8. 耶穌所說的末世(史普羅) - 8 - 啟示錄

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啟示錄
任何有關新約聖經末世論的研究
以及任何想要了解聖經對未來有何敘述的人
最終都必須
要來探討新約聖經啟示的內容與重要性
也就是啟示錄
有非常多的人曾對這卷書做過詳盡的研究
我認為聖經沒有其他任何一卷書有這樣的待遇
而且人們對啟示錄的解讀有非常多不同的版本
繁雜的程度遠超過其他卷書
之所以如此
部份的原因當然是因為啟示錄本身的文體
它充滿了比喻和象徵
有各式各樣的圖像語言
有些還會令我們感到怪異
有些人認為
啟示錄寫作的時候
是故意用某種謎語來隱藏真正的信息
為的是躲避當時羅馬政府的審查
當然,這只是一種猜測而已
許多人爭相主張著說這個象徵是這個意思
那個象徵是那個意思
但是啟示錄有個非常急迫的問題需要解決
多數的基督徒卻視而不見
這個問題就是這卷書是什麼時候寫成的
在我們試圖瞭解聖經任何一卷書的時候
我們都必須研究它的背景
就是說它是在甚麼背景中成書的
因此了解它寫成的時期就變得非常重要了
我們也要了解作者是誰
以及它是寫給誰的
我們知道啟示錄是誰寫的
就是使徒約翰
他告訴我們說他被放逐到拔摩海島上
並且得到基督直接的啟示
於是受命寫下這些內容
來造就教會
所以我們知道地點是拔摩島
作者就是被放逐的約翰
然後這些內容的來源是耶穌
但是時間是甚麼時候?
這個問題哪裡重要呢?
我們之前有試著去了解橄欖山聖訓
耶穌在那當中有預言了
即將要在那個世代發生的事件
也就是聖殿與耶路撒冷的毀滅
以及祂在時代末了的降臨
這是我們一直在探討的主題
溫和的實現論立場,當然就是認為:
耶穌在預言中提到說會在一個世代內發生的事情
確實都與西元七十年耶路撒冷的毀滅完全吻合
那麼現在的問題是
啟示錄與這個理論有甚麼關聯?
這是一個理論
這不一定是最正確的。我必須講清楚
這只是面對這些難解的問題時其中一個立場
大多數新約聖經學者
長期以來都認為啟示錄
是在
西元九十年左右寫成的
當時在位的皇帝是圖密善
也就是說與耶路撒冷的淪陷相隔了一段時間
因此啟示錄裡面的預言非常不太可能
會直接提到耶穌在橄欖山上所講的那些災難
但是問題來了
如果啟示錄不是在西元九十年左右寫成的
而是在耶路撒冷淪陷之前寫的呢?
這樣一來
我們必須以全新的角度來理解
啟示錄究竟該如何直接套用在
約翰當代收到這卷書信的人身上
在過去,有些德高望重的學者
主張說啟示錄是更早之前寫成的
大概是在六十年左右
而不是九十年
更不是像某些高等批判學者說的一百年之後
也就是說
啟示錄是在耶路撒冷淪陷之前寫的
而且內容當中也有特別提到
橄欖山聖訓當初預言的災難時刻
就是那些即將發生的事件
所以我今天想要花點時間探討這個問題
啟示錄究竟是何時寫成的
要確定聖經任何一卷書的成書時間
我們都必須注意兩個基本來源,兩個領域
首先我們要談的是外證
接著要注意的是內證
用羅馬書來當例子
羅馬書的作者一開頭就提到說:
奉召為使徒的保羅…等等
作者表明了身分
我們也知道他是何時去世的
保羅有關當時情況的敘述內容就是內證
我們可以從中獲取一些
有關羅馬書成書時間的資訊
路加在耶穌降生的記載中
也有提到說當時是凱撒奧古斯都在位
而敘利亞巡撫則是居里扭
不同的書卷中都有不同的敘述
給了你一些有關成書時間的線索
至於外部的參考資源
教會一直以來都有在關注
我所謂的外證
就是來自非聖經作者的資源
舉例來說,早期的教父
經常引用聖經經文
這些經文很明顯比他們還早出現
以羅馬的革利免為例
我們看到革利免引用了使徒保羅的哥林多書信
由此便可知道
哥林多書是在革利免過世之前就成書了
所以如果我們知道革利免是何時過世的
就能稍微判斷哥林多書信的成書時間
有時候
非聖經作者甚至會提到更確切的時間點
讓我們知道當時的人
對於某一卷書信的成書時間有甚麼看法
在所有認為啟示錄是在
耶路撒冷淪陷之後才成書的觀點當中
最有份量的說法之一
就是教父愛任紐的見證
他是最受敬重的古代教父之一
之所以說最有份量
是因為他在他著名的書
《駁異端》中特別提到了啟示錄
應該說是在《駁異端》的第五卷中提到的
在我讀愛任紐這段內容之前
先提醒你們一下
他的原著當初是用希臘文寫的
不過他的希臘文手稿如今已經遺失了
我們有的是翻譯成拉丁文的版本
現在我要讀的是翻譯成英文的版本
也就是從希臘文翻譯成拉丁文之後再翻譯成英文
好,現在我把愛任紐關於這些事
的說法讀給你們聽
他說:然而,我們不該
冒險去用正面的方式提到敵基督的名
畢竟如果我們真的有必要知道敵基督的名
那麼看見這些異象的使徒約翰早就告訴我們了
愛任紐出生於一百三十年
在兩百零二年過世
他是第二世紀的教父
他現在談的是敵基督神秘的身分
以及啟示錄提到的內容
他說:
畢竟如果我們真的有必要知道敵基督的名
如果敵基督的名有必要在這時揭露
那麼看見這些異象的使徒約翰早就告訴我們了
這是在說甚麼?
他的意思是,如果我們有需要知道敵基督的名
約翰就會告訴我們
因為看見這些啟示異象並寫下來的人就是約翰
接著有一句話很關鍵:
這是在圖密善執政的晚期所見到的
距離我們的年代並不是非常久遠
我再講一次:
這是在圖密善執政的晚期所見到的
距離我們的年代並不是非常久遠
這句話就是這種觀點的主要外證
因為大多數持這種觀點的教父
都是根據愛任紐的這段見證
來認定說啟示錄的成書時間比較晚
是在圖密善執政的期間成書的
愛任紐說的這句話,乍看之下似乎是表示說
約翰是在圖密善執政期間
看見這些啟示錄異象的
這樣的話就是在耶路撒冷淪陷之後才成書的
當然,愛任紐也可能是錯的
他不是受默示的作者
他有可能會把日期和時間搞錯
不過
愛任紐這句話的翻譯
存在著文法和文學上的疑問
這個疑問與這裡的代名詞「這」有關
「這」是在圖密善執政的晚期所見到的
距離我們的年代並不是非常久遠
他的是不是在說
約翰是在圖密善執政期間看見這些異象的?
或者他是說
接收這些異象的約翰
到了圖密善執政的期間還活著被人看見過?
教會歷史告訴我們說在耶穌所有的門徒當中
活最久的就是約翰
換句話說
如果你仔細研究這句話
這句話有兩種可能的意思
一種是:
約翰是在圖密善執政期間看見這些異象的
另一種是:
約翰在圖密善執政期間仍然活著被人看見過
能夠告訴我們說究竟敵基督是誰
如果我們花更多時間研究愛任紐的著作
就會發現其他值得注意的事實
首先是
愛任紐自己有提到說:啟示錄的古老抄本
我們不會用「古老的抄本」
來稱呼那些與我們同一個時代的著作
但如果它是在愛任紐之前一百年就完成的
那麼這樣的稱呼當然就沒甚麼問題了
所以他有在別的著作中提到啟示錄的古老抄本
此外
革利免這位同樣備受敬重的早期教父
主張說使徒帶給我們的聖經啟示
全都在尼祿皇帝執政期間停止了
也就是說革利免的外證指出
新約聖經正典
以及所有使徒帶來的啟示,包含啟示錄
都是在尼祿死亡之前成書的
意思就是說新約聖經所有內容
都是在西元六十八年之前寫成的
在耶路撒冷淪陷之前
這些都是外證的關鍵
當然還有另一些比較細節的東西
我不會在這裡花時間去講
不過我在我的書中有提到
除此之外
金特里
也針對這個主題寫了一本很棒的書
叫作《耶路撒冷淪陷之前》
這是他博士論文的一部份
他做了大量的研究
主張新的觀點
我認為他的主張非常有力
他認為啟示錄是在耶路撒冷淪陷之前成書的
不過呢,我們先暫時離開外證的部分
來看一下內證
因為這也很重要
在這一系列當中
我們一直都在關注新約聖經所提到的時間範圍
我提醒你們一下啟示錄是怎麼開頭的
耶穌基督的啟示
就是上帝賜給祂
叫祂將必要快成的事指示他的眾僕人
祂就差遣使者曉諭祂的僕人約翰
約翰便將上帝的道和耶穌基督的見證
凡自己所看見的都證明出來
念這書上預言的
和那些聽見又遵守其中所記載的
都是有福的
因為日期近了
啟示錄的內容一次又一次
不斷提到說日期近了
我快速地念一下這些提到說日期近了的經文
第二章:若不悔改,我就快臨到你那裡
第三章:我必快來
第二十二章:必要快成的事
第二十二章:是了,我必快來
這些提到快了、近了、即將的希臘文用詞
它們的意思都是指一段非常、非常短的時間之內
啟示錄當中
提到許多即將要發生或到來的事情
如果硬是說這些「即將」的意思
是指超過兩千年的時間
那就有點牽強了
所以我要說的是:
最初收到啟示錄的那批人都有注意到
啟示錄數次提到
說這些預言裡揭露的事情都是很快就會應驗的
也就是說初代基督徒
之所以預期這些災難很快就會到來
是有理由的
因為啟示錄本身的用詞
每當提到時間範圍的時候
總是表明說事情很快就會發生
除此之外
還有一些聖經內的資訊
是我們要注意的
它們也同樣重要
就是啟示錄裡面的象徵用語
有許多都是
與聖殿本身有關的
整卷書中都充滿了與聖殿有關的用語
但是整卷書沒有任何一個地方
有提到或暗示說
聖殿已經不存在了
這是個沉默的論證
卻沉默得耐人尋味
耶路撒冷和聖殿被摧毀
這在猶太基督徒眼中是天大的災難
所以如果啟示錄是在這之後寫成的
那麼使徒一定會提到這些事件
如果啟示錄是在西元九十年左右寫成的
如果它是新約聖經中
唯一一卷在西元七十年之後寫成的書
那麼它應該會提到
一些有關耶路撒冷被毀的事情才對
但卻一個字也沒提到
而且整卷書裡充滿了有關聖殿的象徵用語
這些用語構成了啟示錄的特色與內容
而且呈現出來的是一座仍然存在的聖殿
尚未被毀
但這畢竟是沉默的論證
不能說是絕對正確的
總之
這對啟示錄在耶路撒冷被毀之前成書的論點
提供了一些依據
啟示錄第十三章
有一段內容
抱歉,是第十七章
有一段關鍵的經文
是判定啟示錄成書時間的重要內證
我們一起來看第十七章
內容提到
天使對我說:你為甚麼希奇呢?
我要將這女人
和馱著她的那七頭十角獸的奧祕告訴你
你所看見的獸
先前有,如今沒有
將要從無底坑裡上來,又要歸於沉淪
凡住在地上
名字從創世以來沒有記在生命冊上的
見先前有、如今沒有、以後再有的獸
就必希奇
在此要有智慧的心思…
這裡提到的是啟示錄本身對這段象徵的解釋:
那七頭就是女人所坐的七座山
又是七位王
五位已經傾倒了
一位還在
一位還沒有來到
他來的時候,必須暫時存留
後面就是接著描述那隻獸等等的
這裡有兩個問題要問
首先
所謂的七座山是甚麼?
這個難解的稱呼可能指的是耶路撒冷本身
不過,有史以來
羅馬最廣為人知的別稱
就是七丘之城
所以如果啟示錄的作者講的是羅馬
那麼接下來的七王就是羅馬的王
有些學者反對這個觀點
他們說羅馬人是稱呼皇帝,不是國王
他們的首領叫作皇帝,不叫國王
總之我們在這段經文中看到的是七位王
五位已經傾倒了,一位還在,一位還沒有來到
這說明了甚麼?
這表示說
這卷書是在第六位王的時候寫成的
因為五位已經沒了
還有一位將要來
所以現在這位是第六位
現在指的就是第六位王
第六位統治七丘之城的王
問題是第六位王是誰?
或者該說
羅馬的第六任皇帝是誰?
這裡有個問題
尤里烏斯凱撒
人稱凱撒大帝
他其實沒有獲得皇帝的頭銜
第一位正式獲得羅馬皇帝頭銜的人
是凱撒奧古斯都
如果從凱撒奧古斯都開始算起
他是第一位
提庇留是第二位
卡利古拉第三
克勞狄烏斯第四
尼祿第五
迦爾巴第六
迦爾巴在位的時間非常短,很快就被謀殺了
但是迦爾巴是在西元七十年之前死的
所以如果迦爾巴就是這裡所說的第六位王
那麼啟示錄很明顯就是在西元七十年之前寫成的
有些人說
由於內戰以及迦爾巴很快就被除掉了
因此他和他的繼任者鄂圖與維特利並不能算進去
他們不算數
所以從奧古斯都開始算起
跳過迦爾巴、鄂圖與維特利
第六位皇帝就是維斯帕先
他的時間點也不對
他沒有活到西元九十幾年
他的政權在西元七十幾年中結束
此外還有第三種說法
那就是
不從奧古斯都開始算
而是從尤里烏斯凱撒算起
他在古羅馬一連串的統治者當中
地位就像是喬治華盛頓一樣
是個開創者
我要再提一下關於稱他們為國王的這個問題
你們記不記得
彼拉多坐堂的時候有問猶太人
一個關於耶穌的問題
猶太人怎麼回答?
除了凱撒,我們沒有王
有非常多的證據都指出
猶太人稱羅馬統治者為國王
所以如果從尤里烏斯凱撒開始算起
奧古斯都第二
提庇留第三
卡利古拉第四
克勞狄烏斯第五
誰是第六?
就是尼祿
這樣說來
啟示錄就是在尼祿執政期間寫成的
如此一來
就能解釋啟示錄當中一大堆含意解釋的問題了
我認為這是個強而有力的線索
能判斷啟示錄的成書時間
以上這些觀點都指明了一件事
就是啟示錄的成書時間
並不是在圖密善執政的期間
此外
作為總結
革利免有記載一段有趣的軼事
他提到說
使徒約翰
在被放逐的時候
曾經追趕過一位叛教者
而且是騎著野馬在追趕
有點像西部的警匪追逐
約翰騎著馬飛馳在平原上
追逐著壞人
如果說約翰是在圖密善執政期間被放逐的
那表示說他在這場激烈的叛教者追逐賽裡
已經九十幾歲了
這就有點牽強了
雖然不是說不可能
但是一個九十幾歲的老人從事這種激烈的活動
實在是很少見
所以我認為這又是教父們給我們的一個線索
指出啟示錄在圖密善執政之前
以及耶路撒冷被摧毀之前,就成書了
下一次聚會
我們會來探討新約聖經中
有關敵基督的內容


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原文:The Last Days According to JesusA Teaching Series by Dr. R.C. Sproul
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翻譯:易漢倫 / RTV Taiwan

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