雅各書寫作的場景。首先,我們要來看作者和受眾所處的地點。第二,我們要探究寫作時間。第三,我們要思想雅各書的目的。讓我們首先來看這封書信作者和受眾所處的地點。

地点

    要看出作者所處的地點這並不難。新約聖經和初期教會教父都表明雅各在耶路撒冷活出侍奉的生活。他繼續留在耶路撒冷,直到他在主後62年殉道。因著這一點,我們沒有理由認為他是在任何別的地點寫了這封書信。

    原本受眾所處的地點,基本上是顯而易見的。正如我們剛剛提過的,這封書信的收信人最有可能是猶太信徒,在司提反被殺後,他們分散到整個猶大和撒瑪利亞地區。使徒行傳11章19節告訴我們,這些流離失所的信徒,最遠去到腓尼基,安提阿和賽普勒斯這些地方,尋找一個安身之處。我們不能非常肯定雅各寫信給這些具體地方的信徒,但根據雅各一開始對“散住十二個支派之人”的問候來看,這些地方很有可能是雅各原本受眾所在的地方。

我們確實認為這些是真正被驅散的支派。這就是,在司提反殉道之後,因著逼迫,耶路撒冷教會的成員分散去到腓尼基、賽普勒斯和安提阿,這是很有可能的。事實上我認為,有可能雅各寫信給這些人,把他們看作是他自己所在教會裡的成員。我這樣認為的原因,就是他很令人驚奇,沒有給我們講神學,或沒有明顯講;他不是從福音結構的教導話。有相當多一些事情是他沒有提到的,作為一位牧師,我認為他很有可能在他服事的初期階段講過了這些事,現在他就像一位牧師說話那樣,對他非常熟悉的受眾說話。因此這大大影響了我們對雅各書的感受,我們看這群被驅散的受眾,這群受眾已經接受他的服事,我們看到他用這種方法建造他們。

— 麥克爾·肯尼森博士

    記住雅各書寫作場景的這第一個方面,就是作者和受眾所處的地點,現在讓我們來考慮這封書信的寫作日期。

日期

    我們相當容易確定這封書信可能最早和最晚的寫作日期。首先,這封書信可能最早的寫作日期是主後44年。我們知道雅各身為耶路撒冷初期教會的領袖寫了這封信。使徒行傳12章17節表明,到了彼得從監獄得釋放的時候,雅各已經成為耶路撒冷教會一位很重要的領袖。按照使徒行傳12章19到23節來看,彼得是在希律亞基帕一世在主後44年死的那一年得釋放,這就讓這封書信寫作的日期最有可能是不多的早於這一日期。

    第二,這封書信可能的最晚寫作日期是主後62年,雅各殉道的那一年。正如我們之前看到的,根據約瑟夫的記載,雅各是在靠近這時候,落在祭司亞拿努斯手裡遇害。這提供了一個短暫的視窗,讓這封信得以寫成。

    這封信並沒有具體提到歷史事件,使人可以更具體地確定它的成書日期。但人至少有兩個理由認為,寫作的日期會比這更早,而不是更晚。

    一個理由就是,正如我們之前提到的,雅各在2章2節使用了(sū-nah-GO-gay) συναγωγη“會堂”這詞來描述他受眾的聚會。

    使用“會堂”這說法看來表明,當時是在基督教運動發展的早期階段。雅各可能是在基督徒從會堂中趕出去之前寫了這封信,或至少他是在基督徒仍然稱他們的聚集是“會堂”的時候寫這封信。

    另外,雅各書沒有提到猶太人與外邦人的爭論,而彼得和保羅的書信非常關注這些爭論。

    在初期教會,隨著大量外邦人相信基督,在是否應當要求這些新信的人遵從猶太人風俗方面,人們起了很大爭論。也許雅各只是選擇不去處理這些爭議的問題,但更有可能的是,在雅各寫信給他們這些剛剛成立的教會的生活當中,這些爭議的問題還沒有成為一個主要因素。

    在看了這封信的寫作場景,包括它所處的地點以及寫作日期之後,現在讓我們來看雅各寫這封信的目的。

目的

    概括雅各書總體目的的其中一個最有用方法,就是看雅各書1章2到4節。雅各在開篇的話中對他的讀者說:

我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂;因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。但忍耐也當成功,使你們成全完備,毫無缺欠。(雅各書12-4節)

正如這段經文表明的,雅各的受眾面對著百般試煉,但雅各呼籲他們在試煉當中有大喜樂。他解釋說,試煉生忍耐,堅忍的人“成全完備,毫無缺欠”。然而,打開雅各書資訊的真正鑰匙,是來自於緊接下來的這節經文。雅各在第5節用這句話完全表明了他的思路:

你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人、也不斥責人的上帝,主就必賜給他。(雅各書15節)

    我們要在本課後面的地方更詳細看這些經文。但現在,這段經文給了我們一扇窗戶,看到整卷書信的核心。要在試煉當中經歷大喜樂,就要求上帝賜智慧,“主就必賜給他”。記住了這一點,我們就可以這樣概括雅各書的主要目的:

雅各呼籲他的受眾追求從上帝而來的智慧,使他們在試煉中可以有喜樂。

    很重要的就是,雅各的受眾要聽到這資訊。正如我們之前說過的,雅各的受眾不再身處巴勒斯坦,他們“分散”在萬民中,遠離故鄉。毫無疑問,他們要在試煉中找到喜樂,這並不容易。看起來這導致他們當中一些人放棄了他們對基督的效忠,而是追求雅各所說的“與世俗為友”。請聽雅各書4章4節,雅各在當中說了這語氣強烈的話:

你們這些淫亂的人哪,豈不知與世俗為友就是與上帝為敵嗎?所以凡想要與世俗為友的,就是與上帝為敵了。(雅各書44節)

    顯然,在雅各的受眾中有一些人已經遠遠偏離了信仰,雅各警告他們,與世俗為友,就讓他們“與上帝為敵”。

    難怪雅各接著就行使他作為教會領袖的權威。雅各反復命令讀者,他們的生活方式要與真誠的認信一致。在他寫的108節經文當中,他使用了超過50條命令的說法,或直接的命令。他經常使用其他語法方面的形式,按上下文,它們完全是在發揮如同命令一樣的作用。

    但對於受眾面對的問題,雅各的主要解決方法,並不是僅僅命令他們要做這做那。對他而言,問題的核心,就是他們需要尋求從上帝而來的智慧。從上帝而來的智慧,是他們忍受許多試煉時得到喜樂的關鍵。請聽4章8到10節這非常出名的話,雅各對讀者說:

你們親近上帝,上帝就必親近你們……務要在主面前自卑,主就必叫你們升高。(雅各書48-10節)

    雅各指示相信的人自卑,好讓上帝叫他們升高。他教導說,在上帝面前的謙卑,是通向智慧之道。當跟從基督的人在謙卑順服中親近上帝,即使他們在試煉中堅忍之時,他們領受的智慧也要給他們帶來喜樂。

    到目前為止,在我們對雅各書簡介中,我們已經看了雅各書的背景。現在我們準備來看這封書信的結構與內容。

结构与内容

    我們已經說了,雅各書把大量注意力聚焦在智慧之上,把智慧看作是在試煉時候找到喜樂之道。但這種對智慧的強調,不僅幫助我們理解這封書信的目的。許多解釋雅各書的人,已經講到雅各書是新約聖經中的智慧書。這種視角還説明我們可以把握這封書信非同尋常的結構與內容。

    到了雅各寫這封書信的時候,源自舊約聖經的智慧文學已經有漫長歷史。舊約聖經的智慧文學包括約伯記和傳道書,以及箴言,還有一些人所說的智慧詩篇和先知性的智慧說法。雅各寫的這封信有賴於這些舊約聖經文學作品,這在幾方面表現得很清楚。例如在5章11節,雅各使用了約伯記主人公約伯的例子,鼓勵人堅忍。除此以外,雅各也論到例如言語、對待寡婦孤兒,貧窮、偏心待人等這些話題。這些話題反映出極多與箴言內容相對應的地方。

我們讀整卷雅各書的時候,看到的其中一條普遍線索,就是“智慧”這詞。雅各很明顯非常看重智慧。從上頭而來的智慧,而不是從下來的智慧。智慧的價這本身,以及雅各書的結構都讓我們認為,在他之前的智慧文學對他的人生有極大影響。我認為我們在他引用和使用箴言,以及他記得我們的主耶穌的話這方面最明確看到這一點,主耶穌也經常按照一種智慧文學的語境話。和這一道的還有,在兩約之間的時候,智慧思想和智慧寫作,其實是智慧文學這種文學體裁,在當時有所發展。我認為,我們貫穿雅各書看到一些同樣的主題。有時我們看到同樣的結構,但我認為大量的主題,其實是始於箴言,以及耶穌的話。所以,我認為對雅各書影響更大的,很有可能是來自耶穌和箴言這卷書。當然,那種文學體裁,以及貫穿第二聖殿時期猶太教信仰時期,大約耶穌在世的時候,箴言智慧的重要性,在雅各書中也非常重要。

— 大衛·查博曼博士

    雅各書也反映出聖經以外智慧文化的內容,例如便西拉智訓,還有所羅門智訓。這些作品在雅各的時候廣為流傳,他的書信與這兩卷書都有驚人的對應之處。只舉一個例子,我們在便西拉智訓1章26節看到:

要想有智慧,謹守主誡命,主會賜給你豐富的智慧。

    而雅各書1章 5節告訴我們:

你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人、也不斥責人的上帝,主就必賜給他。(雅各書1 5節)

    除了這種類型的智慧文學作品,記載在四福音書中耶穌教訓的大部分,也具有以色列智慧文學教導的特點。解釋聖經的人已經留意到,在雅各的作品和耶穌的教訓之間有一些類似之處。 例如,請看馬太福音5章10節,耶穌說:

為義受逼迫的人有福了!因為天國是他們的。(馬太福音510節)

    把這與雅各書1章12節做比較,雅各寫到:

忍受試探的人是有福的,因為他經過試驗以後,必得生命的冠冕,這是主應許給那些愛他之人的。(雅各書112節)

第一世紀以及在這之前稍早一些時候的猶太教智慧文學,對雅各有相當大影響,在他所面對的文化和文學環境方面尤其是這樣。事實上,雅各書和舊約聖經其他文學作品,以及其他猶太人文學作品之間有一些暗指和對應之處。你知道雅各引用箴言兩次,至少一次,很有可能兩次,他也有許多暗指,特別指向便西拉智訓,這部作品是大概在新約聖經成書之前一個世紀寫成的作品。但在智慧文學方面,有一件事是雅各書獨有的,那就是他把他的智慧教導與耶穌的教導非常緊密聯繫在一起。雅各很有可能是新約聖經其中一位最多姿多彩描繪例證的人,他描寫了船受小小舵槳指引,農夫忍耐等候,以及商人旅行。還有許多許多例證,所有這些都有智慧文學發揮的影響力。但雅各書的內容,其實是進一步表明了耶穌如何呈現國度,以及國度的臨在如何改變人的生活方式。

但·麥卡特尼博士

    因為雅各書與智慧文學有緊密聯繫,這封書信的結構就與我們預料的相當不一樣。即使粗略地來看這封書信,我們也能發現其實它的組織並不簡單。事實上,依據我們現代的觀點來看,它看起來相當地無頭緒。雅各書極像箴言,也在處理一系列重要主題。它經常只用幾節經文論述一個主題,然後論述另一個主題。偶然它會在這封信後面的地方回頭講一個或更多主題,卻並沒有任何連貫性。一些解經家甚至得出結論,認為雅各書沒有 結構。他們認為,它只是智慧說法的彙編,沒有真正的順序或思路。

    但我們在這方面需要小心。這封信不是僅僅混亂地把沒有關係的經文拼湊放在一起,好像根本沒有任何順序。雖然,雅各書與智慧文學在形式和內容方面相似,但它也在不同方面與那種文學體裁有所分別。和其他智慧文學不同的是,雅各書是寫給具體教會的一封信。出於這原因,它確實反映出其他新約聖經書信一些組織方面的特點。

    關於雅各書的組織或結構,解釋聖經的人幾乎不能達成任何共識。但為了本課的目的,我們可以把這卷書分成七部分。

  • 本書信開篇的地方,是雅各在雅各書1章1節的問候。
  • 第一個主要部分,雅各書1章2到18節,是介紹這卷書信的主要主題。我們可以把它稱為智慧與喜樂。
  • 第二個主要部分,雅各書1章19節到2章26節,表明雅各關注智慧與順服。
  • 第三個主要部分,雅各書3章1節到4章12節,講的是在基督徒群體中的智慧與和平。
  • 第四個主要部分,雅各書4章13節到5章12節,關注的是智慧與將來。
  • 第五和最後一個主要部分,雅各書5章13到18節,完全用來講我們可以描述為智慧與禱告的內容。
  • 在這五個主要部分之後,在5章19到20節,是結束勸勉。

    讓我們來更仔細看每一個部分,從雅各書1章1節的問候開始。

问候 (1章1节)

    請再一次來看雅各書1章1節,雅各簡短的問候:

作上帝和主耶穌基督僕人的雅各請散住十二個支派之人的安。(雅各書11節)

    我們不應忽略看雅各在這裡是如何描述自己。他稱自己是“作上帝和主耶穌基督僕人”的雅各。雅各本來可以介紹說他自己是教會的領袖,甚至是耶穌的兄弟。但他選擇強調他是上帝和基督的僕人。這雙重的說法可能是雅各自己謙卑的說法,謙卑是他在這卷書後來講到的一個主題。在這裡他以身作則表明這種謙卑,清楚說明他是他的哥哥耶穌的僕人。

    接著問候之後,第一個主要部分圍繞著我們稱為智慧與喜樂的內容展開。

智慧与喜乐(1章2-18节)

    雅各寫信給被趕出耶路撒冷、分散在地中海地區的基督徒。他們面對不同的試煉,毫無疑問這會令他們灰心。出於這原因,雅各在關於智慧很重要的第一句話中,一開始就呼籲他們要喜樂。請再聽雅各書1章2節,雅各對他的受眾說:

我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂。(雅各書12節)

    在我們看來,這段經文可能很奇怪,特別是因為它是對那些面對“百般試煉”的人說的。但雅各呼籲人把試煉看作是“大喜樂”,這其實並不像我們以為得那樣不尋常。

    “大喜樂”這說法出自希臘文pasan charan (PAHS-ahn kxhar-AHN’) πσαν χαρν這說法,可以翻譯成“完全、十足的喜樂”。這種鼓勵非常切合雅各那時候的其他智慧文學。很多時候,智慧文學鼓勵受苦的人思想他們是蒙福的。例如耶穌在馬太福音5章12節結束八福時,呼籲那些面對逼迫的人要“歡喜快樂”。

    正如我們之前說過,雅各在1章3和4節教導說,在試煉中堅忍,這可以讓相信的人得以“成全完備”。換言之,上帝的百姓忍受苦難時,他們就成長,變得具有上帝要他們達到的完全。但在現實當中,甚至最誠心的信徒,常常也很難相信在受苦當中情況真是這樣。因此緊接著下一節經文,雅各告訴他的讀者要求從上帝而來的智慧。你會想起雅各書1章5節說道:

你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人的上帝。(雅各書15節)

    經受試煉的人要有完全喜樂,就必須向上帝求洞察力。他們需要智慧説明他們明白,他們的試煉如何讓他們變得更好。如果我們求從上帝而來的這種智慧,他就要把這智慧賜給我們。正如雅各繼續在1章17節說的,上帝把完全美好的恩賜賜給他的百姓。雅各在雅各書1章18節用這保證結束這一部分:

他上帝按自己的旨意,用真道生了我們,叫我們在他所造的萬物中好像初熟的果子。(雅各書118節)

    當我們領受智慧,明白上帝如何通過試煉動工,我們就能充滿喜樂。智慧增強我們的信心,相信上帝已經為了我們命定了永遠得救的福分。

    雅各在討論智慧與喜樂之後,繼續講述智慧與順服之間的關係。

智慧与顺服(1章19节-2章26节)

    雅各在這一部分用三個基本步驟討論智慧與順服。開始是1章19到27節,開始說明採取行動,而不是只是聽或說的重要性。

行动(1章19-27节)

    我們在1章22節看到:

只是你們要行道,不要單單聽道,自己欺哄自己。(雅各書122節)

    只是聽道是完全不夠的。從上帝而來智慧的言語,必然也帶領人忠心順服,否則我們就是在自己欺騙自己了。

你讀雅各書的時候,會明白一種實際方面的強調,我們需要實踐我們我們相信的事。這是貫穿整封書信一個非常突出的主題。我們需要問這問題,雅各為什麼強調這一點?第一個回答似乎就是,雅各生活在真實的世界上,他服侍真正的人,而我們生活在當中的世界,是一個話很容易的世界,很容易我們相信上帝,而繼續跟進,行出這信在行動中的表現,卻是艱難得多。這看起來不僅對雅各,而且對耶穌也是一種挑戰。言和行並不是同一回事,耶穌明白這一點,雅各明白這一點。他們努力接觸活在真實的世界上,面對真實難題的真實的人。

— 吉米·阿甘博士

    雅各期望他的讀者更多去行,而不僅僅是聽上帝的道。他期望他們把他們的信仰付諸於行動,這主題對於雅各來說如此重要,以至於雖然他主要的是在1和2章討論這一點,卻貫穿整封書信,時不時再回頭講這個問題。例如在3章13節,雅各對智慧和順服之間關係的基本看法再次出現。雅各寫道:

你們中間誰是有智慧有見識的呢?他就當在智慧的溫柔上顯出他的善行來。(雅各書313節)

    正如這節經文表明的,智慧和明白上帝在試煉和受苦中的旨意,這不僅僅是理智的問題。有智慧的人,要通過他們的善行表明這智慧,通過出於上帝所賜智慧的溫柔善行顯出這智慧。

    因此在1章27,雅各以這種方式總結真虔誠,真信仰,結束了論述需要採取行動的這一部分:

在上帝我們的父面前,那清潔沒有玷的虔誠,就是看顧在患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不沾染世俗。(雅各書127

雅各非常坦誠地講到虔誠,他稱為的“清潔沒有玷”的虔誠是這樣的:“看顧在患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不沾染世俗。”在我們許多方面如此講求物質主義的文化中,這是同一個問題的兩方面。我們沾染世俗的一種方法,就是不看顧我們身邊的窮人,或把他們的貧窮歸咎於只是他們裡面的事情,而不看這造成這貧窮體制的原因;或看我們自己這些有財力的人,認為這意味著我們多少是高人一等,或我們有上帝的祝福,而窮人沒有。而在現實當中,你經常會發現,窮人的信心,要比那些沒有和他們一樣受過苦的人更堅強、更真實。

— 杜魯門·威廉斯牧師

    接著這呼籲採取行動的引入部分,雅各進一步闡述智慧與順服之間的關係,在2章1到13節聚焦偏待人這問題。

偏待人(2章1-13节)

    在雅各的受眾當中,有一些人顯然是對有錢人偏心,忽略窮人。雅各在這部分講述這問題,呼籲他們正確關注他所稱為的“至尊的律法”。雅各在2章8節說到:

經上記著“要愛人如己。”你們若全守這至尊的律法,才是好的。(雅各書28節)

    從根本上說,忽略窮人,偏待富人,這就是沒有“愛人如己”。雅各教導說,他們必須遵守那至尊的律法,以免犯上偏待人的罪。

在雅各關於富人,以及他們與窮人關係的教導中,我們看到它真實反映出救主在路加福音16章的教導。在雅各書第二章,他講到上帝豈不是揀選了窮人,那些愛他的人,叫他們承受他的國嗎。當富人來到基督徒的聚會當中,人偏心對待他們,向他們顯出敬意——“你可以坐在我的座位上,你可以坐在聚會裡最好的座位上。”雅各警告那些如此行的人,要記住窮人在上帝的國度裡有完全的地位,有完全的繼承權,因此要向他們顯出尊貴尊重,以及窮人在上帝的百姓當中完全的成員身份。

— 貴葛·派銳博士

    正如我們已經看到的,雅各書非常正面關注上帝的律法。在雅各看來,這律法教導我們彼此看顧,憐憫窮人,回避偏心待人,等等。但如果我們不小心,就會誤用這種積極的看法。當代基督徒常常指出,人如何虛妄使用上帝的律法,嘗試用我們自己的義,在上帝的面前自我稱義。我們拒絕這種對上帝律法的濫用,這是應當的。但與之對比的是,雅各書強調律法不同的方面。雅各教道說,雖然沒有人能靠遵守律法稱義,上帝的律法卻是我們得智慧的源頭。我們應當在生活中順服上帝的律法。當然,我們並不是像仍然生活在舊約時代那樣順服律法;我們必須總是在基督和新約聖經教導的光照下應用上帝的律法。信靠基督得拯救的人,是出於對上帝的感恩遵守律法,因為律法顯明上帝的智慧。按照這種意義,雅各書反映出詩篇19篇7到8節,在當中我們看到這一點:

耶和華的律法全備,能蘇醒人心;耶和華的法度確定,能使愚人有智慧。(詩篇197-8節)

    雅各在介紹了回應智慧的話語,要採取行動的重要意義,以及抵擋偏待人,遵行上帝至尊的律法之後,在2章14到26節講到信心和順服之間的關係。

信心(2章14-26节)

    雅各在2章14節提出這問題:

我的弟兄們,若有人自己有信心,卻沒有行為,有什麼益處呢?這信心能救他嗎?(雅各書214節)

    雅各用斬釘截鐵的“不”回答了這問題。他是以不同方式作答。首先他指出,就連魔鬼也相信關於上帝存在的真實,但這並不給他帶來任何好處。然後他指出,亞伯拉罕的信心如何導致順服。並且他描述喇合如何通過善行彰顯出她的信心。因此雅各在2章26節得出這著名的結論:

身體沒有靈魂是死的,信心沒有行為也是死的。(雅各書226節)

    按照雅各的說法,有正確的信念並不足夠,並不表現為順服的信心是死的,不是真正使人得救的信心。

    雅各勸勉受眾活出順服生活之後,把注意力集中在跟從基督的人當中,智慧與和平的關係這問題上。

智慧与和平(3章1节-4章12节)

    請聽雅各在4章1節提出的問題:

你們中間的爭戰鬥毆是從哪裡來的呢?(雅各書41節)

    雖然這節經文是在這部分中間出現,但這整個部分都是以不同的方式講述這問題。

    雅各在這部分指出和在相信的人當中智慧與和平有關的三個主要問題。首先,在3章1到12節雅各集中講舌頭,我們如何運用言語的問題。

舌头(3章1-12节)

    雅各在 3章 4和 5節把舌頭比作船舵,他這樣解釋:

看哪,船隻雖然甚大,又被大風催逼,只用小小的舵,就隨著掌舵的意思轉動。這樣,舌頭在百體裡也是最小的,卻能大話。(雅各書34-5節)

    然後在他在第6節進一步對受眾說:

在我們百體中,舌頭是個罪惡的世界,能穢全身,也能把生命的輪子點起來,並且是從地獄裡點著的。(雅各書36節)

    雅各對舌頭作惡能力的警告,與我們在箴言書中看到的非常類似,箴言也有好幾次講到了與舌頭或說話聯在一起的危險。我們在像箴言10章31節,11章12節,15章4節和許多其他經文看到這一點。雅各書和箴言都指出,言語能在上帝的百姓當中帶來各種各樣的麻煩,要避免衝突,生活和睦,我們就必須控制自己的舌頭。

當我們來看雅各書,聽到他的關於我們言語的事情,我們很有可能就想到了耶穌的話,他“心裡所充滿的,口裡就出來。”當雅各反思耶穌的話,為教會提供教訓,教訓我們如何在基督已經來到,以及盼望他將來再來的光照下生活,雅各讓我們衡量心的其中一種方法,就是關注我們的言語。換言之,雅各看一個人的言語,舌頭(舌頭代表他的話),是測量一個人整個道德生命的溫度計。它測量出溫度,換另一種法,它測量一個人心的溫度。正如耶穌所“心裡所充滿的,口裡就出來”,當雅各一個人必須勒住他的舌頭,不應當從同一個口出祝福和咒詛的話,他是在對我們說,我們的內心必須完全歸於上帝,我們絕不可作心口不一的人,而是必須憑信心堅守基督的教導,這樣做的時候,我們的言語就要祝福,而不是咒詛我們的弟兄姊妹。

— 布然敦·考威博士

    與智慧與和平有關的第二個問題,牽涉到兩種智慧。我們在3章13到18節看到這一點。

两种智慧(3章13-18节)

    我們在雅各書3章14到17節看到這樣的話:

你們心裡若懷著苦毒的嫉妒和紛爭……這樣的智慧不是從上頭來的,乃是屬地的,屬情欲的,屬鬼魔的……惟獨從上頭來的智慧,先是清潔,後是和平,溫良柔順,滿有憐憫,多結善果,沒有偏見,沒有假冒。(雅各書314-17節)

    正如我們在這裡看到,雅各為了解釋智慧與和平之間的關係,就把屬地的,甚至是屬鬼魔的智慧,與那從上頭來的智慧分別開來。屬地的智慧帶來苦毒的嫉妒和自私的紛爭,但從上帝而來的智慧給基督徒群體帶來和平。

    雅各呼籲讀者放棄他們的爭戰和爭吵。他解釋說,當我們緊緊抓住我們自己自私的願望,我們當中就不可能有和平。他教導說,屬世界的智慧只會帶來各處許多的“擾亂和各樣的壞事”。就這樣,雅各指教讀者要依靠從上帝而來的智慧。我們這樣做的時候就找到和平。正如雅各在3章18節所說:

並且使人和平的,是用和平所栽種的義果。(雅各書318節)

    這部分的第三個問題,是在4章1到12節,講的是智慧與和平,與跟從基督的人所經歷的內在衝突有什麼關係。

内在冲突(4章1-12节)

    雅各把基督徒當中的相爭追溯回自私的願望、錯誤的動機、以及我們裡面的不滿。從雅各的觀點來看,他受眾裡面邪惡的願望,給基督徒群體帶來極大傷害。他們被他們所要的控制。因著這一點,他們爭鬥,貪婪,甚至彼此拆毀。因此雅各嚴厲告訴他們,要帶來和平,他們就必須怎樣做。雅各在4章7到10節說:

故此,你們要順服上帝……你們親近上帝,上帝就必親近你們……務要在主面前自卑,主就必叫你們升高。(雅各書4710節)

    只有謙卑順服上帝,才能終止他們的爭戰和爭吵,給他們帶來彼此之間的和平。現在讓我們來思想智慧與將來之間的關係。

智慧与将来(4章13-5章12节)

    雅各討論智慧與將來,這可以分成三部分。第一部分是在4章13到17節,講的是那些為將來制定計劃的人,他們似乎認為上帝並不是在控制一切。

制定计划(4章13-17节)

    這些經文表明,在雅各的受眾中有許多人,他們企圖決定他們自己的將來。他們關注在積累財富上,他們誇口他們要做什麼,要去哪裡。雅各回應這一點,提醒他們,他們的生活一瞬即逝,他們不可能知道他們的將來會是怎樣。請聽4章15到16節,雅各對他們說:

你們只當“主若願意,我們就可以活著,也可以作這事,或作那事。”現今你們竟以張狂誇口,凡這樣誇口都是惡的。(雅各書415-16節)

唯有上帝能掌管將來,有智慧的人都要承認這一點。

    在這一部分的第二部分,雅各以稍微不同的方式關注智慧與將來。他在5章1到6節 因為將來審判的日子,警告人不要囤積財富。

囤积财富(5章1-6节)

    雅各在很多地方非常詳細講到對待窮人的問題,他反復譴責那些有錢人,他們占不像他們一樣富足的人的便宜。雅各在這些經文中強烈警告那些剝削窮人,以此積累財富的有錢人。他告訴他們,他們很快就要因此而受苦。正如他在5章3節所說:

你們的金銀都長了鏽;那鏽要證明你們的不是,又要吃你們的肉,如同火燒。你們在這末世只知積攢錢財。(雅各書53節)

    正如這段經文表明的,壓榨其他人,以此積累財富,這要招致嚴厲的審判。

雅各基本上的事,對於那些聽他話的許多猶太人來是極度刺激。他基本上是逆轉了以色列當中許多人對窮人與富人關係的認識,他實際上是稱窮人為有福……他警告富人真的要快快悔改,要料到會受到審判。這審判的基礎,就是這些人囤積財富,基本上就是,如果你已蒙福得到財富,上帝的旨意就是你要與你的鄰舍分享,使用財富祝福你的鄰舍,但他們為自己囤積財富。他們欺詐他們的工人,不支付給他們公平的工資。財富是從上帝而來的恩賜,那麼就要按照上帝的旨意使用,而不是為自己使用,而是最終用在你的鄰舍身上。換言之,每一門的生意都應當受“愛人如己”這一原則指引。

— 大衛·路易士牧師

    雅各討論智慧與將來的第三部分,是在5章7到12節,他轉而講到耐心等候上帝對將來計畫的顯明。

耐心等候(5章7-12节)

    雅各批評那些制定計劃,卻不依靠上帝求智慧的人。他警告那些忽略上帝的智慧,囤積財富,壓榨窮人的人,他們要看到上帝的審判。但在這之後,雅各鼓勵那些受苦的人耐心等候上帝,上帝要讓歷史得以完滿終結。請聽5章7到8節,雅各使用了這類比:

弟兄們哪,你們要忍耐,直到主來。看哪,農夫忍耐等候地裡寶貴的出,直到得了秋雨春雨。你們也當忍耐,堅固你們的心,因為主來的日子近了。(雅各書57-8節)

    正如我們已經指出那樣,雅各在這一部分說的話,不僅僅是警戒有錢人,他也鼓勵窮人和受壓迫的人。雅各強烈的責備提醒他的受眾,審判的日子將要來到。在那時候,忠心依靠上帝的人要得獎賞。他以這種方式鼓勵忠心的人繼續行在敬虔智慧的道路上,活出他們認信的信仰,在上帝為將來制定的宏偉最終計畫光照下順服上帝。

    雅各在向讀者解釋智慧如何與喜樂、順服、和平和將來有關以後,雅各書結束的部分,是對智慧與禱告的簡短應用。

智慧与祷告(5章13-18节)

    雅各的受眾面對一些問題,他們已經被驅趕分散,離開他們的家。富人壓榨窮人。他們彼此爭論傷害。看起來許多人被他們自私的願望轄制。他們發現生活很難與他們的認信一致。因此雅各在這最後部分教導他們,面對這些掙扎時,在基督徒群體中當如何行。與他在這封書信一開始時的教導類似,雅各在這裡教訓他們,要讓自己完全投入到禱告當中。在患難或喜樂的時候,在面對疾病的時候,甚至因著個人的罪引發疾病的時候,有智慧的人會禱告。請聽5章13和14節,雅各對他的讀者說:

你們中間有受苦的呢,他就該禱告;有喜樂的呢,他就該歌頌。你們中間有病了的呢,他就該請教會的長老來,他們可以奉主的名用油抹他,為他禱告。(雅各書513-14節)

    很清楚,雅各期望他的讀者在每一種光景中都親近上帝求智慧。這樣做的理由在16節已經講得夠清楚了。雅各說:

義人祈禱所發的力量是大有功效的。(雅各書516節)

    在完成書信的主要部分,呼籲人在試煉當中忍耐禱告之後,雅各以一個勸勉結束這封書信。

结束的劝勉(5章19-20節)

    雅各在5章19和20節敦促他的受眾彼此守望,挽回那些已經偏離真道的人。他提醒他們,作為信心群體中的弟兄姊妹,他們有義務和特權把人帶回到那真正使人得救的真道當中。

结论

    在雅各書簡介中,我們已經看了這卷書的背景,留意了作者、受眾以及寫作的場景。我們也探索了這封書信的結構與內容,看到這封書信如何作為新約聖經的智慧書,讓信徒通過喜樂、順服、和平、將來和禱告,面對試煉帶來的挫折。

    雅各書直接挑戰第一世紀教會的基督徒們要向上帝求智慧,使他們能在忍受百般試煉時有喜樂。當然你我生活在一個與雅各原本受眾非常不一樣的環境中。但我們也面對試煉,我們也需要從上帝而來的智慧,幫助我們面對這些試煉。就像雅各書的第一批受眾一樣,我們現今仍然需要上帝的智慧帶來大喜樂。雖然在這一課我們只是觸及了這一卷書所講的一些內容,有一件事應當是很清楚的:雅各書開闢了一條道路,讓每一個世代的人懂得如何有智慧地生活。不管我們可能面對怎樣的試煉或難處,我們越多把這卷書應用在我們自己的生命中,我們就會越多領受上帝給他百姓完全喜樂的祝福。


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