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從聖經看災病與我們的信仰(林慈信) - 單集 - 1

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講稿大綱

從聖經看災病與我們的信仰 BIBLICAL RESPONSE TO COVID-19 PANDEMIC

2020年三月14日 March 14, 2020

引言 Introduction 

I am a North American Chinese Christian, currently living in SE Asia.  

Pandemic began in Wuhan China; then focus was on China; then China, S. Korea, Iran and Italy; at this point (mid-March 2020) epicenter is Europe, and USA will face reality in next 4-8 weeks. 

I. 這是前所未有的災難嗎?UNPRECEDENTED DISASTER? 

今天是2020年3月15日。過去一個星期,世界健康組織 (WHO) 終於宣布新冠肺炎是一個大流行,一個席捲全球的大流行 (pandemic)。美國下令禁止從歐洲的旅客不能入境。無論球賽或百老匯的戲劇,都大幅度的取消。過去一個半月,在中國的同胞和弟兄姐妹經歷了空前所沒有的封城。(筆者注:校對文稿時,美國的病患已超過十萬人。3月28日。)

這是前所未有的災難嗎?從某一些角度來看,我們可以說,新冠肺炎病毒這次的大流行是前所未有的。但也不完全沒有史前的先例。在歷史上有多次的瘟疫,過去二十年就有SARS, MERS(中東肺炎), EBOLA等。

這些的病毒,疫情提醒我們好幾件事。

[1] 我們人類的知識和理解是有限的,雖然在過去五百年(歷史的現代期),在醫學,科技上人類有很大的進步。特別是不能了解病毒的來源。我們可以用基因工程去分析病毒,但是究竟從哪裡來,仍是一個奧秘。現代期和後現代期的人力,可能過分自信,傲慢。我們必須面對我們的有限。

[2] 病毒或其他的流行病也給我們看到,人類的需要和苦難是這麼大幅度的。慈善機構往往提到,捐款的,從事慈善的,會疲倦(fatigue)。

[3] 與這有關的是,我們整個地球的人類都是互相相關的。當然在這個傳媒發達的年代,我們都是互相連接的。這當然是全球化所帶來的一個結果。我們可以即時看到地球另一個角落所發生的事。全球化帶來很多好處,但也帶來不少不公義的現象。

[4] 有病毒,有災難的時候,我們看到很多奇妙的事,我們看到感人的愛心和英雄的犧牲。特別是醫療,救護人員。不分國族。《聖經》告訴我們,上帝是按祂的形象造人,造男造女的(創1:26-27)。很多人,雖然他們仍然需要耶穌基督,但是因為上帝的形象和上帝的普遍恩典,我們會看到很多人彼此幫助的真善美 (羅2:14-16)。

[5] 災難讓我們看到人的罪是多麼真實。這包括個人的罪,群體的罪,甚至整個社會的罪(羅3:19)。

[6] 很多時候有大災難就帶來一些倫理上的兩難(dilemma)。有些是令人心痛的,必須要作的選擇。譬如在美國,將來美國就要選擇:誰能夠用一個能偶維持生命的機器 (ventilator)?誰不能用?誰會存活,誰被犧牲掉?(注:筆者在校對筆錄稿時,這種現象已開始在美國的醫院裡發生。2020年3月28日。)

[7] 最後,災難往往留下一些我們不懂得如何回答的問題。前所未有的災難嗎?不完全是。從某一個角度來看, 我們相信《傳道書》所說的:日光之下並沒有新事(傳1:9)。

II. 一些普遍的回應和觀點 (COMMON RESPONSES AND PERSPECTIVES)

現在我們來看,有了病毒之後,人們一些流行的回應和一些觀點角度。

[1] 人們會慌張,慌張的時候就會搶購一些貨品。連如廁的衛生紙!這是什麼心態?

[2] 太多的基督徒有這種回應:他們只是專注於自己或親愛的家人的幸福。他們會禱告,但是往往起初階段的禱告,都是為了醫治禱告,或為安全禱告。對很多基督徒來說,求上帝醫治(或讓自己免疫)這種禱告比較容易,可能也是因為,某些教會的教導只限於這點。但若要學習接受苦難這個事實,更藉著禱告活出這種『接納』(順服),對太多基督徒是一個非常難學的功課。甚至沒有想過。

[3] 宿命論和逃避主義。在某些地方,是的,能夠做到的事是非常有限的。有些人就開始絕望了。

[4] 第四種回應是責怪別人,或者責怪政府。

[5] 第五方面,我們看到某些基督徒很直接,很勇敢,也很清晰地傳福音。他們宣講的,是從基督而來的安慰和盼望。我們為這些在這時刻挺身而出,傳福音的同工感謝主。但這些福音信息究竟有沒有包括基督徒如何看待苦難,是可以商討的問題。

上述是一些流行的,普遍的回應和觀點角度。

III. 我們的觀點角度:《聖經》的整套真理(教義) (OUR PERSPECTIVE)

我們的觀點角度是要這樣來問:整本《聖經》,《聖經》的全部,基督教信仰的全部,怎樣指導我們對這個病毒流行病回應?怎樣解釋,分析?然後,怎樣在行動上回應?

這種觀點角度背後的前提是,我們意味著《聖經》有一套真理要教導我們;人生的意義,病痛苦難的意義,還有死亡的意義等這些真理。《聖經》不僅教導我們關於人生,病痛,苦難和死亡這些是,最重要的是,《聖經》告訴我們,宇宙的真神是誰?我們所相信的這位真神是怎樣一位永活的神?基督徒的立場是:我們必須認識,正確地認識這位真神,與他建立個人的關係,才能夠真正回應人生,病毒,苦難和死亡。而《聖經》告訴我們,什麼是真正盼望的來源。最後,《聖經》告訴我們,人生的意義是什麼?現在我們可以做什麼?我們有什麼工作要做?因此說,是『一套』真理,不僅是零碎的信念。更不是只靠『常識』(common sense)。

可能這是我們在這個時刻要強調的:因為我們有上帝,因為我們有耶穌基督,因此我們有盼望。在這個時刻,我們有工作要做 (There’s work to do)。

IV. 上帝與 COVID-19 (GOD AND COVID-19)

首先,讓我們來看,上帝與新冠肺炎的大流行病。上帝愛我們嗎?上帝是愛。根據《聖經》,上帝的愛有三種。這三種的愛達到三個不同的範圍。當然,上帝的愛,要和祂其他的屬性一起理解。(見下。)

[1] 首先,有上帝的普遍恩典。《使徒行傳》14:17:上帝把美善的事賜給全人類,祂『常施恩惠,從天降雨』。日光照在全人類身上,不論是好人歹人。《雅各書》1:17也是這樣說:『各樣美善的恩賜,和各樣全備的賞賜,都是從上頭來的,從眾光之父那裡降下來。』雖然人類都犯了罪,得罪了上帝,無望,無助 (羅5:12),上帝沒有讓人類的罪發揮最嚴重,最糟糕的地步。祂掌管罪和罪的權勢,約制它們的影響力。

我們從另一個角度可以看到上帝的普遍恩典,就是:人們仍然會願意犧牲的,願意拿出愛心,憐憫別人,照顧別人。無論他們屬於哪個宗教,甚至沒有宗教信仰。我們仍然看到普遍恩典是在運行的。我們感謝神!(在校對文稿時,消息傳來,紐約市已經有一位48歲的男護士死亡。)

上帝是憐憫人的上帝,我們也看到這麼多人有一個受造者的,有限度的憐憫。有限,是的,但這個憐憫是很真實的,因為上帝的普遍恩典,活生生地顯在我們眼前。

上帝憐憫人類,是有目的的。祂要叫人類願意轉回,歸向祂,願意悔改認罪,來信靠祂的愛子耶穌基督。上帝是憐憫人的上帝!祂仍然向人發出忍耐,叫我們悔改,歸向耶穌基督(羅2:4)。

[2] 上帝是上帝。祂是掌主權的上帝。祂是掌管人類生死的上帝。所以,當災難臨到時,或當我們,無論誰,生病時,必須面對這個事實:上帝掌管我們的人生,掌管我們的身體狀態,掌管死亡。或者有些基督徒第一次面對這樣的挑戰;可能要從一個比較自我中心的信仰觀(只懂得求福),調整到一個以上帝為中心的信仰。從恐懼,憂傷,我們要學習敬畏這位掌管我們生與死的主宰。

我們這樣說,目的是什麼?目的是:我們須要敬畏上帝,回轉,歸向祂。不要只顧自己的感受或幸福。是的,我們會看到上帝憐憫人的跡象。不錯,上帝有時也會應允我們所求的。但是,與上帝的憐憫同樣真實的,是上帝的主權。祂掌管生命和死亡。

[3] 可能下面這點跟我們今天面對的新冠肺炎病毒直接有關。上帝不僅在人類生死上是掌主權的。上帝也是統管自然界的主宰。從個別的細胞到整個地球(和整個宇宙)。目的是什麼?目的就是要人順服在祂的主權之下,把我們自己交託給祂,作我們生命的主,然後為祂的榮耀,作自己生命的好管家,和地球的好管家(創1:27-28; 2:15)。

那麼,上帝如何具體地在自然界作主,作王?《聖經》有具體的教導。《羅馬書》8:18, 19:『我想,現在的苦楚比起將來要顯於我們的榮耀,就不足介意了。受造之物切望等候上帝的眾子顯出來。』《聖經》說:自然界在等候,在盼望。等候宇宙歷史的終結。(有一點擬人法,這並不表示自然界有靈魂。《聖經》並不支持新紀元的宇宙觀。)到時,上帝的兒女獲得榮耀,自然界也被解脫。從什麼解脫?請讀下去。

《羅馬書》8:20, 21:『因為受造之物服在虛空之下,不是自己願意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脫離敗壞的轄制,得享上帝兒女自由的榮耀。』大自然不僅在等候,盼望。自然界乃服在虛空和敗壞之下。這是罪的結果,是人類犯罪的結果。準確一點,是因為亞當一人犯罪,我們都成為罪人(羅5:12);連自然界都承擔這個罪的後果。人類犯罪,承擔的後果是罪孽(罪名),審判,死。自然界承擔的後果是虛空和敗壞。

《羅馬書》8:22, 23:『我們知道一切受造之物一同嘆息,勞苦,直到如今。不但如此,就是我們這有聖靈初結果子的,也是自己心裡嘆息,等候得著自己的名份,乃是我們的身體得贖。』基督徒身體靈魂都得贖;自然界則從空虛,敗壞釋放。

《羅馬書》教導我們:因為罪的緣故,世上有空虛,有敗壞,有死亡。但是從第三章開始,一直到第八章,《羅馬書》宣告,上帝處理了虛空,處理了敗壞,處理了死亡。(參考:《哥林多前書》15:20-51.)因為上帝處理了罪的問題,所以,連虛空,敗壞都處理了。

罪,不僅僅是個人的罪。我們看到,根據上帝治理人的放啊,人類是以一個人為代表,為頭的。因為一個人,亞當,犯了罪,因此全人類,男女老少都成為罪人。亞當的罪:他的罪名(罪孽)歸算了給我們。結果是:我們要面對上帝的審判和死亡。(羅5:12,15-21。)不過,救恩也是從一個代表,一個頭:耶穌基督,臨到所有相信祂的人。

但是,奇妙的是,當上帝咒詛亞當,夏娃時,祂同時咒詛了自然界。《創世記》3:17-18 上帝對亞當說:『地必為你(亞當)的緣故受咒詛;你必終身勞苦才能從地裡得吃的。地必給你長出荊棘和蒺藜來…』上帝在自然界讓荊棘等長出來,成為人在地上工作的障礙。所以人生會有困難,有痛苦,工作會不順利,流汗滿日才能糊口。

到了《新約聖經》,保羅在《羅馬書》第八章(上面讀過的經文)這樣描述,這個服在上帝的咒詛之下自然界:虛空,敗壞;仍在等候,盼望。

[4] 不過,正如罪為自然界帶來後果,耶穌基督所成就的救恩,也為自然界,為全宇宙帶來後果。一切信祂的人,上帝賜給他們作祂兒女的權利(這是上帝第二種愛:福音的邀請。)保羅怎樣描述這後果?他說,上帝的兒女們將得到自由,榮耀,釋放。我們的身體都要得贖(不僅是靈魂)。我們的身體會復活。所以我們絕對不可認為,我們僅僅是靈魂得救而已。

上帝關心我們的身體。上帝關心地球。但是上帝先咒詛了我們和這個地球(因為罪的緣故)。

[5] 結果是:雖然我們相信耶穌基督的人,已經是得救,是蒙恩的罪人,但是仍然是生活在這個地球上:這個因為罪的緣故,被上帝所咒詛的地球。基督徒在今生仍然承擔著罪的後果,雖然我們已經得救。

[6] 上帝並沒有放手不管。上帝仍然在自然界掌權。人的行動,為自然界帶來問題;特別是沒有好好作地球的管家時。人往往製造一些困難。我們作為這個大地,這個地球的管家(創1:18; 2:15),往往作出一些不公義,不討上帝喜悅,不照顧弟兄的事。人類有很多不公義的事(特別在這個全球化的時代);連地球都在嘆息!但是上帝限制罪的不良影響。這也是普遍恩典的一面。

[7] 一方面,人繼續犯罪,上帝也繼續咒詛大地,與此同時,上帝賜普遍恩典,上帝更施行救贖。基督徒要同時拿捏這幾點。這並不容易,也不是我們習慣作的。

讓我重複:地球是服在上帝的咒詛之下。人類也繼續活出罪性來,玷污地球,傷害別人(參考:十誡),為地球帶來很多災難。但與此同時,在人類傷害別人,傷害地球之同時,上帝在施行普遍恩典。與此同時,上帝也把主耶穌成就的救恩,施行給地球各國的男女老少。

這三件事:普遍恩典,咒詛,與救贖,要同時考慮,同時拿捏。它們之間有張力。但是它們都是《聖經》的教導。就是因為一方面有人的罪與上帝的咒詛,另一方面有上帝的普遍恩典和救贖恩典,因此有一種緊張狀態(張力)。

[8] 有時候我們會感覺沒有盼望了。我們要放棄。或者(另一個極端)我們只傳一個使人靈魂得救的福音,向世人應許來生的盼望。(這是二十世紀初,民初,戰亂時期,和二十世紀中在台港等地往往會聽到的福音信息。正確,不完備。)

這兩個極端都說明:我們往往忽略,是的,我們已經得救了,但是我們是活在這個地球上的。我們仍然要負我們應負的責任。

[9] 是的,我們不明白病毒的來源。但是我們明白什麼是痛苦,什麼是虐待 (abuse),什麼是人類囚禁其他的人 (slavery),我們了解什麼是不公義。(特別是下一代的青年人,他們非常懂!非常清楚!教會對他們有信息可傳嗎?)在這一切不公義和痛苦之上,上帝仍然坐在祂的寶座上。上帝掌權,管理這個因罪而受咒詛的世界,上帝掌管罪人,上帝掌權管理人類,因為普遍恩典,人類會表達出一些良善來。

上帝管理得救,蒙恩的罪人。上帝管理地上的教會。上帝也要讓耶穌基督的救恩,彰顯出一些結果:信徒要活出憐憫,公義。因此,當災難臨到時,基督徒往往會與非基督徒並肩作戰,幫助有需要的人。我們在過去十幾年,看到這現象;這是必需的。現在因為全球化,人類的痛苦,需要,很快就傳出去;敏銳的基督徒採取行動時,會發覺,非基督徒是在作同樣的事,甚至作的比較早,比較快,人數也比較多。

普遍恩典感動非基督徒採取行動。救贖恩典催逼基督徒活出聖靈的果子。

[10] 上帝不僅是憐憫的上帝,是掌管人生死的上帝,不僅是掌管地球,自然界的上帝。祂是聖潔的上帝,祂要來審判人類。是的,雖然有普遍恩典,但是普遍不能救人;地球和人類仍然是服在上帝的咒詛之下。有一天,上帝的確會回來,施行審判。

記得:審判不是由我們來充當。我們沒有權柄責怪誰,解釋上帝因著誰而讓苦難臨到我們。在這種時刻,某些少數的基督徒,傳道人,會指某些人,某些群體或機制,是上帝藉著病毒審判人的原因。基督徒必須避免作這樣的判斷(直截了當說,是:論斷。《馬太福音》7:1-2。)你若聽到這種信息,不要相信。上帝所,報應在祂,伸冤在祂。上帝是聖潔的,祂必來審判,在目前他也在審判。

上帝為什麼要我們知道祂是聖潔的?是要我們敬畏祂,而不是論斷別人。

[11] 上帝是施恩典的上帝,對那些相信耶穌基督的人,祂提供生命的潔淨(罪的赦免),和今生,來生的雙重盼望。祂愛我們,愛我們到底(《約翰福音》13:1;這是上帝第三種愛。)

是的,必有審判;但是,今生就有盼望。不是一個廉價的盼望;不是膚淺的盼望(所謂『明天會更好』)。也不是狹義的盼望:脫離世界,與主同在。有基督徒在這時刻宣講《約翰福音》14章:不要憂愁,因為主耶穌為我們去預備地方;有一天祂回來接我們去那天家。這是非常美的事情。但是:我們同時要儆醒。我們的盼望不是盲目的盼望。不是廉價,不是膚淺的盼望。是根據基督復活的盼望(《哥林多前書》15:20-51)。

這是個美好時光,考慮一下你人生的結局。你是否願意重新正視這位施憐憫,施審判,咒詛人類,卻救贖罪人聖潔的上帝?請讀《聖經》,面對這位耶穌基督,罪人的救主。


我們邀請你來認識上帝;重新認識祂;把生命交託給祂,獻給祂,為祂而活。

V. 基督徒信仰與COVID-19冠型病毒 (CHRISTIAN FAITH AND COVID-19)

對我們這些已經認識耶穌基督作個人救主的信徒們,我們在這個時刻有工作要做。讓我們看一下,新冠肺炎與我們的信仰的關係。

[1] 反省,悔改。清教徒提醒我們,當有苦難,痛苦臨到時,是基督徒作自我反省的最佳時刻。我們有沒有什麼罪,要在上帝面前承認,悔改?我們是否貪愛世界,多過愛主耶穌?『不要愛世界和世界上的事。人若愛世界,愛父的心就不再他裡面了。』(《約翰壹書》2:15)我們的心是剛硬的或柔軟的,是聖靈可以塑造,改變的心嗎?這是自我反省的時刻。

英國的一位演員 Thomas Fry,當最近接收BBC 訪問時,竟然提出傳統西方文學裡的七種致命的罪 (seven deadly sins) 。他引用的是希臘神話和異教的神明。因此,就算是一個喜歡希臘神話的藝員,也會想到,我們要回到這個位置上作反省,反省我們的內心。

[2] 榮神益人。一個基督徒的反省,不是極端的內向。當我們自我反省時,同時要考慮到人生的目標。《威敏斯特小要理問答》第一問:人生最重要的目的是什麼?答:人生最重要的目的,就是榮耀上帝,永遠享受祂。再問:《聖經》主要教導我們什麼?答:《聖經》主要教導我們,關於上帝,我們該信什麼;並且在上帝面前我們的責任是什麼。主耶穌告訴我們:律法的總綱就是盡心愛上帝,然後愛鄰舍如同愛自己。

所以當我們反省時,我們要自問:上帝既然赦免我的罪,那麼我該怎樣更加全心愛祂?在這一刻,該如何更盡心愛鄰舍如愛自己?怎樣作一個有用的信徒?

榮神益人:人生的目標,律法的總綱!

我們看到,非基督徒都因為普遍恩典,挺身而出,幫助別人。有些是醫療人員,有些是接送的,送必須品的。身為基督徒,我們有更崇高,更偉大的原因,為什麼要愛人,憐憫人,拿出我們的愛心來。我們有真神,祂是我們的創造主,我們的救主。祂既然愛我們,我們必須受到激勵,愛別人。

[3] 慈惠事工。教會在這時刻,需要發動,作從事慈惠(憐憫)事工。教會的任務不僅是慈惠事工,也必須傳講上帝的話。但是教會的任務不僅是傳講上帝的話,也要從事慈惠事工。請看《使徒行傳》第六章,和保羅書信,處處都看到慈惠的心懷和行動。保羅親自為猶太地的窮乏聖徒向馬其頓和亞該亞(希臘)教會募款。《雅各書》就更不用說了!

好些敬虔的,篤信《聖經》,重視禱告讀經的教會,在這方面嚴重的疏忽。讀讀《新約聖經》,效法新約(使徒時期)教會,就會得到光照,感動,迎頭趕上!

[4] 提防措施。接下來是要有智慧地,作一些謹慎的提防性的措施。

這裡必須面對一個問題:可否線上(網上)敬拜?(筆者注:在中港台以外的很多國家,地區,兩個星期下來,已經沒有討論的餘地了!)

過去十三年,我多次幫助CCNTV,在主日崇拜(網上)講道。美國加州時間星期六傍晚,等於中國,亞洲主日早上。我從來沒有認為這是一個網上教會。參加這些崇拜的,可能是在海外(包括中東,歐洲等)的一些信徒,他們孤零零的一個人,在那裡打工,主日打開電腦,(現在可以開手機)就可以與弟兄姐妹敬拜上帝。

教會是上帝的子民,基督的身體。『教會』希伯來文是 qahal,希臘文是 ecclesia,是指聚集在一起的會眾。教會不僅是聚集在一起的會眾(the gathered church),也是分散在世界的會眾 (the scattered church)。在《使徒行傳》第八章,當司提反殉道之後,上帝的子民,基督的信徒:注意,是信徒,不是使徒們,離開耶路撒冷,分散在不同地方。他們可能是做生意的;到什麼地方,就傳起耶穌基督的福音來。那麼你可以想像,他們在乘船或騎駱駝時,有沒有主日崇拜?到了有猶太人會堂的地方,他們大可能去會堂守安息日,並盡他們所能,見證為他們復活的救主。因耶穌基督的復活,他們會在主日歡喜快樂,感恩,敬拜。當然例外的情況,孤獨的基督徒,找不到其他基督徒一起守主日的。或者兩三個人一起交通,敬拜。

目前的情況呢?地上既然有設立的教會,有牧者,長老,教師,執事,這些僕人領袖們要動員信徒們散開,可以有家裡的小型敬拜。家庭教會不僅是中國才有的,過去幾十年,歐洲美國都有。(有一次我撿到一本報導歐洲人家庭教會的書。)目前這一刻,線上(網上)崇
拜是供應聖徒需要的可行方法。

分散的信徒,就要分頭去作提防的工作,憐憫(慈惠)的工作。

[5] 生活簡樸化。這一切都意味著:我們面臨的挑戰,是更徹底過信心的生活。我們重洗派的弟兄姐妹(Anabaptists) 比較喜歡提倡這概念。他們往往過著簡樸的生活(simple lifestyle),關心周圍的鄰居,照顧自己的孩子。(注:那些避世的,不用電力的 Amish,不是重洗派的全部。人數比較多的,在社會上生活的重洗派,主要是幾個門諾會 Mennonite的宗派。)

記得在從前(三十至四十年前)牧養的教會有一對青年。十年前我再次拜訪他們。他們已經不去改革宗的教會,參加了重洗派的教會。他是一位充滿著愛心,很溫柔的弟兄。我問他,上帝在你人生目前階段給你的挑戰是什麼?你怎樣改變這個世界?他回答說:我目前關心的是如何改變我們住的這條街。

我們可以走極端。只顧幾個人,幾家人。(這不一定是走極端,作鹽作光總要從一個地方開始。)或者泛泛地去關心全地球。總之,愛我們的鄰居,是需要考慮,需要採取行動的。

另一方面:什麼是不必要的?

目前我在東南亞,看的是英美的電視新聞。令我驚訝(其實不應令我驚訝)的是,西方社會領袖們所關心的是財經 (finance,換言之,股票),工商業(economics/business),和消費 (consumption),過於關心就業 (employment) 和公共健康 (public health)。

當世界監考組織(聯合國)宣佈全球大流行 (pandemic) 之後,一些非政府的行業 (private sector) 馬上採取行動。我們看到球賽取消;餐館空了,百老匯的戲劇院關門了。百老匯的燈光暗淡了,沒有戲劇,沒有歌劇。三天之內(指三月12日之後)我們看到,當看到病毒快要席捲美國時,那些不必要的東西馬上取消。

幾年前我在 Youtube 看過一個片子(約100分鐘),現在找不到了,名字是 End of the Empire。接收訪問的包括一些 World Bank, IMF 等的前任高級職員,華爾街的股票專家等。我從中學到的一件事是:當一個社會迷醉於看體育賽事 (spectator sports),娛樂和美食時,這象徵著這個帝國快要滅亡了。我補充一句:當球賽,美食,流行音樂,電影等佔一個經濟的這麼大的成分,是否一個帝國快要崩潰的預兆?這是一些具有豐富經驗的財經專家的分析。

[6] 什麼是必需要有的?當然,有些事是每一個社會都必需有的:除了基本建設以外,學校,醫療,建築,警衛等。

我們不論是社會國家,或是家庭和教會,究竟投資了多少在『必需』的事上?特別是:投資了多少在教育上?十年樹木,百年樹人。教會種植一個主能用的門徒,基督工人,需要多少時間?

是的,在我們生活中,有哪些事物是不必要的?哪些能減少,除掉?而哪些事需要增加?讀經禱告?學習真理?關心別人?培養下一代的教會領袖,宣教士?

[8] 徹底門徒生活。1970年代,美國基督徒中間流行一個名詞,Radical Discipleship, 徹底的門徒生活。我們基督新教(Protestants)很慚愧,當在某些時刻需要講出社會倫理時,都是天主教領先(然後是基督教內的自由派)。目前,教宗 Pope Francis 已經呼籲他們的神職人員(神父,修士,修女等),不要停止照顧病人。四十年前,當艾滋病發作時,一些天主教的神父,修女,自願作白老鼠,作試驗品來測試這些新的治療方法。

一個徹底的門徒生活。

我們不要去作一些不智慧的犧牲。我們要作提防的措施。畢竟,我們的身體是聖靈的點,我們要作好管家。但是與此同時,保羅告訴我們,無論活著或是死,都是屬主的人。

結論

日光之下沒有新事。新的是,人的罪性會用不同方式表達。不公義的事,越來越明顯,可能是因為傳媒發達,消息靈通。但是人的需要不改變。人的痛苦不會減少。上帝仍然坐在寶座上。我們要榮神益人。主再來的日子越來越近:這些,都不是新事。

主耶穌基督是世上的光,人類的盼望。透過地方上的教會,上帝救贖恩典要傳出去。透過上帝話語的傳講,透過信徒慈惠的事奉。病毒提醒我們這些蒙恩的人,要再次回到上帝面前,求潔淨,求差遣。榮神益人:有工作等著我們去作!藉我賜恩福 (Make me a blessing)!

文字稿:Lois Chan教授 (2020.3.28根據記錄稿增訂)
原文連結: https://www.facebook.com/lois.chan.568/posts/1345229459002219

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林慈信博士
林慈信博士

林慈信博士,西敏神學院神學碩士,天普大學歷史系哲學博士,加州洛杉磯「中華展望China Horizo​​n」創辦人。致力於護教與神學信仰的工作,在神學、宣道學、及歷史學等都有相當的造詣。林牧師不僅著力於出版歸正信仰的書籍,並且發表至少500篇的論文。著重系統神學、護教學、清教徒的成聖神學與聖經輔導學等;同時任教於美國國際神學院、西敏神學院、聖約神學院等校。推動聖經輔導不遺餘力。


授權

中華展望 China Horizon
錄影日期:2020315
備註:RTV編輯版本

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