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蒙上帝揀選-史普羅(6集)中文發音中文字幕 - 6 - 上帝的主動

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上帝的主動
在這次的聚會中,我想進一步探討我們在神學中所謂的
「上帝的主動」
也就是救贖的第1個步驟
這個步驟是上帝單方面並且獨自地在我們生命中做成的
我們可以在以弗所書第2章看到這點
我已經多次提起這段經文了,
現在我要多花點時間來講它
我們來看以弗所書第2章
保羅說:你們死在過犯罪惡之中,祂叫你們活過來
那時,你們在其中行事為人,隨從今世的風俗,
順服空中掌權者的首領
就是現今在悖逆之子心中運行的邪靈
我們從前也都在他們中間,放縱肉體的私慾
隨著肉體和心中所喜好的去行,
本為可怒之子,和別人一樣
這段經文描述的是人類徹底墮落的特質
我們已經講過人在道德上的無能了
我們一直都避免使用加爾文主義的用詞,
加爾文主義用「完全的墮落」來描述人類的處境
這個用詞在基督教圈子當中非常具有爭議性
並且是加爾文主義5要點(TULIP)的其中一點
T表示完全的墮落,U表示無條件的揀選
L表示有限定的救贖,I表示無可抗拒的恩典,
P表示一次得救永遠得救
但通常你只講到T就已經引起很大的爭議了
像TULIP這種縮寫口訣是為了幫助我們記憶
但有時候它們造成的誤會比帶來的幫助還多
因為「完全的墮落」這個詞很容易誤導人
人們會以為「完全的墮落」意思是指「十足的邪惡」,
也就是說人都是壞到極點的
我不知道有沒有人相信這點
雖然我們本來就罪孽深重,但有時候我們
對自己的罪的認知,會比實際的程度還來得更嚴重
我們有時也會以為自己犯了很多的罪,
實際上卻沒有到那麼多
所以我們沒有人是十足的邪惡的
「完全的墮落」這個詞的意思是說
我們整個人都受到罪的影響
我們整個人性的本質都是墮落的
也就是說,我們的心思是墮落的,我們的意志是墮落的,
我們的身體是墮落的,我們整個人都是墮落的
我比較常用「徹底的敗壞」來取代「完全的墮落」
不過這會讓TULIP變成RULIP
這樣的縮寫會很奇怪
我偏好用「徹底的敗壞」
因為「徹底」(radical)的含意是從拉丁文來的,原意是「根」
徹底的敗壞是在說我們的墮落不是一件表面、
無關緊要的事
我們的墮落並不是人性表面上的一個小汙點
而是深及我們的核心
這墮落貫徹了我們整個人
在這段經文中,保羅在講的是我們墮落的嚴重性
他說:你們死在過犯罪惡之中
他在其他地方也說過我們是在罪惡的權勢之下
受罪綑綁
是可怒之子,是魔鬼之子,諸如此類的
這些描述墮落之人的用詞都不太好聽
不過保羅也說這是我們先前的狀態
你們「曾」死在過犯罪惡之中
那時,你們在其中行事為人……
我們從前是怎麼行事為人的呢?
是隨從今世的風俗而行的
照著世界的方式來行事為人
這不是上帝要的
保羅先前說過世人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀
沒有義人,一個也沒有。甚至沒有行善的
沒有尋求上帝的
我們都是不結好果子的,都走偏了路
記不記得基督徒一開始是被稱為「信奉這道的人」?
但我們一開始都不是走在上帝的道上
而是走在世界的道上,順服空中掌權者的首領
這表示說我們原本都是效忠於誰呢?
效忠撒旦
牠就是空中掌權者的首領
我們以前就是隨從那現今在悖逆之子心中運行的邪靈
放縱肉體的私慾,隨著肉體和心中所喜好的去行,
本為可怒之子,和別人一樣
這段對於人的墮落的描述是非常不留情面的
論到上帝至高的恩典,
我認為下一個詞是新約聖經中最重要的詞
我認為它很重要,所以有次在講課的時候不斷地提到它,
有位女士甚至不辭辛勞地把這個詞做成刺繡送給我
這個詞就是
「然而」
只有在我們得知壞消息的時候,福音才算得上是好消息
我們必須先明白律法,以及我們在律法底下的處境,
我們才能明白福音
我們的處境是這樣的:死在過犯罪惡之中,
照著肉體的情慾而行
是可怒之子,順服那在悖逆之子心中運行的邪靈,
而不順服上帝。
然而,上帝有豐富的憐憫
聖經不是說:然而,我們這些仍保有公義的人,
最後終於將自己從墮落裡拉了上來
靠自己的力量改變了自己的行事為人,靠自己的力量
拒絕了邪惡,並且把自己從死亡中喚起
聖經並不是這樣說的,聖經是說:
然而,上帝既有豐富的憐憫
因祂愛我們的大愛,當我們死在過犯中的時候,
便叫我們與基督一同活過來
每當福音派基督徒討論一個人信主的過程時
我時常聽見他們講到兩個比喻
這些比喻都是用來傳達人在信主時發生的事
你們可能也聽過
第1個比喻是這樣的:
墮落之人是不健康的,病得非常嚴重
甚至快要病死了
並且正住在醫院的絕症病房裡
這個人絕對不可能自己醫治自己
他幾乎要昏迷了,肯定是活不了的
除非服藥,否則他一定會死
所以上帝就提供了這個藥
然後護士用湯匙盛藥
上帝將這藥送往這個半昏迷的人乾燥的嘴裡
上帝將湯匙送往這個人的嘴邊
在那個當下,那個病人可以選擇吃藥或者不吃藥
如果他張開嘴巴,上帝就會將藥送進他嘴裡,
他就能得救了
但如果他緊閉著嘴,那麼他就無法得到必要的治療
所以這個比喻是要告訴我們說罪人是處在
非常嚴重的情況中,但仍然活著
但聖經說
上帝是在醫生宣布病人死亡之後才進到病房裡的!
保羅說上帝是在我們死在過犯中的時候使我們活過來的
這樣的比喻會比較恰當:有個人落海了,沉入海底
然後上帝潛入水下,把這個人的屍體帶上岸
對這個人做口對口人工呼吸
並且將祂的氣息吹入這個人體內,於是
這個人就從死裡復活了
這就是聖經所謂上帝的主動
使人復活、從肉體進入聖靈、從黑暗國度進入光明國度的
第1個步驟,是由上帝完成的
而不是人
當然,在上帝使我們活過來以後,我們會做出決定,
會選擇相信,會選擇擁抱基督,會悔改
這些事情我們都會做,因為我們如今
對屬上帝的事是有知覺的了
但那第1步,那最剛開始的行動,那使人從死裡復活的
作為,是上帝做的,並且是祂獨自做成的
你們得救是本乎恩,也因著信
這並不是出於自己,乃是上帝所賜的
也不是出於行為,免得有人自誇
我們原是祂的工作,在基督耶穌裡造成的,
為要叫我們行善,就是上帝所預備叫我們行的
每當我們想到上帝的主動時,
會產生最深層的問題之一,就是:
如果把人從海底撈上來的是上帝
如果上帝不只提供藥物,還叫屍體復活
那麼傳福音的目的何在?
每次想到上帝的至高權柄與預定論,
我們不都會想問這個問題嗎?
如果上帝從永恆就預定一些特定的人能夠得救
那麼不管我們有沒有做見證、傳福音,
那些人始終都還是會得救呀
那這樣我們何必還花心思去傳福音?
關於這點,我最喜歡的故事是發生在
我還是神學生的時候
那時我在匹茲堡神學院上約翰‧格斯特納博士的課
他是預定論專家
當時我們圍成一個半圓在聽課
他說:好,先生們,如果上帝憑祂至高的權柄
預定了一定數目的人得救
而且祂的預旨是不改變的
那麼為什麼我們還要去傳福音呢?
他把問題提了出來,然後開始點人來回答
我忘不了我當時鬆了多大一口氣,因為我那時是坐在半圓
的最右端,然後博士是從最左端開始點人的
那時我心想:讚啦,我不用回答這個問題!
博士看著第1個學生,說:某某人,你怎麼回答?
那個人說:呃,格斯特納博士,我不知道,
因為我自己也常常納悶這個問題
所以這個人就出局了。博士接著問下一個學生,
那個學生說:這把我問倒了
博士又問下一個學生,一直問下去,眼看就快要問到我了
大家都開始期待看誰能夠回答
我感覺自己像柏拉圖對話錄裡面的蘇格拉底
所有人都試著回答一個意義深遠的問題
他們提出來的答案聽起來都還不錯,但當蘇格拉底一開口
的時候,其他人都立刻相形見絀了
我心想:完蛋了,我坐在最眾所矚目的位子上
格斯特納博士問了每一個學生,
但沒有人能回答他的問題
所以最後輪到我了。我不安地動來動去。
我試著回答,說:
格斯特納博士,我很確定這不是你要的
我知道一定有更深層的答案
但我的回答是,我們之所以需要傳福音的其中一個小小的
原因,就是因為耶穌命令我們這麼做,對吧?
於是格斯特納博士就開始邪惡地笑
他說:當然沒錯,史普羅先生
耶穌,我們靈魂的救主,全能的上帝都命令我們去傳福音
了,還有甚麼原因可以比這個原因更重要呢?
你認為這是我們傳福音的一個小小的原因嗎?
他說得愈多,我就愈感到羞愧
於是我說:等一等
但我忘不了他說:我們傳福音的主要原因,
是因為上帝擁有至高的主權
而且上帝不只憑著至高的主權預定了得救的結局
祂同時也憑至高主權預定了達成那個結局的方式
祂選擇以傳道的愚拙來作為使人得救的方式
祂也命令祂的教會要去傳福音
祂說:我會把揀選的部份給處理好,
但我要你負責去傳福音、做見證
祂需要我嗎?
不,祂不需要我
上帝不需要我就能完成祂的計畫了
祂自有方法。祂有能力的
但祂選擇使用我、藉著我、透過我,使用你、藉著你、
透過你,來去完成祂的計畫
所以傳福音首先是一個職責
再來,我們必須明白:
傳福音是個難以言喻的特權
是個天大的特權
有次我在讀一本有關募款的書
我時不時就必須讀這方面的書,它們都枯燥得嚇人
那本書的作者是哈佛大學募款計畫的負責人
他說:關於募款,有些基本原則你必須明白
第1個原則是:你必須意識到,每個人都想
在意義非凡的事業上佔有意義非凡的一席之地
所以如果你讓人們知道你事業的願景
並且讓他們參與其中,他們是會回應你的
因為他們想要成為重要事業的一份子
這個作者的意思當然是說:記得,務必要好好利用這點
我想他說的沒錯,對吧?
我們都希望自己的一生是有意義的,
不希望自己在這世上毫無價值
我們都想參與在有意義的事情中
如果我伸出我的左手說:看見那枚戒指了嗎?
那枚戒指表示說我曾參加1975年的超級盃冠軍賽
人們就會說:真的嗎?哇!這真是意義非凡!
我沒有這種戒指啦
我沒有在匹茲堡鋼人隊裡打球
我也不是總統內閣的成員
我所做的就是每天都為萬王之王工作
還有甚麼比這更微不足道的?
我在這份受薪的工作中能做的,
就是這個意義最非凡的事業了
建造上帝的國度,傳講福音,裝備聖徒,
這是宇宙中最崇高的呼召
我在教會工作過幾年,後來用了更多的時間
在神學院教書,並在全國各地四處舉辦講座
有天有位學生看到我,就感到很不可思議,
覺得驚奇不已
他常常聽到我在辦講座,常在書上看到我的照片之類的,
然後那次親眼看到我,他覺得很驚訝
感覺就像是書裡面的人活了起來
他驚奇地說:
哇!當你還只是個牧師的時候,你感覺怎麼樣?
他這話讓我不太開心。
我說:你說「只是」個牧師,是甚麼意思?
你知道為什麼我現在不當牧師了嗎?
因為我沒有當牧師的天分
在各地跑來跑去、四處舉辦講座還比較簡單
但當牧師的話就要年復一年地與同一群人相處
要陪伴他們度過每一個階段,持續餵養他們
忍受他們每一個禮拜給你帶來的折磨,並在他們年老臨終
的時候在他們身邊為他們禱告
這非常困難。我做不到
所以我對牧師只存深刻的尊敬與仰慕
因為我相信當牧師是世界上最崇高的呼召
當牧師是個特權,不只是職責
這個特權讓你能用一生的時間事奉基督
請注意保羅在羅馬書10:11說的話
經上說:凡信祂的人必不至於羞愧
這句話不得了啊
當我們信主的時候,便是將信心
完全放在我們的救主基督身上
我們都曾信任過某人或某事,
然後經歷過他們帶來的失望
這很傷人
但凡信任基督的人絕不失望!
猶太人和希臘人並沒有分別,因為眾人同有一位主;
祂也厚待一切求告他的人
因為「凡求告主名的就必得救」
我們已經講過,若不是主先使人活過來,
就沒有人會求告主的名
但上帝為什麼要使我們活過來?
就是要讓我們求告基督,求告主名
凡求告主名的必得救。也許你不知道
自己究竟有沒有蒙揀選,但你想要基督嗎?
那你要求告祂
先不管有關揀選奧秘的問題
我要問的是你的內心狀況如何
如果你內心想要一位救主,想要基督,那就呼求祂
如果你求告祂,那麼毫無疑問的,
祂肯定會聽見你的呼求,並且回應你
你就會得救
但保羅接著問了這個問題:
然而,人未曾信祂,怎能求祂呢?
在你呼求某人來救贖你之前,
你必須先相信對方有能力這麼做,你才會呼求
我不會呼求一個電視劇人物來拯救我的靈魂
因為我不認為他有能力做到這點
我必須先相信某人,才能呼求他拯救我
然而,人未曾信祂,怎能求祂呢?未曾聽見祂,
怎能信祂呢?
這裡的邏輯很簡單,對吧?
沒有傳道的,怎能聽見呢?
如果你不相信祂是你的救主,你就不會呼求祂來拯救你
如果你從來沒聽過祂,你也不會相信祂是你的救主
如果沒有人告訴你有關祂的事,你也不會聽見祂
保羅接著說:如果沒有差遣,那也不會有傳道的人
也許你在傳福音這方面沒有多大的天賦
但你還是能夠在差遣這方面有所貢獻
補充一下,美國福音派基督徒當中
只有4%的人會十一奉獻
為何大使命沒有完成?攔阻大使命的不是預定論
而是上帝百姓在金錢上的不順服
只有4個人願意花錢在大使命上
不過我要你們注意的是保羅在此處引用的舊約經文:
若沒有奉差遣,怎能傳道呢?
如經上所記:報福音、傳喜信的人,
他們的腳蹤何等佳美!
有件很奇怪的事
有些人聽了比利‧葛理翰或其他偉大的傳道人講道,
然後說:他講話的聲音真特別!
我是說,因為我的髮型而寫信給我的人,
比因為我教的神學而寫信給我的人還多
人們會說:你為什麼戴那副眼鏡呢?
你為什麼用那條領帶呢?
或說:你在這個系列中為什麼每天都穿同一條褲子?
這有戳中你們的痛處,是嗎?
人們總是注意這些事
你有沒有聽過會眾當中有人看著牧師,
然後說:哇,他的腳真是美啊!
有人談過比利‧葛理翰的腳嗎?
他是我們這個時代中最偉大的佈道家,
我卻從來沒聽過有人提過他的腳
在古時候,「福音」這個詞的意思是「好信息」
或「好消息」
重要事件的訊息的傳遞,
對於古代人而言是件很嚴肅的事
像是軍隊出去打仗,一打就是兩年
家鄉的人要等兩年才會知道他們是打贏還是打輸
所以,古代軍隊在重要戰役之後,
都會派遣一位很能跑的信差
讓他跑回家鄉去公布戰爭結果
家鄉的人在信差到來之前,會在高處安排人來站哨
注意看地平線有沒有信差的身影
所以他們在看到信差之前,
會先看到他奔跑所揚起的塵土
一旦看到遠方塵土飄揚的跡象,他們就會一直望著遠方
他們會注意看著信差奔跑上山與下山
有一些眼力好的人能在信差跑進城裡之前
就知道究竟是好消息還是壞消息
如果是好消息的話,如果信差帶來的是好消息的話,他會
挺胸奔跑,手臂揮得起勁,臉上帶著微笑,腳步飛快
這裡誰有在慢跑的?
你們知道甚麼叫連跑帶爬嗎?
就是用這種方式跑步
你的腳幾乎沒有離開地面
我還在跑,我還在跑
這就是連跑帶爬
我有過這樣的經歷不只一次
帶著壞消息的信差跑起來就像這樣
淒涼、沮喪、一副慘兮兮的樣子
所以如果看守的人看見信差神采奕奕、飛快地跑來,
他就會把帽子丟向空中,大喊:我們贏了!
所以先知說:
那傳福音、宣布平安的,他的腳蹤在山上多麼的美!
我知道是上帝把我帶來基督這裡的
不過祂是透過一個人來告訴我福音的
我永遠忘不了那個人
無論他做了甚麼我都會愛他
因為他夠在乎我,
因此成為上帝使用來把我帶向基督的器皿
你知道嗎?上帝使用你的見證、你所行出來的慈善
和你在鄰舍眼中的形象,來促成一個人永恆的救贖
為什麼要傳福音?因為這是基督的命令,
也是上帝所給予我們的最大特權


授權

Ligonier Ministries
https://www.ligonier.org/

原文: Chosen by God (R.C. Sproul – Ligonier)
© Ligonier Ministries. All rights reserved. Used by permission.


翻譯:易漢倫 / RTV

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