IIIM第三千禧年-保羅神學的中心 - (01:14:47) - 第三集 保羅和帖撒羅尼迦人

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目錄

  1. 引言                3
  1. 背景                                                           3

第二次宣教旅程                                               3

帖撒羅尼迦的問題                                           4

      逼迫                                                             5

      假先知                                                 5

      基督徒的生活                                             7

  1. 結構和內容                                                     8

帖撒羅尼迦前書        8

      問侯和結語的評論      8

      感恩      8

      保羅不在的日子      9

      教導      10

帖撒羅尼迦後書        11

      問侯和結語      11

      感恩和鼓勵      11

      保羅的禱告      11

      教導      11

  1. 神學立場                                                   12

救恩的教義                                                                                        13

      過去的救恩      13

      將來的救恩      14

      現今的救恩      15

倫理                                                           15

      救恩的過程      15

      倫理的含義      16

歷史地位                                                   17

  • 總結                                                           18


  1. 引言

  最近我聽說有個父親去參加他兒子的大學畢業典禮﹐典禮後他欣然地走過去問他的兒子﹕“好了,兒子,你接下去有什麼打算呢﹖”那個畢業生滿臉笑容的回答說﹕“老爸啊﹗我對於將來琢磨了很久啦﹐目前的打算是,就此退休。”或許,那個年輕人所說的頗能引發我們的同理心。不過我們也曉得﹐一個有責任感的人是在認真工作多年後才會退休的。

  雖然這聽起來有些不可思議﹐然而這年輕人的心態倒挺像第一世紀的一些基督徒所持有的。他們全心企盼基督榮耀的再來﹐以致摒棄在今生為基督而活所當盡的職責。

  “保羅神學中心”的第三課是“保羅和帖撒羅尼迦人”。在這一課裡﹐我們會看到帖撒羅尼迦教會的一些基督徒,因著相信基督馬上要再來而引發的嚴重問題。我們也看到保羅對這種錯謬的信念如何回應。

  我們把這一課分成三部份來研討。首先,我們要探討保羅寫帖撒羅尼迦書信的背景。其次,是查看帖撒羅尼迦前後書的結構和內容。第三,是看保羅藉這兩封書信所顯示的主要神學立場之一﹕他對末世或末世論的教義。我們先來看保羅寫帖撒羅尼迦前後書的背景。

  1. 背景

  我們在這系列裡一再強調﹐使徒保羅寫信的目的通常是針對在不同教會所引發的一些特別事件﹔所以讀帖撒羅尼迦前後書時﹐我們得問幾個基本問題﹕帖撒羅尼迦教會發生了什麼事﹖保羅為什麼要寫信給他們﹖

  要回答這幾個問題﹐我們得先考察保羅的第二次宣道行程﹐然後,再來探討帖撒羅尼迦教會所生髮的一些特殊問題。我們先來看保羅的第二次宣教之旅。

第二次宣教旅程

保羅第二次宣教之旅記載在使徒行傳十五章36節到十八章22節。路加敘述保羅在前往當今希臘的幾個地區之前﹐其行程主要是在小亞細亞一帶。正如保羅的第一次宣教之旅﹐這次的旅程也是始于敘利亞的安提阿﹐時間是西元後48或49年。保羅和巴拿巴原本要一起出去服事﹐但兩人因著巴拿巴要約翰馬可也同行﹐而起了爭論。保羅反對帶馬可﹐是因前次宣教之旅中馬可棄他們而去。最後﹐保羅揀選西拉為同伴﹐而巴拿巴和馬可則前往賽普勒斯。

保羅和西拉經過敘利亞去到基利家。我們不曉得他們走訪了哪些城鎮﹐不過使徒行傳告訴我們﹐他們堅固了那些地區的許多教會。從基利家﹐他們接著去到加拉太﹐看望保羅第一次宣道之旅在那裡建立的一些教會。他們先到特庇﹐然後到路司得﹐提摩太在那裡加入他們。這一行人由路司得經過加拉太地區來到弗呂家。

  這時保羅計畫要在小亞細亞最西邊的亞西亞省講道﹐並由庇推尼往北﹐可是聖靈不允許。他們於是就從弗呂家去到三百哩外的特羅亞海港﹐到了那裡﹐他們如此急促西行的原因總算明朗了。保羅夢見有個人懇求他過到馬其頓去﹐也就是今天的希臘北部地方。

  保羅和他的同伴回應這個夢﹐馬上航行到馬其頓。他們經過尼亞波利﹐來到腓立比﹐在那裡停留了一段時間﹐看到好些人歸信基督。後來因保羅從一個使女身上逐出汙鬼﹐腓立比的人就把他們下在監牢裡。然而即使在那裡﹐福音還是傳開了。半夜的一個地震鬆開眾囚犯的鎖煉﹐也搖開監獄的門。雖然囚犯可以逃走﹐他們仍是留在地牢裡﹐免得獄卒因此受罰。那獄卒因著這樣的善行深受感動﹐從而他和全家都信了主。

  這些宣道士離開腓立比後﹐經過暗妃波里和亞波羅尼亞來到帖撒羅尼迦﹐一連三個禮拜保羅在那裡的會堂傳講福音。因著傳福音,有些猶太人和許多外邦人因此接受了福音。在這段時間保羅一邊工作維生﹐同時也接受腓立比基督徒的饋贈﹐幫補生活所需。這些情況顯示保羅可能在帖撒羅尼迦待了好幾個月。最後,因為一些不信的猶太人嫉妒福音的廣傳﹐煽動暴徒對抗保羅和西拉﹐驅使他們逃到庇哩亞。

  庇哩亞的人起初很樂意接受保羅所傳的福音﹐但不久之後﹐帖撒羅尼迦那些不信的猶太人知道了﹐又去慫恿該城市的人反對保羅。他再次逃離﹐去到了雅典。在那裡﹐保羅不但按照慣例在會堂對猶太人講道﹐也在亞略巴古(戰神山)對以彼古羅和斯多亞兩派的哲學士們傳講。

  保羅離開雅典後去到哥林多。在那裡至少待了一年半﹐甚至更長的時間﹐建立並牧養一個教會。然後他往東行﹐在堅革哩短暫逗留後﹐航行到小亞細亞的以弗所。從那裡他坐船到該撒利亞﹐最後回到敘利亞的安提阿﹐沿途可能還走訪了耶路撒冷﹐這次的旅程大約結束於西元後51或52年。

  就是在這第二次的宣道之旅中﹐保羅寫了兩封信給帖撒羅尼迦人。帖撒羅尼迦前書3章1和2節提到保羅留在雅典時﹐他打發提摩太回到帖撒羅尼迦去堅固那裡的信徒們﹐時間應該是保羅一行人離開帖撒羅尼迦不久之後﹐約是西元49或50年左右。提摩太可能在西元50或51年回去見保羅﹐那時保羅極有可能在哥林多。提摩太一定告訴保羅帖撒羅尼迦教會出現了一些嚴重誤解和實際問題。可能在提摩太到達後不久﹐針對他所說的那些事情﹐保羅就從哥林多寫了第一封信﹐就是帖撒羅尼迦前書。幾個月之後﹐保羅又從哥林多寫了帖撒羅尼迦後書。

我們已經知道保羅是在他的第二次宣教旅程中,寫信給帖撒羅尼迦人﹐接著我們要細看該教會所面臨的問題。

帖撒羅尼迦的問題

什麼事情引起保羅的關切﹖什麼事情嚴重到讓保羅接連寫了兩封信給帖撒羅尼迦教會﹖在帖撒羅尼迦是有許多交互牽連的困境難題﹐但是我們讀保羅給該教會的書信﹐會看到三個凸顯出來的問題﹐第一是受逼迫的試煉﹐其次是教會裡出現假先知﹐第三是假先知引入教會的一些基督徒實際生活上的爭論。我們首先來看逼迫的情況。

逼迫

  保羅最初將福音傳到帖撒羅尼迦時﹐當地的信徒就成了人們施暴的物件﹐他們承受了危及生命的迫害。聽聽在使徒行傳17章第5節中,醫生路加對此有這樣的描述﹕

但那不信的猶太人心裡嫉妒﹐召聚了些市井匪類﹐搭夥成群﹐聳動合城的人﹐闖進耶孫的家﹐要將保羅西拉帶到百姓那裡。(使徒行傳17章第5節)

事實上﹐帖撒羅尼迦那些不信的猶太人兇悍到不甘於只把保羅西拉逐出他們的城市﹐居然還緊追到庇哩亞去﹐繼續攪擾他們的宣道。使徒行傳17章13節路加如此記載﹕

但帖撒羅尼迦的猶太人知道保羅又在庇哩亞傳神的道﹐也就往那裡去﹐聳動攪擾眾人。(使徒行傳1713節)

那些抗拒福音的猶太人一路窮追不捨﹐逐城追捕基督徒時﹐還聳動外邦人來反對基督信仰。

  保羅給帖撒羅尼迦人的書信顯示在他離開那裡後﹐這樣的磨難依舊持續。帖撒羅尼迦前書2章14到16節﹐保羅如此描述他們的試煉﹕

你們也受了本地人的苦害、像他們受了猶太人的苦害一樣。這猶太人殺了主耶穌和先知、又把我們趕出去。他們不得神的喜悅、且與眾人為敵。不許我們傳道給外邦人使外邦人得救。(帖撒羅尼迦前書214-16節)

從保羅初次到帖撒羅尼迦傳道﹐到他寫信給他們﹐受逼迫一直是當地信徒為基督而活的顯著生命標誌。正如保羅寫給帖撒羅尼迦城信徒的書信那樣,他十分關切這樣的迫害和它帶給他們的影響。

假先知

  除了痛苦的逼迫之外﹐帖撒羅尼迦教會還受到假先知的影響。從某些方面看來﹐這是不足為奇的。首先﹐曆世歷代以來﹐當基督徒承受長時間的迫害後﹐常會希望耶穌回來拯救他們脫離試煉患難。簡而言之﹐受苦的基督徒會全心轉而企盼基督的再來。如果此生能給我們的只是失望和痛苦﹐我們自然會轉眼仰望耶穌來拯救我們的日子。

  再著﹐若是基督徒對於基督的再來極度關心﹐他們常常就很容易就聽信假教師或假先知對基督的再來的極端講論。這就是帖撒羅尼迦教會所碰到的情況。假教師們把一些錯謬的信念引進教會﹐講到基督很快就要再來。

  想知道假教師們在帖撒羅尼迦引起多少麻煩﹐我們可著眼這兩項﹕假先知和保羅之間的爭議﹐以及假教師所教導的內容。我們先看假預言這個問題。帖撒羅尼迦前後書多處提到假教師們強烈反對保羅的教導。舉例來說﹐當保羅一接到提摩太關於帖撒羅尼迦教會的報告﹐他就知道假先知們已參與信徒的聚會且出言反對他的某一些教導。保羅對這問題的回應之一﹐就是提醒帖撒羅尼迦的信徒要察驗他們所聽到的每一個預言。注意他在帖撒羅尼迦前書5章20到21節所說的﹕

不要藐視先知的講論。但要凡事察驗.善美的要持守。(帖撒羅尼迦前書520-21節)

保羅教導帖撒羅尼迦人要“凡事察驗”且“善美的要持守”﹐因為他希望他們慎思明辨所領受的每個教導﹐善美的他們要持守﹐而棄絕一切與他們認識的聖經真理或保羅所教導不相合的錯誤教導。

  然而那些假先知們不肯輕易甘休﹐相反,他們繼續教導講論錯謬的教義﹐甚至還假借保羅的名字﹐偽造書信試圖說服帖撒羅尼迦信徒接受他們的觀點。由帖撒羅尼迦後書2章1到2節看來﹐保羅顯然對這種行為頗為憂心﹕

弟兄們,我勸你們,無論有靈、有言語、有冒我名的書信,不要輕易動心、也不要驚慌。(帖撒羅尼迦後書21-2節)

保羅對捏造書信這事的關切﹐也見於帖撒羅尼迦後書3章17節﹐他如此寫道﹕

我保羅親筆問你們安。凡我的信都以此為記.我的筆跡就是這樣。(帖撒羅尼迦後書317節)

保羅親自提筆寫字做為鑒別的憑據﹐以此區別那些假造的信件﹐幫助帖撒羅尼迦信徒認明那些信是他的真跡﹐好能摒棄那些虛假的預言教導。

讀保羅給帖撒羅尼迦人的書信﹐提到他與假先知的爭議﹐我們不禁要問﹕假先知到底教導那些東西﹖我們無法確定他們所教導的每一件事﹐但是回顧在帖撒羅尼迦持續發生的逼迫﹐以及查考保羅所寫帖撒羅尼迦書信的內容﹐我們可以推測假先知們對於基督的再來有些各種各樣錯誤的見解。然而,其中最核心的問題是﹐他們都相信耶穌幾乎是立刻就要回來。雖然聽起來很不可議﹐然而有些假先知甚至宣稱基督已經回來了。注意帖撒羅尼迦後書2章1到3節所說的

弟兄們、論到我們主耶穌基督降臨、和我們到他那裡聚集、我勸你們、無論有靈、有言語、有冒我名的書信、說主的日子現在到了、不要輕易動心、也不要驚慌。。。總不要被他誘惑。(帖撒羅尼迦後書21-3節)

顯然易見,至少有些假先知們宣講說,帖撒羅尼迦教會已錯過基督的再來。他們可能從帖撒羅尼迦當地的某個異端邪說匯出這些想法﹐那異端拜一個被殺害的勇士名叫卡巴魯(Cabarus) ﹐說他時常會回返人間。假教師可能就把這說法加諸於基督信仰﹐告訴帖撒羅尼迦教會基督已經回來了。

  不管這謬論源自何處﹐保羅強烈譴責那些假先知﹔就基督的再來﹐他指示帖撒羅尼迦信徒要持守他以前給他們的教導。

基督徒的生活

  我們已看到逼迫和假預言如何臨到帖撒羅尼迦教會﹐我們接著要實際地來看這些事對教會產生的影響。保羅給帖撒羅尼迦人的書信提到一些他極其關心的事﹐我們要專注其中的兩項﹕沮喪灰心和不負責任。我們先來看第一項,沮喪灰心。

  通常基督徒若堅信耶穌即將回來﹐他們無可避免地會陷入沮喪裡﹐因為耶穌並沒出現。在帖撒羅尼迦﹐許多信徒在其人生中只是全心專注基督的即將再來﹐他們已經為基督的緣故受苦﹐並作了許多捨棄﹐然而時日過去﹐他們不只失望﹐更糟的是﹐有好多信徒也過了。那些還存活的﹐擔心已離世的信徒們永恆的命運。這種困惑導致懷疑﹐懷疑導致沮喪。注意在帖撒羅尼迦前書4章13到14節﹐保羅如何糾正他們的看法﹕

論到睡了的人、我們不願意弟兄們不知道、恐怕你們憂傷、像那些沒有指望的人一樣。我們若信耶穌死而復活了、那已經在耶穌裡睡了的人、神也必將他與耶穌一同帶來。(帖撒羅尼迦前書413-14節)

保羅明示帖撒羅尼迦的信徒﹐說那些離世的聖徒身體雖死﹐他們仍與基督一同活著

﹐而且基督再來時﹐他們也會伴隨。

  除了沮喪困惑﹐假先知的資訊也導致不負責的生活態度。我們不難明白帖撒羅尼迦教會的情況。設身處地去想﹐如果你相信下個月就是世界末日﹐你還會照常工作、整修房子、設立學校嗎﹖如果你絕對堅信耶穌在幾天之內就會回來﹐日常的活動似乎就變得無足輕重了。

  這正是帖撒羅尼迦教會的情況。假先知讓一些基督徒確信,以為他們無需再工作維持日常生活﹐他們所持的態度是﹕“耶穌就要再來﹐我們何必工作﹖”這就是為何在帖撒羅尼迦前書4章11至12節保羅要他們回去工作﹕

又要立志作安靜人、辦自己的事、親手作工、正如我們從前所吩咐你們的.叫你們可以向外人行事端正、自己也就沒有什麼缺乏了。(帖撒羅尼迦前書411-12節)

不幸的是﹐即使保羅勸勉他們當注意日常事務﹐一些帖撒羅尼迦的信徒仍不願承他們應負的責任﹐所以在帖撒羅尼迦後書﹐保羅又提到這個問題﹐不過這次的語氣更加嚴厲。帖撒羅尼迦後書3章6到12 節他這麼寫著﹕

弟兄們、我們奉主耶穌基督的名吩咐你們、凡有弟兄不按規矩而行、不遵守從我們所受的教訓、就當遠離他。。。。我們在你們那裡的時候、曾吩咐你們說、若有人不肯做工、就不可吃飯。因我們聽說、在你們中間有人不按規矩而行、甚麼工都不做、反倒專管閒事。我們靠主耶穌基督、吩咐勸戒這樣的人、要安靜作工、吃自己的飯。(帖撒羅尼迦後書36-12 節)

假教師們有關基督即將再來的錯謬預言使得帖撒羅尼迦信徒變得閒散而懶惰﹐懶惰又導致其他的問題。

  我們因此可以看出帖撒羅尼迦的問題是多層面而又互相關聯的﹐逼迫引發基督即將再來的誤解﹐而這些錯謬的信念又導致灰心沮喪和不負責任等問題。保羅希望他給帖撒羅尼迦教會的信件可幫助他們處理這些難題。

我們已明白保羅寫帖撒羅尼迦前後書的背景緣由﹐現在要來看這兩封書信的內容。

  1. 結構和內容

保羅對帖撒羅尼迦信徒說些什麼﹖他如何回應他們那些複雜的問題﹖我們要把每封書信分成幾個主要段落﹐扼要說明每段落的內容。我們先看帖撒羅尼迦前書。

 

帖撒羅尼迦前書

  帖撒羅尼迦前書分成五個主要段落。第一﹐問安(1章1節)﹐第二﹐感謝(1章2節到2章16節) ﹐第三﹐保羅離開的緣由 (2章17節到3章13節) ﹐第四﹐保羅對教會的指示(4章1節到5章22節) ﹐第五﹐結語 (5章23節到28節) 。

問侯和結語的評論

  如同保羅的許多書信一樣﹐帖撒羅尼迦前書的第一和最後兩個段落都相當簡明。問安的部份只簡單提到信是由保羅寫給帖撒羅尼迦人。有意思的是﹐它也提到西拉和提摩太是一起執筆的人﹐西拉和提摩太當然沒有保羅的使徒權柄﹐因此本書信會被收錄於聖經裡﹐純粹是基於保羅個人的權柄。不過提到西拉和提摩太的名字﹐顯明了保羅這封言辭無誤的書信是真地從人的角度寫出的。結語部分也是非常簡單﹐包括一個祝福﹐代禱的要求﹐和最後的問候。然而,我們接下來要看的帖撒羅尼迦前書的第二個段落,相對來說是比較複雜的。這段的主旨是保羅對神的感謝﹐可將它分為三個重要部份。

感恩

  首先﹐在1章2至10節﹐保羅為帖撒羅尼迦信徒在苦難裡的忍耐而感謝神。我們已知道不信主的猶太人和外邦人逼迫帖撒羅尼迦的信徒們﹐然而這些迫害並沒動搖他們委身基督的心志﹐反而使他們更加堅強。聽聽在帖撒羅尼迦前書1章6至7節保羅對他們的讚揚﹕

你們在大難之中、蒙了聖靈所賜的喜樂、領受真道、就效法我們、也效法了主.甚至你們作了馬其頓和亞該亞、所有信主之人的榜樣。(帖撒羅尼迦前書16-7節)

帖撒羅尼迦信徒以喜樂的心志回應逼迫﹐他們的忠心成了眾人的榜樣。

  2章1到12節﹐保羅為帖撒羅尼迦人清楚地認識他而表示感謝。這點很重要﹐因為假先知們一直質疑保羅的動機。帖撒羅尼迦前書2章9到10節﹐保羅寫道

弟兄們、你們紀念我們的辛苦勞碌、晝夜作工、傳神的福音給你們、免得叫你們一人受累。我們向你們信主的人、是何等聖潔、公義、無可指摘、有你們作見證、也有 神作見證。(帖撒羅尼迦前書29-10節)

假先知詆毀保羅﹐說他利用帖撒羅尼迦人﹐誤導他們﹐且濫用他的權柄。顯然,已有一些信徒開始相信這些謠言。為此﹐保羅講到他為他們曾親眼見過他而感到欣慰。當然他這麼說﹐是提醒帖撒羅尼迦人﹐他們應當曉得他的為人﹐以至能駁斥那些不實的指控。

  感謝的第三部份是在2章13到16節﹐以類似的筆法﹐保羅感謝帖撒羅尼迦人承認他的權柄﹐帖撒羅尼迦前書2章13節如此寫著﹕

為此、我們也不住的感謝神、因你們聽見我們所傳神的道、就領受了、不以為是人的道、乃以為是神的道。這道實在是神的、並且運行在你們信主的人心中。(帖撒羅尼迦前書213節)

帖撒羅尼迦人接受保羅的教導﹐認為那真是神的道﹐這使保羅堅信他們會繼續忠於

他所傳講的﹐而棄絕那些假先知們。

  保羅表明他的謝意﹐以此激勵帖撒羅尼迦信徒繼續忠心。接下去是本書信的第三段落(2章17節到3章13節)﹐在這裡他講到由他的旅行造成與他們的離別。這段落亦可分成三個主要部份。

保羅不在的日子

  從2章17節到3章5節﹐保羅向帖撒羅尼迦人強調他對他們由衷的關切﹐也因此差遣提摩太去探訪他們。帖撒羅尼迦前書3章1到2節如此寫著﹕

我們既不能再忍、就願意獨自等在雅典.打發我們的兄弟在基督福音上作 神執事的提摩太前去、堅固你們、並在你們所信的道上勸慰你們。(帖撒羅尼迦前書31-2節)

除了牧者的關懷﹐在3章6到10節﹐保羅還表明他誠摯的歡喜﹐因為提摩太的報告﹐講到信徒們堅定不移的信仰﹐和他們對他的思念如同使徒對他們的懷念。這消息使保羅非常振奮﹐所以在帖撒羅尼迦前書3章8到9節他這麼寫著﹕

你們若靠主站立得穩、我們就活了。我們在神面前、因著你們甚是喜樂、為這一切喜樂、可用何等的感謝、為你們報答 神呢。(帖撒羅尼迦前書38-9節)

提摩太帶回去的好消息﹐使得保羅轉憂為喜且滿有信心。

接下去3章11到13節是第三部份﹐保羅為帖撒羅尼迦信徒代禱﹐祈求父神“引領”他再去拜訪他們。

教導

  從4章1節至5章22節是這封信的第四段落。我們已知道帖撒羅尼迦信徒因著迷惑於基督的即將再來﹐使他們對現世生活漠不關心。所以,保羅給他們一些指示﹐要糾正他們現有的問題﹐且避免滋生新的偏差。他並不願帖撒羅尼迦信徒對基督的再來失去盼望﹐而是要他們明白基督可能不會馬上回來。因此在這段期間﹐他希望他們照主所訓勉的去過生活。第四段落相當長﹐包括一個簡介﹐接著是保羅指示的主體﹕

  首先﹐4章1和2節是概要介紹。在此保羅訓勉帖撒羅尼迦全體信徒要遵守他早先的教導。他當然明白﹐因著他的對手暗示﹐甚至明顯允諾信徒們可以有脫離世上責任許可權的自由﹐那種想違逆他的教導的誘惑是相當地大﹐所以保羅提醒他們﹐他的教導是帶著主耶穌基督的權柄﹐如果帖撒羅尼迦人忽視他的話語﹐神會親自責備他們。

  其次﹐4章3節到5章22節﹐保羅提到在一些明確的事項上﹐希望帖撒羅尼迦的基督徒能謹守﹐避免犯罪﹐且更加順服基督。如前面所講的﹐他特別關注帖撒羅尼迦教會裡﹐因著虛假的教義而衍生的罪惡。

  帖撒羅尼迦前書4章3到8節﹐保羅訓勉他們要遠避淫行。曆世歷代以來﹐淫亂常見於許多相信末世即將來到的團體。帖撒羅尼迦當地的異端就是個最貼切的例子﹐這異端在慶祝他們的神祗卡巴魯(Cabarus)的回返時﹐其儀式常有淫亂的行為。這段的末了保羅又再次強調他話語的被後所具有來自神的權柄。

  4章9到10節保羅讚揚帖撒羅尼迦人的弟兄之愛﹐並勸勉他們要更加如此。本章的上下文意味著表現愛心的一個具體方式是自力更生﹐免得成為他人的負擔。

  4章11到12節保羅訓勉帖撒羅尼迦人當參與有意義工作,應每天認真做工。有些帖撒羅尼迦信徒迷信于基督即將回返﹐所以他們停止作工。又因著他們並不富裕﹐很快就成為有愛心的帖撒羅尼迦教會經濟上的負擔﹔而且對不信主的人而言﹐他們的懶惰怠工﹐也使教會聲譽受損。

  4章13到18節保羅勸勉他們要心存盼望﹐將來會與那些在主裡過世的親人相聚﹐並要以此互相勸慰﹔因為錯謬的教導已使一些人憂心懼怕地以為在耶穌回來之前過世的人都無法得救。

  5章1到11節﹐保羅提醒教會﹐主再來時﹐悖逆的祂會譴責﹐忠心的祂會獎賞。保羅明講﹐基督的再來不是讓人有散漫淫亂的藉口﹐而是以此激勵信徒要過聖潔的生活。

  5章12到13節﹐保羅重申帖撒羅尼迦教會裡品行端正的領袖們所持的權柄。他曾要一些持守純正教義的人管理教會﹐他們想必是反對那些假教師們。結果是,一方面,帖撒羅尼迦教會領受了這些領袖的正確教導﹐同時另一方面,他們又接受那假教師們的錯誤資訊。保羅明白告訴信徒們,要遵循真領袖的教導﹐並棄絕假先知錯謬的言論。

  餘下幾節保羅所講的一些事﹐都是重申他在這書信裡的教導﹐並防止信徒們對假教師引起的問題反應過度。5章14節﹐他指示教會要警戒那些怠工懶惰的人﹐不可寵溺他們﹔然而,他也不要他們把真正無法維生的人摒除在外﹐乃要照顧那些真有需要的人。5章15節﹐他要教會以仁慈之心回應傷害﹐禁止他們惡待那些被假教師欺哄的人。5章16到18節﹐保羅勉勵教會在困境中要喜樂﹐並重述這樣的教訓是有神的心意。5章19到22節﹐他明示他的反對假先知﹐並非就是拒絕所有新的預言和教導﹔而是應當察驗所有的話語﹐然後棄絕那些虛假錯謬的。

  這些廣泛的教導含括許多實際的事情﹐對每個事例﹐保羅都持正面的心態。帖撒羅尼迦信徒作的很好﹐保羅讚揚他們﹐也勸勉他們在基督的信仰和服事上繼續長進。

我們已約略讀了帖撒羅尼迦前書﹐接著我們要看帖撒羅尼迦後書的內容結構。

帖撒羅尼迦後書

帖撒羅尼迦後書也是分成五個主要部份﹕1章1到2節是問安﹐1章3到10節是再次的感謝和勸勉﹐1章11到12節是保羅為帖撒羅尼迦人的禱告﹐2章1節到3章15節是保羅的指示﹐3章16到18節是結語。

問侯和結語

  保羅給帖撒羅尼迦人第二封書信的開頭類似于第一封﹐簡短的問安﹐表明信是寫給帖撒羅尼迦教會﹔如同帖撒羅尼迦前書一樣﹐這裡的問安也提到執筆人不只保羅﹐還有西拉和提摩太。當然西拉和提摩太不是無謬誤的,他們也沒有使徒的權柄。然而,不管怎麼講,信是源自保羅﹐就確保了信的內容是正確無誤﹐而他的權柄也敦促我們要相信,並且遵守信裡的一切教導。的確當我們讀信末的結語﹐就明白保羅是主要的執筆人﹐我們知道這點﹐是因為那裡有保羅﹐且只有保羅的親筆真跡﹐以此有別於其他捏造的書信。

感恩和鼓勵

  在第二段﹐1章3到10節﹐保羅再次感謝帖撒羅尼迦人在面臨逼迫時,仍能彰顯出他們的信仰和愛心。雖然他必須再次提筆重申前封信裡已講過的一些問題﹐但對他們的表現﹐保羅仍然深受感動。他也再次勉勵他們﹐講到他們足以為人楷模的信心﹐並在其他教會裡誇讚他們的忍耐。帖撒羅尼迦後書1章4節如此寫著﹕

我們在神的各教會裡為你們誇口、都因你們在所受的一切逼迫患難中、仍舊存忍耐和信心.(帖撒羅尼迦後書14節)

保羅的禱告

  1章11到12節是本書信的第三部份﹐保羅闡明他常為帖撒羅尼迦人禱告﹐且他們不是孤單地在受苦。他﹐西拉﹐提摩太都日夜的禱告﹐求神的大能運作在他們身上﹐使他們在服事基督時﹐更有信心與果效。

教導

  2章1節到3章15節﹐這第四段落包含一系列的教導﹐也是這封信的主體。保羅的教導可分為三個部份﹕首先﹐2章1到17節﹐保羅教導他們有關基督的再來。我們還會再仔細的查考這幾節﹐在此我們只簡單的說﹐針對這點﹐保羅否定基督已經回來了。2章3節他寫道﹕

因為那日子以前、必有離道反教的事.並有那大罪人、就是沉淪之子、顯露出來。(帖撒羅尼迦後書第23節)

  其次﹐3章1到5節﹐保羅請帖撒羅尼迦人為他和同工們代禱﹐使他們能平安順利將福音傳開。最後﹐3章6到15節﹐保羅警戒不負責的心態﹐要帖撒羅尼迦人回去工作﹐賺取生活所需。3章10節他這麼寫﹕

我們在你們那裡的時候、曾吩咐你們說、若有人不肯作工、就不可吃飯。(帖撒羅尼迦後書第310節)

  我們可以看到保羅給帖撒羅尼迦教會的這兩封信有許多相似之處﹐兩者都表明他對該教會的信賴和歡喜﹐感謝他們在他不在時仍持守的忠心。然而保羅也知道這段期間教會發生的嚴重問題﹐所以,他不止一次地,至少有兩次,通過書信來教導帖撒羅尼迦教會。他最關切的是他們要忠於基督和他的教訓﹐每天活出負責的樣式﹐且對主的再來有正確的觀點。

  到此為止,我們探討了保羅給在帖撒羅尼迦教會的兩封書信的背景,和這些書信的基本內容。現在我們在此基礎上,可以進入本課的第三個部分。保羅的“末後日子”,或末世論的神學中心,是如何體現在帖撒羅尼迦前後書中的呢?

  1. 神學立場

  在帖撒羅尼迦前後書裡﹐保羅談到關乎生活的一些特別事項﹐包括假先知﹐誠信負責的生活態度﹐也更正他們對基督再來的看法。如同前幾課所看到的﹐我們將保羅這兩封書信裡的特別教導區分出來﹐有別於他的更基本﹐涵蓋於他所有教導裡的神學理念﹐這對我們會有所幫助。如同他的其他書信﹐保羅給帖撒羅尼迦人的信也是來自他的神學中心﹐就是他的末世論。

  你要記得保羅的末世論是源自一般舊約的觀點﹐就是神對歷史的計畫。第一世紀絕大多數的猶太人相信歷史分成兩個世代,“現今的世代”和“將來的世代”。“現今的世代”指的是有罪惡、審判、死亡的今世﹐“將來的世代”是對神的仇敵最終的審判和對神的百姓最終祝福的世代。以此看法﹐彌賽亞或基督的來到﹐是這兩個世代的轉捩點。當彌賽亞來時﹐祂要將今世終結﹐並開啟將來世代的奧秘。

  身為基督的跟隨著﹐保羅和其他的使徒們理清了這個兩世代的歷史觀。他們知道耶穌就是彌賽亞﹐而且耶穌已引入將來的世代。他們也知道這將來的世代尚未達到完全﹐而且現今的世代也未全然終止。他們的解釋是﹐基督的跟隨者是活在一個可稱之為“已實現又未完成” 的時代﹐就是永恆救贖的將來世代已在某些方面“實現” 了﹐但“尚未” 達到完全的狀態。

  這樣的末世論給初代的教會帶來一些困難掙扎﹐因為它自然帶出一個問題﹕將來的世代已實現了多少﹖基督徒要回答這個問題時﹐有人會採取極端的立場。如同我們在“保羅和加拉太人”那一課所談到的﹐有些基督徒認為將來的世代尚未明確來到﹐因此低估了基督第一次來時所作成的。我們稱這種不平衡的見解為“低認知的末世論”或“低估的末世論” 。

  在帖撒羅尼迦還流傳另一個極端論點。帖撒羅尼迦人衍生出我們稱之為“狂熱的末世論”(overheated eschatology)。 在假先知的影響下﹐許多人相信將來的世代已經完全了﹐或即將完全成就、指日可待。因為這個緣故,他們認為與現今世代有關的一切事情都已經無足輕重了。

  保羅瞭解這種“狂熱的末世論”給帖撒羅尼迦教會帶來嚴重的問題﹐所以他寫信﹐要幫助他們對這兩個世代的交迭有一個平衡的立場。

  針對他們的問題﹐保羅試著要矯正他們對末世的看法﹐他至少用三種方式來達此目的。首先﹐他解釋救贖的教義﹐使帖撒羅尼迦教會有持平的末世論﹔其次﹐他將對末世的認知﹐關聯到基督徒的道德或倫理﹔第三﹐就基督再來之前的情況﹐他讓帖撒羅尼迦人瞭解他們的歷史位置。讓我們先來看﹐保羅的救贖教義如何幫助帖撒羅尼迦有個平衡的末世觀。

救恩的教義

  保羅引導帖撒羅尼迦人注意在基督裡救贖的層面﹐這是他們所忽略的﹐以此來冷卻他們狂熱的末世論。在假先知們的影響下﹐許多帖撒羅尼迦人將現在的得救與基督再來時的祝福完全地渾為一談﹐除了基督再來時帶來的救贖以外﹐其它事都無關緊要。相對于這種過度強調未來﹐保羅指出基督再來時的帶來救贖是依賴於已經在他子民身上作成的救贖工作。帖撒羅尼迦後書2章13到14節所描述的﹐就是保羅希望帖撒羅尼迦所持守的立場。他這麼寫著﹕

主所愛的弟兄們哪、我們本該常為你們感謝神.因為他從起初揀選了你們、叫你們因信真道、又被聖靈感動成為聖潔、能以得救。神藉我們所傳的福音、召你們到這地步、好得著我們主耶穌基督的榮光。(帖撒羅尼迦後書213-14節)

這幾節可探討的內容不少﹐但我們只注意這裡所顯示的得救的三個層面。我們先看保羅所講的過去的得救﹐接著看他對未來救贖的關注﹐最後我們要探討這段經文如何論及得救的現時層面。我們看保羅如何描述過去的得救。

過去的救恩

  關於過往救贖的層面﹐保羅講到神對帖撒羅尼迦人的揀選。保羅講神揀選帖撒羅尼迦人,意思是說,在帖撒羅尼迦人因保羅傳講福音而信主之前﹐神已經定意要愛他們,且要拯救他們。甚至在神創立世界以前就設定了這樣的揀選。在以弗所書1章4節,保羅這麼說到神對人的揀選﹕

神從創立世界以前、在基督裡揀選了我們、使我們在他面前成為聖潔、無有瑕疵。(以弗所書14節)

帖撒羅尼迦後書2章13節也顯出這樣的觀點﹐在那裡保羅這麼說﹕

他從起初揀選了你們、叫你們因信真道、又被聖靈感動成為聖潔、能以得救。(帖撒羅尼迦後書213節)

保羅明白指出﹕帖撒羅尼迦人得救﹐是因神定意使他們得救。救贖並非基於人類在歷史中的抉擇﹐乃是依據神永恆的旨意。

  有一點很要緊﹐對保羅而言﹐揀選不是一個獨立突發的事件﹐如同以弗所書1章4節所說﹐神是“在基督裡”揀選我們。就如其它幾課提到﹐“在基督裡”就是與耶穌聯結﹔因此,當祂借著死亡和復活從現今的世代進入將來的世代﹐我們也是如此,因為我們與他聯合,也就從現今的世代進入將來的世代。所以保羅提醒帖撒羅尼迦人﹐他們蒙神揀選﹐就是神選召他們與主耶穌聯合﹐並且與祂一起從現今的世代進入將來的世代。

  這就是為何保羅談到帖撒羅尼迦人過往得救的另一個層面﹕他們的歸信基督。帖撒羅尼迦後書2章14節保羅說﹕“神藉我們所傳的福音、召你們到這地步。” 神“借著祂的福音”﹐“呼召”帖撒羅尼迦人得救。保羅這裡講的是在他的第二次宣道之旅時﹐將基督的福音傳給帖撒羅尼迦人﹐他們聽了﹐就信從基督的福音﹐而這樣起初對福音的回應將救恩帶給他們。

  帖撒羅尼迦前書1章4到5節﹐保羅講到救贖不只生髮于神永恆的揀選﹐也見於帖撒羅尼迦人初次的相信﹕

我知道你們是蒙揀選的.因為我們的福音傳到你們那裡、不獨在乎言語、也在乎權能、和聖靈、並充足的信心。(帖撒羅尼迦前書14-5節)

帖撒羅尼迦人的信主就證明神的揀選﹐使他們得救。保羅讓帖撒羅尼迦人明白昔日得救的層面已經是實現在他們的生活中了,接著又肯定他當初就傳給他們的福音﹐使他們確信在某些領域裡已經歷到的得救恩典。

將來的救恩

其次﹐在他的書信裡﹐保羅又要帖撒羅尼迦人注意得救的將來層面。例如在帖撒羅尼迦前書1章10節保羅講到

等候他兒子從天降臨、就是他從死裡復活的、那位救我們脫離將來忿怒的耶穌。(帖撒羅尼迦前書110節)

同樣在帖撒羅尼迦後書2章14節他也指出神救贖的至終目的是“得著我們主耶穌基督的榮光。”

  縱使帖撒羅尼迦人過度關注基督的再來﹐保羅仍是明言基督的再來﹐將是成全神的救贖。帖撒羅尼迦人十分明白得救的最終目標就是基督的跟隨者能脫離神的忿怒並得著獎賞。保羅也不諱言﹐將來當我們與基督在新天新地一起治理時﹐我們的確會經歷急劇全然的改變﹐進入無法想像的榮耀光景。

現今的救恩

第三﹐除了指出得救在過去與未來涵蓋的層面﹐保羅也講到得救是一個持續進行的現今狀態。在帖撒羅尼迦後書2章13節﹐他從兩方面來談這點﹐

因為他從起初揀選了你們、叫你們因信真道、又被聖靈感動成為聖潔、能以得救。(帖撒羅尼迦後書213節)

一方面﹐保羅指出救恩臨到帖撒羅尼迦人是“因著聖靈感動成為聖潔。” 如同其它幾課所提到的﹐在基督升天時﹐聖靈大大澆灌在神的百姓身上。保羅講到這是將來世代的一個祝福。事實上﹐在以弗所書1章14節裡﹐保羅稱聖靈是我們在將來偉大的世代中得基業的未來“憑據”。因此當保羅談到聖靈運作在帖撒羅尼迦人生命中﹐他就是要他們注意這個驚人的事實﹕就他們所期盼的基業﹐其實他們已經領受了相當的幅度。

  在這現今時代與將來世代的交迭時期﹐聖靈的工作是非常的重要。現世罪惡與死亡的敗壞權勢繼續摧毀信徒。然而我們既預見未來的世代﹐聖靈就不斷的潔淨我們﹐使我們能脫離世界的敗壞。

  然而另一方面﹐在救贖的現今層面上﹐保羅也指出我們得救是“因信真道﹐” ( 帖後2﹕13)他在這裡講到全體信徒有責任繼續委身於神並持守基督信仰﹐以此勸勉帖撒羅尼迦人棄絕虛假的預言﹐轉而愛慕他昔時傳給他們的真理。繼續信守真道﹐就是他們生命中基督持續救贖的一個明證。

  教會歷史中﹐不斷有像帖撒羅尼迦教會這樣的基督徒團體﹐他們過度專注基督的再來﹐以至幾乎沒有意識到救贖在過去和現今層面上帶給信徒的特權和責任。雖然,我們決不願漠視基督榮耀的再來﹐但是我們也要記得神在我們生命中已成就的﹐以及祂持續要作的許許多多的事。

倫理

  保羅駁斥帖撒羅尼迦人狂熱的末世論﹐他不只強調救贖的過去與現今層面﹐也著重基督徒的倫理生活。要明白他的倫理教導如何反應其末世論﹐我們來看兩個主題﹕救贖的過程和倫理生活的提示。我們先看保羅的末世觀如何顯示救贖乃是從過去到現今並持續至未來的祝福。

救恩的過程

  帖撒羅尼迦後書2章14節﹐保羅對救贖的過程有一全面的描述﹕

神藉我們所傳的福音、召你們到這地步。好得著我們主耶穌基督的榮光。(帖撒羅尼迦後書214節)

保羅說帖撒羅尼迦人相信真道﹐成為聖潔﹐為的是能“得著主耶穌基督的榮光”。帖撒羅尼迦前書3章13節保羅的禱告也含有類似的意念﹕

好使你們、當我們主耶穌同他眾聖徒來的時候、在我們父神面前、心裡堅固、成為聖潔、無可責備。(帖撒羅尼迦前書313節)

帖撒羅尼迦人切望基督與祂的聖徒一同回來﹐保羅肯定他們的心願。然而他也祈求他們能堅固每日對基督的委身﹐以至基督再來時﹐帖撒羅尼迦人在祂的眼中蒙悅納。進入永恆榮耀的救贖是這過程的至終目標﹐神設定我們過去與現今的得救經歷﹐將引至救贖的未來層面。沒有過去與現今的階段﹐就無法達成未來的得救。

倫理的含義

  描述了救贖的過去、現今、與未來的層面後﹐保羅指出這過程裡不可少的步驟是每日的倫理道德生活。簡言之﹐自稱是信徒﹐卻沒有端正的生活樣式﹐就無法成全這個過程﹐因為他們根本就沒有開始。以此重點﹐保羅提醒帖撒羅尼迦人﹐他們可以切望基督再來時的祝福﹐然而若要得著那些將來的祝福﹐他們必須注重現今的人生光景。

  我們從其它經文可以知道﹐保羅並不認為在基督裡的真信徒會失去他們的救恩。例如腓立比書1 ﹕6 ﹐保羅向腓立比人保證﹕

我深信那在你們心裡動了善工的、必成全這工、直到耶穌基督的日子。(腓立比書第1 6節)

然而我們看帖撒羅尼迦前書5章5到9節﹐保羅對他們的訓勉﹕

你們都是光明之子、都是白晝之子、我們不是屬黑夜的、也不是屬幽暗的.所以我們不要睡覺、像別人一樣、總要儆醒謹守。因為睡了的人是在夜間睡.醉了的人是在夜間醉。但我們既然屬乎白晝、就應當謹守、把信和愛當作護心鏡遮胸.把得救的盼望當作頭盔戴上。因為神不是豫定我們受刑、乃是豫定我們借著我們主耶穌基督得救。(帖撒羅尼迦前書55-9節)

這段經文再次顯出保羅基本的得救三重論。在過去﹐帖撒羅尼迦人成為“光明之子

、白晝之子”﹐他們已經領受神眼中的特殊位份。在救贖裡有信靠﹐愛心和盼望。因著已經歷過往的得救﹐保羅強調他們有責任在現今必須繼續持守這救贖﹕“總要儆醒謹守。”除此之外,保羅說基督徒未來的得救﹐是依據他們懷著信望愛﹐繼續儆醒謹守。神不是預定我們受刑﹐乃要我們得救﹔然而祂也命定我們現有的信德﹐是未來得救的途徑。

  因此保羅在帖撒羅尼迦前後書裡談到許多生活的操守﹐例如在帖撒羅尼迦前書4章3節到5章22節﹐他勸勉他們要親手作工﹐遠避淫行﹐彼此相愛和鼓勵﹐以慈心回報傷害﹐以及過聖潔的生活。

  保羅對帖撒羅尼迦人有這些和另一些特有的教導﹐是因為他堅信基督徒是活在救恩已經明顯顯明和實現的時代。他的末世觀顯示得救的層面是由過去、現今到未來的祝福。

歷史地位

為了糾正帖撒羅尼迦人狂熱的末世論﹐保羅採用的第三個論點﹐是就他們的歷史位置﹐比對基督再來之前要發生的一些事件。我們記得有好些帖撒羅尼迦人對主再來時伴隨發生的事情十分困惑。有些人被騙﹐以為基督已經回來﹐而他們已錯過那個時辰。另些人相信雖然基督目前尚未回來﹐不過祂一定馬上就要再來。

針對這些錯誤的看法﹐保羅提醒帖撒羅尼迦人基督再來之前會發生的事–而這些事情現在尚未顯明。 注意帖撒羅尼迦後書2章1到8節他 所說的﹕

論到我們主耶穌基督降臨、……因為那日子以前、必有離道反教的事.並有那大罪人、就是沉淪之子、顯露出來.……因為那不法的隱意已經發動.只是現在有一個攔阻的、等到那攔阻的被除去.那時這不法的人、必顯露出來.主耶穌要用口中的氣滅絕他、用降臨的榮光廢掉他。(帖撒羅尼迦後書21-8節)

從教會早期至今﹐這段經文令解經家們十分不解﹐也產生許多不同的看法。一般而言﹐我們認為保羅是教導帖撒羅尼迦人﹐他們那狂熱的末世觀是受了誤導。因為基督榮耀地返回之前﹐有些特定的事會先出現。根據這段經文﹐基督再來之前﹐至少有四件事要發生﹕ (1) 不法的隱意要發動並受到攔阻﹔(2)離道反教的事出現﹔(3)那攔阻的要被除去﹔ (4) 有個不法的人要顯露出來。

  解經家對這四件事有許多不同的解釋﹐我們無法有令每個人滿意的論點。在此我們只舉出幾個普遍較能說服人的觀點。

  保羅首先說到有個“不法的隱意”已在運作﹐且受到攔阻。他沒說明那隱意或攔阻是什麼﹐不過在帖撒羅尼迦後書2章7到9節﹐保羅明顯地將那隱意與教會的對頭撒旦相聯﹐這使我們意識到它可能具有鬼魔的特質。我們也想到保羅說過教會主要爭戰的對象是屬靈氣的惡魔﹐而非地上的掌權著﹐正如他在以弗所書6章12節所寫﹕

我們並不是與屬血氣的爭戰、乃是與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的、以及天空屬靈氣的惡魔爭戰。(以弗所書612節)

保羅沒有否認魔鬼的權勢會有其在地上的附身﹐例如抵擋基督的邪惡政府或個人。然而他勸勉信徒要先想到魔鬼的運作﹐而且要看地上的紛爭為屬靈爭戰的延伸。

  再者﹐在他的一些書信裡﹐保羅常把屬靈爭戰與隱意及攔阻者相提並論。例如歌羅西書2章15到20節﹐以及加拉太書4章8到9節﹐他談到許多信徒未信主之前受制於鬼魔﹐然而基督的被釘十字架“撤除”了它們的權勢﹐並且聖靈的運作使信徒脫離這些已成弱勢的假神。基本上,這些鬼魔的勢力依然在活動,但是他們大大地被神的能力所制約。

  從這幾點看來﹐“不法的隱意”極有可能是運作於空中的鬼魔權勢﹐它抵擋神﹐策動假教師和虛假的宗教。同樣地﹐“攔阻者”或“攔阻”也是在靈界行動﹐那可能是某個天使或天使群﹐甚至是聖靈本身。

  其次﹐保羅向帖撒羅尼迦人保證﹐在離道反教的事出現前﹐基督不會回來。因為在保羅寫信時﹐攔阻者仍然在積極運行﹐那叛逆也尚未發生﹐所以基督還未回來。我們應當瞭解這個“悖逆”或“離道反教” 就是啟示錄裡約翰講的“爭戰” 。啟示錄16章14節“在神全能者的大日聚集爭戰”﹐啟示錄19章19節“要與騎……馬的……爭戰”﹐20章8到9節那爭戰是“圍住聖徒的營和蒙愛的城”。這個“叛逆”是在主的最後大日裡﹐邪惡的集團勢力與神抗爭。它在世代的終結才會發生﹐到那時﹐基督會徹底殲滅所有反對祂的權勢。

  除此外﹐保羅也指出﹐直到那“攔阻者”或“攔阻”不再制止那不法的隱意﹐這個“悖逆”才會發生。帖撒羅尼迦人既然明白那攔阻者仍在積極運作﹐他們就無需害怕自己已誤過基督的再來。

  最後保羅提到﹐在不法的人未顯露之前﹐基督不會回來。從保羅在帖撒羅尼迦後書2章4到9節的描述﹐這不法之人好像模仿基督耶穌的現身﹐例如8節說到﹐像耶穌一樣﹐他要“顯露”出來。6節提到“到了的時候”他才會出現。還有第9節﹐他的“來到”也伴隨“各樣的異能神跡” 。另外第4節說到他甚至自稱是神。

  關於這個不法的人有許多的假設。有人認為他是某個政治人物﹐例如第一世紀的羅馬皇帝尼錄。另些人認為這是每個世代重複出現的政治類型人物﹐例如尼錄雖然是第一個迫害教會的暴君﹐他之後還有馬可思·奧略流(Marcus Aurelius)之類的君王﹐也是對教會極不友善。

  也許有關不法之人最好的解釋是﹐他是某個尚未顯露出來的人﹐在基督再來之前的最後世代將有極大影響力﹐就是約翰在約翰壹書2章18節所稱的那“敵基督”。

  雖然學者們對我們所提到的這幾個重點有不同的解釋﹐我們至少可以肯定保羅所要強調的﹕有些帖撒羅尼迦人太過熱衷於基督的再來﹐以致他們相信基督已經回來了﹐而他們卻沒有如所應許的﹐與祂一起得榮耀﹔所以保羅重申基督再來之前﹐必要先發生某些事情﹔既然這些事還未顯明﹐可見基督尚未回來。

  保羅指出基督的再來是超越帖撒羅尼迦人思想的範疇﹐以此提醒他們注意現今生活的重要性。同樣地﹐我們若也以為基督馬上要再來﹐以致想忽略現世的生活﹐我們也得記住﹐在這“已實現但未成就” 的時期﹐承擔責任與忍受苦難仍有其重要意義。

  • 總結

在這一課﹐我們看到保羅如何回應帖撒羅尼迦教會所發生的一些問題。我們探討了他與帖撒羅尼迦人的關係﹐和他寫給帖撒羅尼迦人兩封書信的內容。最後﹐我們看保羅如何將他神學的中心應用于帖撒羅尼迦教會的問題上﹐他要帖撒羅尼迦人從他們狂熱的末世論裡冷靜下來﹐並且合宜地注意現今的生活。

我們思考保羅對帖撒羅尼迦人的回應﹐瞭解到他的末世論如何解決他們許多實際的問題﹐在今天也同樣引導著我們。現今許多基督徒仍對基督的再來有不合宜的看法﹐以致忽略現世的重要。然而,基督並非要我們覺得,在祂國度裡的現今責任是無關緊要。恰恰相反,祂乃是命定這段時期﹐要我們繼續信靠祂﹐在聖潔裡長進﹐並向世人見證祂。如同當日對帖撒羅尼迦人那樣﹐保羅神學的中心今天也依舊對我們說話。它鼓勵我們﹐在等候主的再來和這個世代達到完全的時候﹐仍要持續相信並堅守聖潔。


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